Graben

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Bloc schématique d'une succession horst/graben
Golfe d'Aden au Yémen.
Graben (gauche) et horst (droite) du lac Manyara en Tanzanie
Vallée de la Mort, Californie, vue depuis Dante's View'.

En géologie, un graben (terme d'origine allemande signifiant « fossé ») est un fossé tectonique d'effondrement entre des failles normales. Le compartiment surélevé par rapport au graben est appelé « horst ».

Un long graben ou une série de grabens peuvent produire une vallée de Rift (rift valley pour les anglophones).

Origine[modifier | modifier le code]

Ce phénomène résulte d'une remontée de matériel chaud provenant de l'asthénosphère, créant une tension au niveau de la surface de la lithosphère. Cette tension se traduit par un bombement de la croûte qui induit un effondrement du relief.

À terme, le matériel chaud perforera la surface, on parlera alors de dorsale océanique qui, par extension de la lithosphère donnera naissance à un océan.

Article détaillé : dorsale (géologie).

Cas particuliers : les « grabens inversés »[modifier | modifier le code]

Il existe des contextes d'inversion tectonique de bassins sédimentaires produisant ce que les géologues (géologues pétroliers notamment[1]) appellent « graben inversé ».

C'est le cas par exemple dans le Sud de la Mer du Nord où les grabens ont une forme anormale, « formant des hauts structuraux par rapport à leurs plates-formes » (ex : « Broad Fourteens basin »)[1].

Les géologues pensent[1] aujourd'hui que les grabens de la Mer du Nord se sont formés dans ou sous l'actuel plateau continental entre le Trias et le Crétacé inférieur puis qu'ils se sont inversé (avec changement d'orientation pour certains d'entre eux et parfois avec un « décollement supracrustal » comme avec la couche de sel thuringien (dit « sel Zechstein »[2]) sous l'effet de processus tectoniques qui se sont déroulés du Crétacé supérieur au Tertiaire. (Ici il s'agit probablement d'un effet différé et éloigné de la collision Alpine[1]).

Des modélisations de ces phénomènes sont en cours, sur la base de données notamment acquises lors de l'exploration pétrolière des fonds marins[1].

Ces « anomalies » de la géodynamique des fonds marins sont étudiées avec attention ; pour des raisons de recherche fondamentale d'une part (avec un intérêt pour la géologie mais aussi le cycle du carbone, le risque sismique, la tectonique, microséismes liés à la déformation continentale par réactivation de structures héritées d'échelle crustale) dans des contextes d'exploitation de gisements profonds éventuellement susceptibles de déclencher des micro-séismes induits), etc...), mais aussi car on y trouve des hydrocarbures (pétrole et gaz naturel)[1]. Comprendre la genèse, la circulation (contexte faillé) et plus encore le piégeage dans les « grabens inversés » de ces hydrocarbures est nécessaire pour des raisons de sécurité des forages profonds dont le nombre tend à augmenter alors que les ressources conventionnelles en pétrole et gaz diminuent, et parce que des groupes pétroliers comme Total ont envisagé d'utiliser certains de ces réservoirs comme lieu de stockage géologique du CO2 au fur et à mesure de leur exploitation.

Exemples[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • T. Nalpas, Inversion des grabens du Sud de la Mer du Nord. Données de sub-surface et modélisation analogique, 245 p., 110 fig., dont 10 pl. coul., 1996, (ISBN 2-905532-70-X) (résumé sur « Archives ouvertes » )

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Thèse de Thierry Nalpas ; Université Rennes 1 (01/07/1994), dirigée par Jean-Pierre Brun Inversion des grabens du sud de la mer du Nord. Données de sub-surface et modélisation analogique(39.5 MB) et résumé
  2. KERN G. (SNEA), Interprétation des structures salifères : difficultés et progrès. (Cas pétroliers des Pays-Bas) = Interpretation of salt related structures; problems and progresses. (Petroleum exploration in The Netherlands) ; Congrès : Journées de géophysique appliquée, Paris, FRANCE (21/11/1989) ; 1992, vol. 161 (9 ref.), pp. 103-117, in Mémoires de la Société géologique de France ; ISSN:0369-2027 Résumé avec Inist/CNRS