Théorbe

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Schéma d'un théorbe tiré des Syntagma musicum de Praetorius, 1615

Le théorbe ou téorbe (ou encore tüorbe[1]), est un instrument à cordes pincées — une sorte de grand luth — créé en Italie à la fin du XVIe siècle.

Au XVIIe siècle, l'évolution du théorbe a suivi deux voies :

  • le théorbe romain, encore appelé chitarrone ;
  • le théorbe de Padoue.

Les joueurs de théorbe se nomment théorbistes.

Le théorbe était utilisé à la fois pour la basse continue et comme instrument soliste. Il servait aussi pour l'accompagnement du chant. Au XVIIIe siècle, en France, on utilisait surtout le théorbe d'accompagnement, instrument très imposant. Les théorbes ont disparu au cours du XVIIIe siècle, avant de réapparaître au XXe siècle avec le renouveau de l'interprétation de la musique ancienne sur instruments d'époque.

Description[modifier | modifier le code]

Le théorbe comporte deux types de cordes.

Petit jeu[modifier | modifier le code]

Le petit jeu est le registre habituel du luth. Il se compose généralement de six cordes doubles (chœurs) ou simples, longues et fines, en boyau, qui s'attachent sur le premier chevillier et qui passent au-dessus de la touche, permettant de modifier la hauteur des sons avec les doigts de la main gauche. Une particularité de ce jeu est l'accord rentrant, c’est-à-dire que les cordes 1 et 2 sont plus graves que la corde 3 - voir ci-dessous l'accord usuel.

Théorbe (instrument moderne)

Grand jeu[modifier | modifier le code]

Le grand jeu est le registre le plus grave, il a généralement huit cordes simples en boyau. Elles sont placées sur le second chevillier, ne passent pas au-dessus de la touche et sont donc jouées à vide. Le timbre en est plus riche et leur vibration se prolonge longuement, ce qui permet de soutenir l'harmonie. Elles sont accordées diatoniquement et leur accord peut être modifié selon la tonalité employée.

Accord usuel de base du théorbe :Accord theorbe.png

Organologie[modifier | modifier le code]

Ceux qui ont écrit sur le théorbe:

Théorbistes et compositeurs pour le théorbe[modifier | modifier le code]

Utilisation du théorbe dans la musique populaire contemporaine[modifier | modifier le code]

Techniques de jeu[modifier | modifier le code]

  • Comme sur la guitare baroque, l'accord rentrant permet de jouer des notes conjointes sur plusieurs cordes (effet de campanella). Voir ci-dessous un exemple extrait du Canario du Libro quarto d'intavolatura di chitarone de Kapsberger
Kapsberger campanella.png

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Diego Cantalupi, La tiorba ed il suo uso in Italia come strumento per il basso continuo, thèse de musicologie présentée en 1996 à la Scuola di Paleografia e Filologia musicale di Cremona - Università di Pavia. Consultable gratuitement sur la page personnelle de Diego Cantalupi.
  • Hélène Charnassé et France Vernillat, Les instruments à cordes pincées, Paris, P.U.F., coll. « Que sais-je ? » (no 1396),‎ 1970, 1e éd., 128 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Richelet, source Gallica
  2. a et b Réédité aux éditions Minkoff ISBN 2-8266-0324-8
  3. Concert du 23 avril 2012 au Théâtre du Châtelet à Paris, l'invité est Thomas Dunford. http://www.chatelet-theatre.com/2011-2012/jazz/bobby-mcferrin,619

Liens externes[modifier | modifier le code]

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