Sylvius Leopold Weiss

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Sylvius Leopold Weiss

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Naissance 12 octobre 1687
Wrocław, Drapeau de la Pologne Pologne
Décès 15 octobre 1750 (à 63 ans)
Dresde, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Activité principale Luthiste, théorbiste et compositeur

Silvius[note 1] Leopold Weiss est un luthiste, théorbiste et compositeur allemand, né à Breslau en Silésie, aujourd'hui Wrocław en Pologne le 12 octobre 1687 et mort à Dresde le 15 octobre 1750.

Biographie[modifier | modifier le code]

Weiss apprend le luth auprès de son père Johann Jacob. Après un premier emploi de musicien de cour dans sa ville natale, le jeune Weiss s'installe à la cour de Düsseldorf en 1706 au service de l'électeur Johann Wihelm.

En 1708, il part pour Rome, où il est musicien du prince Aleksander Benedykt Sobieski (fils de Jean III Sobieski). Lors de ce séjour en Italie, il a probablement l'occasion de rencontrer Domenico Scarlatti, Arcangelo Corelli et Georg Friedrich Haendel.

À la mort du prince, en 1714, Sylvius Leopold Weiss quitte l'Italie et travaille aux cours de Kassel, Düsseldorf et Dresde. En 1717, il se rend à Prague, où il rencontre le luthiste Johann Anton Losy von Losimthal appelé aujourd'hui comte Logy. En 1721, à la mort du comte Logy, il composera un tombeau en sa mémoire. Il part ensuite pour Londres, où il restera cinq mois.

En 1718, de retour à Dresde, il est nommé musicien de chambre d'Auguste II le Fort, Prince-Electeur de Saxe et roi de Pologne. À cette fonction, il a l'occasion de rencontrer le flûtiste Johann Joachim Quantz ainsi que des membres de la famille Bach. Musicien reconnu et très prolifique, il enseignera le luth à des élèves comme Ernst Gottlieb Baron.

J.F. Reichardt écrit, en 1805, au sujet de la concurrence que se livraient les musiciens à Dresde : « Quiconque connaît la difficulté de jouer des modulations et de bons contrepoints au luth sera étonné et croira à peine que des témoins oculaires nous assurent que le grand luthiste de Dresde qu'était Sylvius Leopold Weiss, faisait la compétition avec Johann Sebastian Bach, grand claveciniste et organiste, en jouant des fantaisies et des fugues. »

Weiss a composé quelque 600 œuvres. Les principales sources dont nous disposons pour connaître son œuvre sont le Manuscrit de Londres, conservé à la British Library de Londres, qui comprend 237 pièces de tablature manuscrite pour luth seul dont 26 suites et de nombreuses pièces dont la Fantaisie (Prague, 1719), et le Tombeau sur la mort du comte Logy. Le Manuscrit de Dresde, conservé à la Sächsische Landesbibliothek de Dresde, comprend 21 suites. Ses concertos pour luth avec d'autres instruments sont perdus.

Stèle à la mémoire de Sylvius Leopold Weiss au cimetière catholique de Dresde

Weiss meurt à Dresde le 15 octobre 1750, la même année que Johann Sebastian Bach. Il est enterré au cimetière catholique de Dresde, où une stèle a été érigée récemment[Quand ?] en sa mémoire.

Discographie[modifier | modifier le code]

Nombreux enregistrements, dont :

  • Sonates pour luth, volume 1. Yasunori Imamura, luth à 13 cordes. CD Claves 50-2613, paru en 2006. Mention "Diapason d'Or" de la revue discographique Diapason
  • Ars Melancholiae, sonates K.5 et K.9 et pièces diverses, José Miguel Moreno. Glossa.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. ou Sylvius comme il est fréquemment écrit car il figure ainsi en légende du seul portrait qui est arrivé jusqu'à nous bien qu'il signait toujours Silvius

Références[modifier | modifier le code]