Stephen Larkham

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Stephen Larkham

Description de l'image  Stephen Larkham.jpg.
Fiche d'identité
Nom complet Stephen James Larkham
Naissance 29 mai 1974
à Canberra (Australie)
Taille 1 89 m
Surnom(s) Bernie
Position Demi d'ouverture, arrière
Carrière en senior
Période Équipe M (Pts)a

1995-2007
2009-2011

ACT Brumbies
Ricoh Black Rams
107 (105)
7 (5)
Carrière en équipe nationale
Période Équipe M (Pts)b
1996-2007 Australie 102 (135)[1]
Carrière d'entraîneur
Période Équipe  
2013- ACT Brumbies (adjoint)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 20 septembre 2009.

Stephen Larkham, né le à Canberra, est un joueur de rugby à XV australien, évoluant au poste de demi d'ouverture. Il mesure 1,89 m et pèse 88 kg. Comme la plupart de wallabies, Stephen Larkham a effectué de hautes études, il possède un diplôme d'ingénieur en informatique. Il a également le titre honorifique de plus fort Q.I. de la sélection australienne.

Il est avec Mark Ella et Michael Lynagh l'un des plus grands demis d'ouverture australien. Il a remporté la Coupe du monde en 1999 et disputé la finale du tournoi 2003. Sa carrière est intimement liée à celle de son compatriote George Gregan, demi de mêlée, avec qui il formait l'une des meilleures charnières du monde aussi bien en sélection, avec les Wallabies qu'en province dans le Super 14 avec les Brumbies .La longévité de la paire Gregan-Larkham est également due à la forte amitié qu'ils ont su forger en dehors du terrain.Cette collaboration et amitié atypique entre Gregan le "cool" et Larkham le "taiseux"en font deux des sportifs les plus aimés d'Australie.

Larkham est un joueur atypique de par son style, son caractère et son talent. Élancé, avec l'apparence d'un échassier, le visage inexpressif, il dégage l'impression d'un joueur lent et lunatique. Cette impression, ainsi que son caractère plutôt renfermé lui vaudra le surnom de Bernie (du nom d'un personnage d'une comédie américaine de 1989 intitulée "Week-end chez Bernie"où le Bernie en question était un cadavre…….) de la part de ses coéquipiers. Néanmoins, les apparences sont trompeuses. Faux lent, capable d'accélérations et de crochets dévastateurs, Larkham est une véritable rampe de lancement qui attaque la ligne davantage et s'infiltre entre les lignes. Sa particularité et qui explique sa longévité en équipe nationale, est que son jeu semble totalement imprévisible pour ses adversaires. Sur un crochet, une passe ou une accélération, il peut créer des situations d'attaques.

Une autre particularité de son jeu est de très peu jouer au pied, ce qui assez exceptionnel chez un demi d'ouverture. Il ne botte pratiquement jamais et pour cause il est toujours associé à un joueur capable de botter: Matt Burke, Elton Flatley ou Matt Giteau.

Même s'il est incontournable au poste de demi d'ouverture en sélection depuis 1997, cela n'a pas toujours été le cas. Après des débuts dans le Super 12 en 1995, il obtient sa première sélection en remplaçant Ben Tune à l'aile contre le Pays de Galles en 1996. Il est surtout utilisé à l'époque au poste d'arrière bien que son jeu au pied soit jugé peu convaincant. C'est Rod McQueen, sélectionneur de la future équipe d'Australie championne du monde en 1999, qui le repositionne en demi d'ouverture.

1999 est l'année du sacre. Il participe à la victoire des Wallabies sur les Springboks en demi-finale de la coupe du monde de 1999 par un drop de plus de 50 mètres pendant les prolongations. En finale, la France est battue 35 à 12 et l'Australie est la première nation à remporter 2 titres de champion du monde.

Stephen Larkham participera à deux autres Coupes du monde avec des fortunes diverses. En 2003, il s'inclinera en finale dans les prolongations contre l'Angleterre à domicile. En 2007, si l'Australie perd une nouvelle fois contre l'Angleterre, mais en quart de finale, la compétition s'est arrêtée beaucoup plus tôt pour Larkham. Il se blesse au genou avant un match contre le Pays de Galles et ne reviendra plus en jeu par la suite. Il avait joué sa dernière sélection contre le Japon en match de poule.

Avec 102 sélections, Larkham est le demi d'ouverture qui a le plus joué pour l'équipe d'Australie. Cette longévité a évidemment soulevé de nombreuses contestations des partisans d'un rajeunissement des cadres de l'équipe nationale. Mais entre 1997 et 2007, peu de joueurs sont apparus susceptibles de déboulonner la charnière Gregan-Larkham. Il faudra attendre 2007 et la blessure de Larkham pour que l'Australie lui découvre un probable successeur en la personne de Berrick Barnes.

Après avoir annoncé qu'il rejoindrait le Stade toulousain après la Coupe du monde, il semblerait que Larkham décide plutôt de continuer sa carrière à Edimbourg. Pour cause de désaccord financier entre la fédération de rugby australienne (ARU) et le club d'Edimbourg, Larkham ne filera pas en Écosse. Stephen Larkham a signé un contrat de trois ans avec le club japonais des Ricoh Black Rams.

Carrière[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

En équipe nationale[modifier | modifier le code]

Il a reçu sa première cape le , à l'occasion d'un match contre l'équipe du Pays de Galles.

Il composa une charnière légendaire avec le demi de mêlée George Gregan, avec qui il détint un temps le record du monde du plus grand nombre de matchs joué par la même charnière demi de mêlée-demi d'ouverture (78).

Style[modifier | modifier le code]

Il est considéré comme l'un des meilleurs ouvreurs de l'histoire du rugby. Joueur d'exception, véritable maitre à jouer, il est capable de créer des occasions d'attaque sur n'importe quel ballon, de trouver la faille dans la ligne inverse à n'importe quel moment, d'acculer ses adversaires et de faire jouer ses coéquipiers de façon exceptionnelle. Faux lent, capable d'accélérations et de crochets dévastateurs, Larkham est une véritable rampe de lancement qui attaque la ligne adverse davantage et s'infiltre entre cette dernière.

Avec sa vision du jeu quasiment sans égal, ses choix tactiques prodigieux et ses coups de génie il peut renverser n'importe quelle situation. En 2007, Bernard Laporte a fait de Stephen Larkham sa référence au poste d'ouvreur[2]. En outre, sa passe était considérée comme une référence.

Palmarès[modifier | modifier le code]

En club[modifier | modifier le code]

  • Vainqueur du Super 12 en 2001 et 2004
  • 100 matchs de Super 12 (atteint en 02-2006)
  • 107 matchs de Super 12/14 (au 30-07-06)
  • 30 essais dans le Super 12/14
  • 5 finales du Super 12 en 1997, 2000, 2001, 2002, 2004

En équipe nationale[modifier | modifier le code]

(Au 22 septembre 2007)

  • 102 sélections en équipe d'Australie depuis 1996
  • 25 essais, 2 transformations, 2 drops soit 135 points
  • Tests par saison : 1 en 1996, 11 en 1997, 13 en 1998, 5 en 1999, 7 en 2000, 9 en 2001, 9 en 2002, 10 en 2003, 11 en 2004, 6 en 2005, 13 en 2006, 7 en 2007

En coupe du monde :

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]