Blues (rugby à XV)

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Blues

Logo du Blues
Généralités
Nom complet Auckland Blues
Fondation 1996
Statut professionnel 1996
Couleurs Bleu
Stade Eden Park
(48 000 places)
Siège Auckland (Nouvelle-Zélande)
Championnat actuel Super 15
Entraîneur Drapeau : Nouvelle-Zélande John Kirwan
Site web www.theblues.co.nz

Maillots

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Domicile
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Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Saison 2013 de Super 15
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Dernière mise à jour : 20 février 2013.

Les Blues, anciennement les Auckland Blues, sont une franchise de rugby néo-zélandaise, basée à Auckland. Ils représentent les équipes de NPC d'Auckland, North Harbour et Northland. Ils participent au Super 15 et ont remporté trois fois cette compétition en 1996, 1997 et 2003.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les frontières de la franchise[modifier | modifier le code]

Lorsqu'en 1995 il faut regrouper les 26 équipes du National Provincial Championship en cinq franchises, les quatre équipes de la région d’Auckland (Northland, North Harbour, Auckland et Counties Manukau) fournissent la majorité des joueurs de l’équipe nationale néo-zélandaise. Afin d'équilibrer les franchises, et de ne pas faire des Auckland Blues une équipe d'All Blacks, les fédérations de Northland et North Harbour sont représentées par les Waikato Chiefs tandis que les Blues peuvent compter sur les joueurs de Thames Valley, pourtant plus proche d'Hamilton que d'Auckland.

Fin des années 1990, le nombre de All Blacks provenant de ces équipes diminue, principalement en raison des départs à la retraite de joueurs comme Sean Fitzpatrick, et cette anomalie géographique n'a plus lieu d'être. Ainsi, depuis 1999, les Blues représentent toute la partie septentrionale de l’île : Northland, North Harbour et Auckland. Counties Manukau et Thames Valley sont récupérées par les Chiefs, il s'agit de l'organisation que nous connaissons aujourd’hui.

Carte des franchises
Le territoire des Blues depuis 1999

Ceci fut néanmoins considéré comme un échange inéquitable étant donné que les performances de Northland et North Harbour, lors des années précédant l'échange, étaient bien meilleures que celles de Counties Manukau et Thames Valley. Cela permit au moins d'obtenir des franchises représentant au mieux l'espace géographique dont elles se réclament, même si le territoire désigné populairement comme Auckland-Sud, qui fait partie de l'aire urbaine d'Auckland, ne fait plus partie des Blues depuis cet échange.

En 2000, les franchises néo-zélandaises du Super 12 abandonnent toute référence régionale dans leur nom officiel.

Lorsque le National Provincial Championship est scindé en deux divisions en 2006 (Air New Zealand Cup et Heartland Championship), les Blues sont la seule franchise à avoir toutes ses fédérations en première division. L'équipe d'Auckland, qui fournit la grande majorité des joueurs des Blues, est de loin l'équipe la plus performante du NPC avec 14 titres depuis l'inauguration de la compétition en 1976.

Parcours en Super 12 puis Super 14[modifier | modifier le code]

Les premières années des Auckland Blues en Super 12 sont exceptionnelles. Emmenés par les All Blacks Sean Fitzpatrick, Jonah Lomu, Michael Jones, Zinzan Brooke ou encore Carlos Spencer, et entraînés par le futur sélectionneur des de l’équipe néo-zélandaise Graham Henry, ils remportent les deux premières éditions et ne s’inclinent qu’en finale lors de la troisième.

Lors du premier Super 12, en 1996, les Auckland Blues finissent la saison régulière à la deuxième place derrière les Queensland Reds. Ils battent successivement à l'Eden Park les équipes sud-africaines du Northern Transvaal en demi-finale (48-11) et du Natal en finale (45-21) pour s'adjuger le titre. L'année suivante, ils terminent en tête du classement avec dix victoires et un nul puis terminent la compétition invaincus en battant, toujours à domicile, le Natal en demi-finale (55-36) puis les ACT Brumbies en finale (23-7). En 1998, ils atteignent une nouvelle fois la finale en battant les Otago Highlanders en demie, mais se font battre en finale à Auckland par les Canterbury Crusaders (20-13).

Neuvièmes en 1999, sixièmes en 2000 et 2002, onzièmes en 2001, les Blues ne retrouvent le succès que lors de la saison 2003. Avec une ligne arrière composée de Rupeni Caucaunibuca, Joe Rokocoko et Doug Howlett, ils dominent la saison régulière avec une seule défaite (22-11, contre les Highlanders) et inscrivent près de 5 essais par match. Leur victoire en demi-finale face aux Brumbies (42-21) leur permet de prendre leur revanche de 1998 en finale, à l'Eden Park, face aux Crusaders (21-17). Ils remportent ainsi leur troisième titre de Super 12.

Depuis 2004, les Blues naviguent entre la quatrième et la huitième place au classement, n’atteignant les demi-finales qu’en 2007 (défaite à Durban contre les Sharks sur le score de 34 à 18).

Parcours en Super Rugby[modifier | modifier le code]

Soucieux de retrouver leur gloire des années Super 12, les Blues retournent aux fondamentaux de leur rugby, et pour la 1ère édition du Super Rugby en 2011, ils terminent 2ème de la nouvelle conférence néo-zélandaise (derrière les Crusaders), et 4ème du classement général. Ils battent les Waratahs 26-13 en barrage, mais sont stoppés en demi-finale à Brisbane par les futurs vainqueurs, les Queensland Reds, 30 à 13.

2012 voit notamment l'arrivée des stars All Blacks Piri Weepu et Ma'a Nonu, et les Blues sont parmi les grands favoris de la compétition [1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Parcours dans le Super rugby[modifier | modifier le code]

Parcours des Blues en Super rugby
Saison Place MJ V N D PM PE Diff PB Pts Commentaires
1996 2e 11 8 0 3 408 354 54 9 41 Victoire en finale face au Natal
1997 1er 11 10 1 0 435 283 152 8 50 Victoire en finale face aux ACT Brumbies
1998 1er 11 9 0 2 388 298 90 7 43 Défaite en finale face aux Canterbury Crusaders
1999 9e 11 4 1 6 202 201 1 5 23
2000 6e 11 6 0 5 300 262 38 6 30
2001 11e 11 4 0 7 243 298 -55 5 21
2002 6e 11 6 0 5 318 249 69 5 29
2003 1er 11 10 0 1 393 185 208 9 49 Victoire en finale face aux Crusaders
2004 5e 11 6 1 4 337 309 28 6 32
2005 7e 11 6 0 5 243 216 27 3 27
2006 8e 13 6 0 7 290 348 -58 5 29
2007 4e 13 9 0 4 355 235 120 6 42 Défaite en demi-finale face aux Sharks
2008 6e 13 8 0 5 354 267 87 8 40
2009 9e 13 5 0 8 339 369 -30 12 32
2010 7e 13 7 0 6 376 333 43 9 37
2011 4e 16 10 1 5 405 335 70 10 60 Défaite en demi-finale contre les Queensland Reds
2012 12e 16 4 0 12 359 430 -71 8 32
2013

Effectif[modifier | modifier le code]

Transferts 2012-2013[modifier | modifier le code]

Arrivées[modifier | modifier le code]

Départs[modifier | modifier le code]

Effectif Super 15 2013[modifier | modifier le code]

Nom Poste Date de naissance Nationalité sportive Sélections
(PM)
Club provincial Club précédent Année d'arrivée au club
Quentin MacDonald Talonneur 25/09/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman Drapeau : Nouvelle-Zélande Crusaders 2012
Keven Mealamu Talonneur 20/03/1979 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 102 (60) Auckland Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2003
James Parsons Talonneur 27/11/1986 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Débuts au club 2012
Charlie Faumuina Pilier 24/12/1986 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 7 (0) Auckland Débuts au club 2009
Tom McCartney Pilier 06/09/1985 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2008
Tim Perry Pilier 01/08/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman Débuts au club 2013
Angus Ta'avao Pilier 22/03/1990 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2012
Ofa Tu'ungafasi Pilier 19/04/1992 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2013
Anthony Boric Deuxième ligne 27/12/1983 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 24 (10) North Harbour Débuts au club 2006
Liaki Moli Deuxième ligne 04/01/1990 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2012
Ronald Raaymakers Deuxième ligne 07/04/1990 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Counties Manukau Débuts au club 2013
Culum Retallick Deuxième ligne 08/05/1985 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Bay of Plenty Drapeau : Nouvelle-Zélande Highlanders 2013
Ali Williams Deuxième ligne 30/04/1981 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 77 (35) Auckland Drapeau : Nouvelle-Zélande Canterbury Crusaders 2009
Kane Barrett Troisième ligne 16/04/1990 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Taranaki Débuts au club 2013
Luke Braid Troisième ligne 05/10/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Bay of Plenty RU Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2011
Steve Luatua Troisième ligne 29/04/1991 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2012
Brendon O'Connor Troisième ligne 11/09/1989 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Hawke's Bay Drapeau : Nouvelle-Zélande Crusaders 2013
Peter Saili Troisième ligne 04/12/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2009
Jamison Gibson-Park Demi de Mêlée 23/02/1992 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Taranaki Débuts au club 2013
Bryn Hall Demi de Mêlée 03/02/1992 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Débuts au club 2013
Piri Weepu Demi de Mêlée 07/09/1983 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 69 (103) Wellington Drapeau : Nouvelle-Zélande Wellington Hurricanes 2012
Baden Kerr Demi d'Ouverture 09/06/1989 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Counties Manukau Débuts au club 2013
Chris Noakes Demi d'Ouverture 21/07/1985 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Bay of Plenty Drapeau : Nouvelle-Zélande Highlanders 2013
Malakai Fekitoa 3/4 Centre 10/05/1992 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2013
Francis Saili 3/4 Centre 16/02/1991 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - North Harbour Débuts au club 2012
Jackson Willison 3/4 Centre 05/09/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Waikato Drapeau : Nouvelle-Zélande Chiefs 2013
Frank Halai 3/4 Aile 06/03/1988 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Counties Manukau Débuts au club 2013
George Moala 3/4 Aile 05/11/1990 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2012
Waisake Naholo 3/4 Aile 08/05/1991 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Taranaki Débuts au club 2013
Rene Ranger 3/4 Aile 30/09/1986 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 3 (5) Northland Taniwha RU Débuts au club 2009
Marty McKenzie Arrière 14/08/1992 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Southland Débuts au club 2013
Charles Piutau Arrière 31/10/1991 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2012

Joueurs victorieux de la finale de Super 12 en 1997[modifier | modifier le code]

Entraîneurs : Graham Henry et Mac McCallion

Joueurs emblématiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nicolas Bouchet, « 2012 : la Conférence néo-zélandaise », sur www.planeterugby.net, -,‎ février 2012 (consulté le 21 février 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]