VSS Enterprise

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Le VSS Enterprise (Virgin Space Ship Enterprise, Numéro d'immatriculation: N339SS[1]) est le premier des cinq véhicules sub-orbitaux à vocation commerciale en construction par Scaled Composites pour Virgin Galactic[2],[3]. Il est aussi le premier avion de la classe Model 339 SpaceShipTwo, basée sur la montée en gamme du recordman SpaceShipOne. Le nom VSS Enterprise est un clin d'œil à l'USS Enterprise de la série télévisée Star Trek[4]. L'entrepreneur Richard Branson, à la tête de Virgin Galactic, a offert à William Shatner, l'acteur qui jouait le Capitaine Kirk dans la série originale Star Trek, un tour gratuit dans l'espace pour le lancement inaugural du VSS Enterprise, soit une valeur de 200 000 dollars. Cependant, Shatner a refusé en déclarant "Je veux bien aller là haut mais j'ai besoin d'avoir la garantie que je pourrai revenir."[5] La présentation du vaisseau eut lieu le 7 décembre 2009[6].

Le vaisseau a été détruit lors d'un crash durant un vol d'essai le 31 octobre 2014, durant lequel le co-pilote Mike Alsbury a été tué, et le pilote Pete Siebold grièvement blessé.

Le programme des vols d'essai[modifier | modifier le code]

Les projections de Virgin Galactic en 2008 prévoyaient que les premiers vols d'essai commenceraient courant 2009 pour une exploitation commerciale en 2011[7],[8]. Le lundi 22 mars 2010, le VSS Enterprise subit un vol d'essai « captif », pendant lequel le VMS Eve (le premier WhiteKnightTwo) effectue un vol de courte durée avec le SpaceShipTwo, Enterprise accroché dessous[9]. Le 15 juillet 2010, le VSS Enterprise réalisa son premier vol habité. Deux membres d'équipage étaient à bord du vaisseau, lui-même transporté par le VMS Eve, pour un vol qui dura 6 heures et 12 minutes. L'équipage évalua les fonctionnalités des systèmes embarqués, et tous les tests furent menés avec succès[10].

Le 10 octobre 2010, le VSS Enterprise réalisa son premier vol libre avec succès. Le vaisseau se décrocha de son vaisseau mère à une altitude de 45 000 pieds (13 716 mètres) et descendit pendant 25 minutres jusqu'à sa base de lancement de Mojave. L'équipage se composait de Pete Siebold et de son copilote Mike Alsbury[11],[12].

Le futur[modifier | modifier le code]

Virgin Galactic a pour ambition de devenir la première compagnie spatiale commerciale au monde. Le programme d'essai en vol doit continuer sur l'année 2011, les prochains tests se focalisant sur les moteurs fusée et la poussée en vol. Le but étant que l'avion soit amené à 60 000 pieds (18 288 mètres) au-dessus de la Terre par son avion porteur puis que les fusées le propulsent dans l'Espace. Un total de 370 clients a d'ors et déjà effectué une réservation (pour un total de 50 millions de dollars) afin d'avoir une place dans un des vols, et environ 80 000 personnes se sont inscrites sur liste d'attente. Le voyage coûtera environ 200 000 dollars, tandis que les passagers profiteront de quelques minutes sans gravité pendant le vol sub-orbital[11],[12]. Le premier vol est maintenant prévu pour 2012[13].

Les vols commerciaux décolleront depuis le spatioport Spaceport America de Virgin Galactic, en cours de construction près de Upham au Nouveau-Mexique.

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « FAA N Number Registration for "VSS Enterprise" » (consulté le 2008-07-28)
  2. (en) « Virgin Galactic to Offer Public Space Flights », Space.com,‎ 27 septembre 2004 (lire en ligne)
  3. (en) « Scaled Composites PROJECTS », Scaled.com (consulté le 2010-03-19)
  4. (en) « SpaceShipTwo », SpaceTourism.ws (consulté le 2008-08-12)
  5. (en) « Captain Kirk reveals he won't go boldly into space », Daily Mail, Londres, dailymail.co.uk,‎ 6 septembre 2006 (lire en ligne)
  6. (en) « SpaceShipTwo Roll Out », Virgingalactic.com,‎ 8 December 2009
  7. (en) « Coppinger, Rob, "SpaceShipTwo's mothership maiden flight", Flightglobal.com, December 21, 2008 », Flightglobal.com (consulté le 2010-03-25)
  8. (en) John Schwartz, « New Tourist Spacecraft Unveiled », New York Times,‎ 23 janvier 2008 (lire en ligne)
  9. (en) « Maiden flight for Branson's SpaceShipTwo », ABC News, abc.net.au,‎ 2010-03-23 (lire en ligne)
  10. (en) « VSS Enterprise Makes First Crewed Flight », Virgin Atlantic (consulté le 31 juillet 2010)
  11. a et b (en) « Virgin Galactic's spaceship makes solo flight », BBC News,‎ 2010-10-10 (lire en ligne)
  12. a et b (en) « Virgin Galactic successfully tests VSS Enterprise », CNN,‎ 2010-10-16 (lire en ligne)
  13. (en) « L'avion spatial de Virgin Galactic poursuit ses essais en vol », futura-sciences.com,‎ 15 mai 2011 (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]