Wolfgang Koeppen

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Wolfgang Koeppen

Activités écrivain, auteur
Naissance 23 juin 1906
Greifswald
Décès 15 mars 1996
Munich
Langue d'écriture allemand
Genres roman
Distinctions Prix Georg-Büchner, Prix Franz-Nabl

Wolfgang Arthur Reinhold Koeppen (23 juin 1906, Greifswald - 15 mars 1996 à Munich) est un écrivain allemand, considéré l'un des représentants majeurs de la littérature de la RFA[1] grâce à ses romans Pigeons sur l'herbe (1951), La serre (« Das Treibhaus » 1953)[2] et La Mort à Rome (1954), qui peignent un portrait de la société allemande de l'après-guerre en utilisant des techniques filmiques (montage), influencés par Dos Passos, Döblin, Faulkner.

Biographie[modifier | modifier le code]

Wolfgang Koeppen est l'enfant illégitime d'une couturière en linge et d'un médecin. Il est élevé chez la mère Marie Koeppen (1877—1925) qui plus tard travaillera comme souffleuse au théâtre de Greifswald, son père, le spécialiste d'ophtalmologie Dr Reinhold Halben (1877—date de décès inconnu), le désavoue et Koeppen n'est pas en contact avec lui. Quoiqu'il va au lycée (« Realgymnasium ») à Ortelsburg (aujourd'hui Szczytno en Pologne) de 1915 à 1919, il finit son éducation scolaire sans diplôme. Sans être inscrit, Koeppen suit des cours universitaires de littérature allemande, philosophie et histoire d'art à l'université de Greifswald et plus tard à celles d'Hambourg, Berlin et de Würzburg. En 1922, il se fait marin sur la mer Baltique comme aide-cuisinier. En 1922/23, il travaille comme ouvrier dans une usine, dans un cinéma, et dans la fabrication de glace à Hambourg. Après être engagé par un théâtre sur l'île de Rügen, puis au théâtre de Wismar, il s'installe à Berlin en 1924, ou il est testeur de lampes à incandescence chez Osram.

En 1926, il passe une saison au théâtre de Würzburg comme dramaturge, mais revient à Berlin l'année suivante où il s'associe au Dramaturgisches Kollektiv de Erwin Piscator. Il vit de journalisme et de travail occasionnel.

De 1931 à 1933, il écrit des articles dans le journal « Berliner Börsen-Courier » et en devient rédacteur. À la fin de l'année 1933, Koeppen devient membre de la Chambre de la littérature du Reich (« Reichsschrifttumskammer ») et le Berliner Börsen-Courier doit fermer ses portes. Au printemps de 1934, il fait un voyage en Italie en passant par Zurich. Il visite la Sicile, Venise et Rapallo. En novembre de cette année, son premier roman Un amour malheureux (« Eine unglückliche Liebe ») est publié chez la maison éditrice de Bruno Cassirer (en). Ensuite, Koeppen émigre en Hollande, à Scheveningen (La Haye) ; il y écrit son deuxième roman (Die Mauer schwankt, publié 1935, également chez Cassirer) et est en contact avec les émigrés allemands, dont Erika et Klaus Mann. Ne trouvant pas les moyens suffisants pour vivre, il retourne en Allemagne en 1938. Il devient scénariste pour cinéma chez la société de production UFA à Berlin, 1944 à Munich pour la Bavaria-Film-Kunst, pourtant aucun de ses scénarios n'est utilisé. En 1944, il connaît Marion Ulrich (25.1.1927—15.4.1984), avec qu'il se mariera en 1948. Il passe une période caché près de Munich pour éviter d'être appelé aux armes.

Les romans Pigeons sur l'herbe (« Tauben im Gras » 1951), La serre (« Das Treibhaus » 1953), La Mort à Rome (« Der Tod in Rom » 1954) sont publiés et trouvent une réception divisée de la critique littéraire.

C'est grâce à Alfred Andersch que Koeppen est chargé de produire des récits de voyage pour la radio ; il fait des voyages en Espagne (1955), à Rome (1956), en Union soviétique, à Varsovie, à La Haye, à Londres (1957), aux États-Unis (1958), en France (1959).

Wolfgang Koeppen a reçu le Prix Georg-Büchner en 1962 et le Prix Franz Nabl en 1987.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Eine unglückliche Liebe, 1934 (Un amour malheureux, Albin Michel 1968) (roman)
  • Die Mauer schwankt, 1935 (roman)
  • Aufzeichnungen aus einem Erdloch, 1948/ réédité 1992 (Pages du journal de Jakob Littner écrites dans un souterrain, Plon 2002)
  • Tauben im Gras, 1951 (Pigeons sur l'herbe, R. Laffont 1953) (roman)
  • Das Treibhaus, 1953 (roman)
  • Der Tod in Rom, 1954 (La Mort à Rome, Albin Michel 1962) (roman)
  • Nach Russland und anderswohin, 1958 (récit de voyage)
  • Amerikafahrt, 1959 (récit de voyage)
  • Reisen nach Frankreich, 1961 (récit de voyage)
  • Romanisches Café, 1972 (traduit par François Rey et Catherine Dejeumont, Toulouse : Éd. Ombres, 1992) (récits)
  • Jugend, 1976 (Jeunesse, traduit par Jacques Legrand, Hachette, 1979) (récit autobiographique)
  • Die elenden Skribenten, 1981 (recueil d'essais)
  • Es war einmal in Masuren, 1991 (récit autobiographique 1914—1918)
  • Ich bin gern in Venedig warum, 1994
  • Auf dem Phantasieroß. Prosa aus dem Nachlaß. Alfred Estermann (ed.), 2000
inclut le fragment de roman Die Jawang-Gesellschaft, écrit en exil en Hollande.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Par exemple, Dirk von Petersdorff consacre les premières pages de son histoire de la littérature de la RFA, Literaturgeschichte der Bundesrepublik Deutschland. Von 1945 bis zur Gegenwart. C.H. Beck, Munich 2011 p. 10 - 15, à Koeppen.
  2. Ce roman traitant de la scène politique allemande n'a pas été traduit en français.

Liens externes[modifier | modifier le code]