Western Publishing

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Western Publishing

Création 1907
Disparition années 1990
Forme juridique société anonyme
Siège social Drapeau des États-Unis Racine, Wisconsin (États-Unis)
Activité groupe de presse
Produits livres, magazines, comics
Filiales K.K. Publications, Whitman Publishing Company

Western Publishing ou Western Printing and Lithographing Company était un important éditeur américain, publiant des livres, des magazines, des comics et d'autres objets de presse. La compagnie a cessé son activité suite à son éclatement dans les années 1990.

Historique[modifier | modifier le code]

L'entreprise fut fondée par les frères Edward Henry Wadewitz et Albert H. Wadewitz à Racine (Wisconsin). Ils font l'acquisition en septembre 1907 de l'imprimeur West Side Printing Company pour 2 504 dollars et, en 1910, rebaptisent leur société Western Publishing.

Le groupe ouvre alors rapidement de nouveaux bureaux éditoriaux à New York puis à Los Angeles, ainsi qu'une nouvelle unité d'impression à Poughkeepsie (État de New York).

En 1915, Western Publishing acquiert l'éditeur Hammerung-Whitman Publishing Company, basé à Chicago, pour lequel il imprimait des livres et qui venait de faire faillite. Une nouvelle filiale est alors créée, dénommée Whitman Publishing Company qui se spécialise dans le livre pour enfants, à des prix très compétitifs.

En 1919, une partie de cette filiale redevient indépendante sous le nom de Albert Whitman & Company[1].

Dans les années 1930, Western Publishing fonde une filiale nommée K.K. Publications, d'après les initiales de Kay Kamen, agent des Walt Disney Productions pour les produits de consommation de 1933 à 1949. Cette filiale semble avoir arrêté son activité dans les années 1960.

Au travers de sa filiale Golden Books Family Entertainment, Western Publishing produisait aussi des livres pour les enfants et des loisirs pour la famille[2].

Dans les années 1950, Western Publishingm avec l'aide de Dell et Simon & Schuster, décide de sponsoriser la librairie Story Book Shop située dans Main Street, USA à Disneyland (Californie). Cette boutique a ouvert avec le parc le 17 juillet 1955 et a fermé en avril 1995.

En 1982, Mattel rachète Western Publishing mais le revend dès 1984. La nouvelle direction décide de renommer la société Golden Books Family Entertainment et de se réorienter vers la vente de livre pour les enfants.

Dans les années 1990, trois boutiques Golden Books Showcase Store sont ouvertes aux États-Unis avec pour principe de ne vendre que les productions maison. La première a ouvert en novembre 1992 dans le Woodfield Mall de Schaumburg (Illinois), la seconde en juin 1993 dans le CityWalk d'Universal Studios Hollywood et la troisième en avril 1994 au Rockefeller Center de New York. Elles ont toutes trois fermés depuis.

En 1998, Golden Books Family Entertainment est racheté par Classic Media Inc.[2] .

En 1999, la société revend sa filiale pour adulte nommée Golden Guide à St. Martin's Press. En 2003, H.E. Harris rachète la Whitman Coin Products, spécialisée dans les livres numismatiques, à St. Martin’s Press et la rebaptise Whitman Publishing

Production[modifier | modifier le code]

  • Comic : Western possédait des licences pour les personnes de Walt Disney Productions, Warner Brothers, Metro Goldwyn Mayer, Edgar Rice Burroughs et Walter Lantz Studio. La société a produit des comics basé sur ces personnages et aussi d'autres ainsi que des productions originales. L'équipe éditoriale des bureaux de la côte ouest ont compris Eleanor Packer, Alice Cobb, Chase Craig, Zetta Devoe et Del Connell. Tandis que les bureaux de la côte est accueillé Oscar LeBeck, Matt Murphy et Wally Green.
    De 1938 à 1962, les comics de Western étaient publiés sur les presses de Dell Comics qui avait aussi en main la distribution et le financement des lignes de produits. En 1962, Western décide d'arrêter son partenariat avec Dell et de publier elle-même ses comics. Elle créa alors Gold Key Comics. La production continua jusqu'à la fin des années 1970, après que la distribution passa des kiosques de journaux à celle des boutiques de jouets sous le nom Whitman Comics. Western arrêta la publication des comics en 1984, et toutes les licences furent alors prises par d'autres éditeurs. Certains des comics ont été publiés par les nouveaux éditeurs sous le même nom que lors de la période Western, comme March of Comics. L'éditeur Dark Horse Comics a récemment réalisé des rééditions de certains comics originaux de Western, dont les droits sont actuellement détenu par Random House.
  • Livres pour enfants. Western publia une large gamme de livres pour enfants (puzzle, coloriage, Big Little Books, ...), la plupart sous les lignes Golden Books et Whitman Publishing à partir des années 1920-1930. La production la plus célèbre reste les Little Golden Books. Western publiait aussi des séries classiques du domaine public, d'abord sous le nom "Whitman Famous Classics, " plus tard renommées "Golden Press", telles que Little Women, Little Men, Black Beauty et Heidi.
  • Manuels d'automobile. Western publia les guide automobile pour la marque Volvo jusqu'en 1989.
  • Autres. Les guides sur la nature Golden Guide étaient publiés sous la marque Golden Press. Cette gamme a depuis été relancée par St. Martin's Press. Western a aussi publié des guides pour le snumismates sous le nom Whitman, depuis racheté par H.E. Harris.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Albert Whitman & Company, site officiel.
  2. a et b Business Week stock snapshot
  3. Série comprenant le personnage d'Annette Funicello présente dans The Mickey Mouse Club

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Documents externes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]