Tempête à Washington

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Tempête à Washington

Description de l'image  Advise-&-Consent-(1).jpg.
Titre original Advise and Consent
Réalisation Otto Preminger
Scénario Wendell Mayes
Acteurs principaux
Sociétés de production Otto Preminger Films
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Film politique
Sortie 1962
Durée 139 minutes (h 19)

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Tempête à Washington (en anglais : Advise and Consent) est un film américain réalisé par Otto Preminger en 1962, produit par la Columbia.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le Président des États-Unis a décidé de nommer Robert A. Leffingwell au poste de Secrétaire d'État à la Défense. Se sachant malade, le Président souhaite confier la défense à un homme qui assurera la continuité de sa politique étrangère, ce en quoi il n'a qu'une confiance limitée dans son vice-président. Mais la nomination de Leffingwell est soumise au vote du Sénat. Or l'affaire sera difficile, car si le rapport de force entre le parti de la majorité et le parti de l'opposition est tout juste à l'avantage de Leffingwell, ce dernier a des ennemis acharnés dans son propre camp. C'est le cas notamment de Seabright Cooley, sénateur de la Caroline du Sud, qui le considère comme un communiste, mais aussi lui garde une rancune tenace depuis plusieurs années à cause d'une polémique passée où Leffingwell avait démontré que Cooley mentait. Les débats et les manœuvres autour de cette nomination vont se succéder pendant deux jours : une commission est formée, présidée par le sénateur Brigham Anderson. Cooley fait nommer comme témoin un fonctionnaire qui accuse Leffingwell d'avoir participé à des réunions communistes. La réfutation de ce témoignage sera difficile. Dans les coulisses, les manœuvres se multiplient avec leurs conséquences : chantages, faux témoignages, retournements, ambitions et vies brisées.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le titre original du film Advise and Consent évoque une procédure constitutionnelle américaine par laquelle le Président des États-Unis, après avoir nommé les membres de son Cabinet, les propose pour avis et consentement au Sénat (advice and consent). Ce dernier peut approuver et confirmer les nominations ou les rejeter, au moyen d'un vote obtenu à la majorité simple.
  • Dans le film d'Otto Preminger, la procédure se déroule suivant des circonstances inhabituellement exceptionnelles. La séance de vote des sénateurs se tient lors la dernière séquence du film. Le critique de cinéma Patrick Saffar la commente ainsi : « Nous sommes à l'heure du vote des sénateurs qui doivent enfin se prononcer sur la confirmation de la nomination du secrétaire d'État Leffingwell (Henry Fonda). [...] Fait essentiel, à la demande du sénateur Bob Munson (Walter Pidgeon), chef de la majorité, chaque sénateur a recouvré sa liberté de vote, en dehors de toute consigne d'appareil. Cette longue séquence [...] peut être décomposée en trois phases : le déroulement de la procédure, [...] la retransmission radiophonique de ce même vote [...] et la décision du président du Sénat. »[1] Dans le film, on voit le Président des États-Unis suivre en direct les opérations de vote depuis son bureau de la Maison-Blanche. D'une santé déjà chancelante, le Président s'écroule, terrassé au cours de sa seconde apparition (photographié hors-champ). Or, le vote, suite au "basculement" soudain du sénateur Smith (Peter Lawford), aboutit à une égalité de voix "pour" et "contre". « Il y là, de la part de Preminger, une vision sceptique et même ironique du libre jeu démocratique, lequel est susceptible d'aboutir à sa propre paralysie », écrit Patrick Saffar. Mais, le président du Sénat, habilité à faire pencher la balance, ne le fera pas non plus, puisqu'en vertu du décès subit du Président des États-Unis, il "renaît" sous un nouveau statut, celui de Président par intérim. « En conséquence, il déclare annuler la procédure de vote, avant de confirmer à Munson qu'il préfère choisir lui-même son secrétaire d'État. [...] L'irruption de la mort y coïncide [..] avec l'irrationnel de l'égalité des voix, qui est aussi un point limite de la démocratie [...] Mais la Constitution américaine, qui intègre ces deux cas extrêmes (et donc la mort elle-même) tout en les "dépassant", permet à son tour la renaissance du jeu démocratique. »[2].
  • Au cours d'un entretien publié, à l'origine, dans la revue anglaise Movie, puis traduite en français pour Visages du cinéma, Otto Preminger commente son film ainsi : « Je crois que la politique dans Advise and Consent est véritablement un arrière-plan. Des gens m'ont dit avant que j'aie commencé mon film [...] qu'on ne le comprendrait pas facilement dans d'autres pays. Je ne vois pas pourquoi les gens ne comprendraient pas. Après tout, les Américains eux-mêmes ne sont pas très au courant des complications de la politique américaine. »[3]
  • Dans le même numéro de la revue, Serge Daney écrit : « Concédons-le à ses détracteurs, le cinéma d'Otto Preminger est froid et, de plus, n'offre aucune prise à la critique littéraire. Nul de ces trucs qu'il est convenu d'appeler mise en scène mais un regard implacable et amer. Celui qui n'aurait pas ressenti dès Laura l'ambiguïté de ce regard ne saurait être persuadé de la beauté de Tempête à Washington [...] ». « L'entomologie l'emporte sur l'épopée sans l'exclure puisque telles sont les deux vocations de l'art premingerien. Tempête à Washington, c'est plutôt Autopsie d'un meurtre au carré ; de ce film il a l'humour, la justesse et surtout la précision documentaire. »[4]

Critique[modifier | modifier le code]

Patrick Brion a écrit dans Télérama, sous le pseudonyme d'André Moreau :

« Tempête à Washington est l'un des plus beaux films de Preminger. C'est tout à la fois un document passionnant sur la vie politique américaine et une réflexion douloureuse sur le pouvoir, la vie et le passé. Le spectateur est plongé dans les coulisses de la politique américaine, passant du bureau du Président à la commission d'enquête sénatoriale, d'une réception mondaine à une conversation politique de la plus haute importance. Bien que Preminger ait soigneusement évité de faire un film « à clefs », il est difficile de ne pas imaginer, derrière le dangereux sénateur Van Ackerman, l'ombre de Joseph McCarthy, le réactionnaire politicien du Wisconsin qui pourchassait le communiste. Film aux multiples facettes, « Tempête à Washington » est une œuvre admirablement interprétée et mise en scène. »[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. P. Saffar : Otto Preminger, coll. Les Grands cinéastes, Gremese éd., Rome, 2009.
  2. P. Saffar : op. cité.
  3. in : Visages du cinéma, n°2, mars 1963.
  4. S. Daney in : Visages du cinéma, op. cité.

Liens externes[modifier | modifier le code]