Sean Scully

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Sean Scully est un peintre américain d'origine irlandaise, né à Dublin le 30 juin 1945. Ses inspirations tiennent de Matisse, Mark Rothko et van Gogh.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alors qu'il est âgé de quatre ans, sa famille fait un voyage difficile pour emménager dans le quartier pauvre du sud de Londres. Cet environnement est complètement irlandais. Sa mère (chanteuse professionnelle) et son père seront champions de tango. Son premier contact avec la peinture a lieu dans une église ; il est alors fasciné par les représentations de la Vierge, de croix et des cierges. Plus tard, il passe d'une institution religieuse à l'école publique, beaucoup plus violente, et monte un dispensaire pour animaux avec l'aide de ses parents. À neuf ans, il sait qu’il sera artiste. Il s’intéresse d’abord à la musique populaire, le rythm & blues américain, goût qu’il conservera toute sa vie.

En 1960 il entre comme apprenti chez un typographe puis il suit les cours du soir de la Central School of Art de Londres. En 1964 il découvre à la Tate Gallery la chaise de Van Gogh, peinture devant laquelle il ressent profondément ce que sont l’honnêteté et l’intégrité en art. Il décide alors de se consacrer entièrement à l’étude de l’art, il entre au Croydon College of Art, s’intéresse à Nolde, à Schmidt-Rottluff, à Matisse. Il découvre l’expressionnisme abstrait américain. Sous l’influence de Rothko et de Bridget Riley, il abandonne la peinture figurative pour élaborer progressivement un vocabulaire précis de trames, de lignes et de bandes qui forment un champ optique riche dans lequel l’illusion de la profondeur de l’espace est renforcée par le contraste des couleurs. En 1969, il visite le Maroc, les structures et les couleurs des textiles et des tapis locaux lui font une vive impression et modifient son travail.

Il travaille ainsi dans la mouvance de l'expressionnisme américain où il souhaite faire transparaitre métaphoriquement une certaine réalité sociale. Grâce à sa bourse Knox, il est étudiant à l'Université de Hardvard pendant un an. En 1972, dans le courant de cette année à Harvard University, il utilise des bandes de papier collant et des peintures à l’aérosol pour composer des grilles où s’entrelacent des bandes horizontales, verticales ou obliques dont toute expressivité est bannie. Puis il revient en Angleterre et enseigne à la Chelsea School of Art et au Goldsmith's College. Il réalise sa première exposition personnelle à Londres à la Rowan Gallery et obtient une bourse Harkness qui lui permet d'émigrer aux États-Unis.

En 1975, il rencontre sa future femme : Catherine Lee qui fait des sculptures monumentales et inspirera notamment les Catherine Paintings de Sean Scully. Il fait sa première exposition personnelle à New York chez Duffy-Gibbs. Il rencontre la plupart des artistes minimalistes. L’amitié de Robert Ryman l’encourage à simplifier son mode d’expression. Ensuite il est professeur d'arts plastiques de l'Université de Princeton. À cette époque, ses peintures sont plus souvent grises ou noires. La composition est réduite à l’essentiel : de fines bandes horizontales ou verticales. Il obtient une bourse Guggenheim et devient citoyen américain. Dès 1981, la situation à New York change, il effectue alors divers séjours au Mexique jusqu'en 1990. Il commence à peindre d’après nature, transcrivant son expérience de la couleur et de la lumière directement sur le papier grâce à l’aquarelle. En 1981, sa première rétrospective s’ouvre à l’Ikon Gallery à Birmingham. L’exposition circule dans le Royaume-Uni sous les auspices de l’Art Council of Great Britain.

Il commence à prendre du recul avec l’esthétique minimaliste. La couleur et l’espace reprennent leur place dans son travail. Il abandonne l’usage des bandes de papier adhésif et commence à dessiner à main levée. Le coup de pinceau retrouve une existence affirmée, il multiplie les couches de peinture obtenant peu à peu cette richesse de palette qui le caractérise. De cette année pivot date la peinture la plus emblématique de sa nouvelle manière : Backs and Fronts.

En 1982 il passe l’été dans une résidence pour artistes fondée par Edward Albee à Montauk. Avec Heart of Darkness, titre emprunté à Joseph Conrad, il parvient à la pleine maturité de son travail en combinant une géométrie rigide et une texture colorée pleine d’expression.

En 1983 il devient citoyen américain. Son fils Paul, 19 ans, né d’un premier mariage, se tue dans un accident de voiture. Il lui dédie un tableau dans lequel il ne craint pas de rendre visible les sentiments de désolation qui sont alors les siens.

Il entreprend ses premières gravures, début d’une pratique régulière.

En 1985 il obtient sa première exposition muséale aux États-Unis, au Carnegie Institute de Pittsburg. L’exposition est reprise par le Museum of Fine Arts de Boston. Les peintures gagnent en épaisseur et en puissance, les bandes de couleurs s’élargissent.

En 1989 La White Chapel Art Gallery à Londres présente une exposition qui circule au Palacio Velasquez à Madrid, et à la Städtische Galerie im Lenbachhaus à Munich. La première monographie sur son travail écrite par Maurice Poirier est publiée par Hudson Hills Press. Pour la première fois, des photographies prises par Sean Scully y sont reproduites.

En 1992 il réalise pour la BBC un film sur le séjour de Matisse au Maroc en 1912. L’ensemble des Catherine Paintings est montré pour la première fois au Museum of Modern Art of Forth Worth, Texas en 1993.

Il décide ensuite d'installer un atelier à Barcelone en 1994. Il se met aux pastels et à la gravure sur bois à eaux-fortes.

1995, nouvelle étape dans son œuvre, les Floating Paintings, boites en aluminium qui sont fixées au mur par leur côté le plus étroit, les autres côtés sont peints formant une peinture en trois dimensions.

En 1996, la première rétrospective en France de l'artiste se passe à la Galerie nationale du Jeu de Paume. En 1997 les photographies de Sean Scully sont exposées pour la première fois à la Sala de Exposiciones Rekalde de Bilbao. Il expose ensuite (des photographies) à São Paulo, à Vienne, New York, Caen...

En 1999 Scully s’installe dans un nouvel atelier à Chelsea. Scully devient membre d'une association irlandaise de promotion de l'art en 2001. L'année d'après, il part enseigner la peinture à l'Académie des beaux-arts de Munich où il travaille depuis. Il conserve depuis cette date un grand atelier à Mooseurach dans la campagne munichoise.

En 2004 une rétrospective ouvre au Sara Hilden Art Museum à Tampere, elle circule ensuite à la Stiftung Weimarer Klassik à Weimar ainsi qu’à la National Gallery of Australia à Canberra.

En 2005 une exposition se concentrant pour la première fois sur la série des Wall of Light ouvre à la Phillips Collection à Washington et circule au Modern Art Museum of Fort Worth, Texas, au Cincinnati Art Museum, Ohio et au Metropolitan Museum of Art, New York.

En 2006 la Hugh Lane Municipal Gallery de Dublin consacre une salle permanente aux peintures de Sean Scully. Sean Scully a fait don de l’ensemble de son œuvre gravée à la Bibliothèque Nationale de France à Paris, qui les expose.

En 2007 une rétrospective commence à la Fondation Joan-Miró de Barcelone et circule en 2008 au Musée d’Art Contemporain de Saint-Étienne et au MACRO de Rome.

Révélé au public français par l'exposition présentée à la Galerie Nationale du Jeu de Paume en octobre 1996, Sean Scully n'a cessé de recevoir depuis deux ans des preuves de consécration internationale : Rétrospective au Hirshhorn Museum de Washington, aux musées de Francfort, de Barcelone, de Bologne, de Munich, de Dublin...

Ayant retenu du minimalisme américain le goût d'un art construit et laconique, Sean Scully a su se démarquer de cette tendance et la renouveler en lui insufflant chaleur et matière.

Humaniser l'art abstrait, tel semble être l'objectif de Scully. Un alphabet restreint à quelques formes simples, carrés, rectangles, bandes horizontales et verticales, lui permet d'exprimer une grande variété de sentiments dans des tableaux dont la présence s'impose.

La Poste française lui a demandé de représenter l'Irlande dans la série européenne des timbres poste d'artistes, il réalise également l'affiche du tournoi de Roland-Garros en 2001.

En 2003, le Massachusetts College of Art (Boston) le nomme "Honorary Doctor of Fine Arts" et fait don de son œuvre gravée à la Bibliothèque nationale de France l'année suivante (don qui sera suivi d'une exposition en 2006).

Expositions[modifier | modifier le code]

  • 1989 : The Whitechapel Art Gallery, Londres, Angleterre. Exposition itinérante :

Palacio de Velázquez del Retiro, Madrid, Espagne ; Lenbachhaus, Munich, Allemagne.

  • 1993 : "Catherine Paintings" Fort Worth Modern Art Museum, Fort Worth, Texas.
  • 1995 : "Sean Scully : Twenty Years" Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.

Exposition itinérante : High Museum of Art, Atlanta, Georgie ;
La Caixa de Pensiones, Barcelone, Espagne ; (1996)
Irish Museum of Modern Art, Dublin, Irlande ; (1996)
Schirn Kunsthalle, Franckfort, Allemagne. "Catherine Paintings" Kunsthalle Bielefeld.
Exposition itinérante : Palais des Beaux-Arts, Charleroi, Belgique.

  • 1998 : "Sean Scully", Bawag Foundation, Vienne, Autriche.
  • 1999 : "Print Retrospective" Graphische Sammlung Albertina, Vienne, Autriche.
  • 2001 : "Paintings, Drawings, Photographs 1990-2001" Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Dusseldorf, Allemagne.

Exposition itinérante : Haus der Kunst, Munich, Allemagne ;
I.V.A.M, Valencia, Espagne. Galerie Lelong, Paris – FRANCE

  • 2003 : Sara Hildén Art Museum, Tampere, Finlande.

Exposition itinérante : Stiftung Weimarer Klassik Weimar, Allemagne
National Gallery of Australia, Canberra, Australie.

Hotel des Arts, Toulon, France, Apr 26 – June 15, 2003

Galeria Carles Taché, Barcelona, Spain, May 8– July 31, 2003 

Photographs, Galerie Jamileh Weber, Zürich, Switzerland

Prints and Photographs, Alexander and Bonin Gallery, New York, NY,    Dec 2, 2003 – Jan 10, 2004 (Monograph: The Color of Time)

  • 2004 : "Winter Robe", Neues Museum Weimar, Weimar, Allemagne.

Galerie Lelong, Paris, France.
"Sean Scully, Prints", Irish Cultural Center, Paris, France.
Centro Jose Guerrero, Granada, Espagne.
"Sean Scully, Etching for Federico Garcia Lorca" Federico Garcia Lorca Foundation, Granada, Espagne.
"Sean Scully : Holly"Kunstverein Aichach, Aichach, Allemagne.
"Body of Light", National Gallery of Australia, Canberra, Australie.

Photographs, Galerie Bernd Klüser, Munich, Germany, Feb 5 – Apr 24, 2004 (Monograph: The Color of Time)

Photographs, Kerlin Gallery, Dublin, Ireland, Mar 31 – Apr 30, 2004

España-Spain-Spanien, Kunsthalle Weimar, Harry Graf Kessler, Weimar, Germany, Mar 13 – Apr 18, 2004

Fotografias, Galeria Estiarte, Madrid, Spain, Mar 15 – Apr 12, 2004

Paintings from the 70’s, Timothy Taylor Gallery, London, UK, Mar 31 – Apr 8, 2004

  • 2005 : "Wall of Light", Washington D.C.

Exposition itinérante : Phillips Collection (2005);
Modern Art Museum of Fort Worth, Texas (2006);
Cincinnati Art Museum, Ohio (2006);
Metropolitan Museum of Art, New York (2007).
"The Giving Person", Palazzo Roccella, Naples, Italie.
"Scully Paintings & Works on Paper", Abbot Hall Art Gallery, Cumbria, U.K.
"Sean Scully, Malerei: Kleine Formate", Staatliche Museen Kassel-Neue Galerie, Allemagne.
"Modulations, 1982 - 2004", Centre de la Gravure et de l'image imprimée, La Louvière, Belgique.

Faith Hope Love, Augustinerkloster, Erfurt, Germany, Mar – Apr 2005

Graphic Works, Fenton Gallery,Cork, Ireland, Mar 16 – Apr 9, 2005

New Work, Galerie Lelong, New York, NY, May 12 – June 25, 2005

Ingleby Gallery, Edinburgh, UK, May 26 – July 22, 2005 

Photographs, Galeria Carles Tache, Barcelona, Spain 

Para Garcia Lorca, Sala de Exposiciones Acala 31, Madrid, Spain, Oct  27 – Dec 11, 2005

  • 2006 : "Sean Scully, estampes", Bibliothèque Nationale de France.

"Sean Scully, The Architecture of Colour", Kunstmuseum Liechtenstein.

Recent Paintings, L.A. Louver Gallery, Venice, CA, May 12 – June 30, 2006

Timothy Taylor Gallery, London, UK, Nov 22, 2006 – Jan 20, 2007

Scottish National Gallery of Modern Art, Edinburgh, UK, Nov 18, 2006 – Mar 4, 2007

  • 2007 : "Retrospective", Fundacio Joan Miro, Parc Montjuic, Barcelone, Espagne (2007).

Exposition itinérante : Musée d'Art Moderne de Saint Étienne, La Terrasse (2008);
MACRO, Rome, Italie (2008).
"The Prints of Sean Scully", Smithsonian American Art Museum, Washington DC.
"Sean Scully, Dedicate a Garcia Lorca", Instituto Cervantes, Dublin.

Walls of Aran, Kerlin Gallery, Dublin, Ireland, May 4 – June 2, 2007 

Aran Islands. A Portfolio of Photographs, Galerie Lelong, New York, NY, June 28 – Aug 3, 2007 

  • 2008:"Sean Scully; The Art of the Stripe", Hood Museum of Art, Hanover, États-Unis

"The Prints of Sean Scully", Hyde Collection, Glens Falls, New York Sean Scully, Rétrospective, Musée d'Art Moderne de Saint-Étienne Métropole, Saint-Étienne

La surface peinte, Galerie Lelong, Paris, France, May 16 – July 5, 2008

Galeria Carles Taché, Barcelona, Spain, Nov 27, 2008 – Jan 31, 2009 

  • 2009: Sean Scully. Paintings from the 80s, Timothy Taylor Gallery, London, UK, Jan 8 – Feb 14, 2009 (brochure)

Konstantinopel oder die versteckte Sinnlichkeit. Die Bilderwelt von Sean Scully   (Constantinople or the Sensual Concealed. The imagery of Sean Scully), curated by Susanne Kleine, MKM Museum Küppersmühle für Moderne Kunst, Duisburg, Germany, Feb 20 – May 3, 2009. Travels to: Ulster Museum, Belfast; Neues Museum Weserburg, Bremen and Kunstsammlungen, Chemnitz (c)

Sean Scully, Galerie Lelong, New York, NY, Apr – June, 2009 (c)

Sean Scully, Walter Storms Galerie, Munich, Germany

Sean Scully, Emotion and Structure, Modern Gallery- László Vass Collection, Veszprém, Hungary Jul 25 - Nov 08, 2009

Sean Scully, Recent Paintings, Galerie Lelong, New York, United States, Oct 30 - Dec 12, 2009

Konstantinople oder Die versteckte Sinnlichkeit. Die Bilderwelt von Sean Scully / Constantinople or The Sensual Concealed. The Imagery of Sean Scully, Ulster Museum, Belfast, Northern Ireland, Oct 23 2009 - Feb 14, 2010

  • 2010: Sean Scully: Works from the Modern Art Museum of Fort Worth, Old Jail Art Center, Albany, Texas

Sean Scully: Works from the 1980s, VISUAL Centre for Contemporary Art & the George Bernard Shaw Theatre, Carlow, Irelandn, Feb 05 - May 01, 2010

Sean Scully: Works from the Modern Art Museum of Fort Worth, The Old Jail Art Center, Albany, TX, United States, Feb 06 - May 23, 2010

Sean Scully, Iona, Ingleby Gallery, Edinburgh, Scotland, Apr 16 - Jun 19, 2010 

Sean Scully: Works from the 1980s, Leeds Art Gallery, Leeds, England, May 26 - Aug 08, 2010

Sean Scully, Timothy Taylor Gallery, London, England, May 28 - Jul 03, 2010

Die Bilderwelt von Sean Scully, Kunstsammlungen Chemnitz, Chemnitz, Germany, Aug 14 - Oct 03, 2010 

Sean Scully: Liliane, Alexander and Bonin, New York, United States, Sep 07 - Oct 09, 2010

  • 2011: Sean Scully: Works from the 1980s, Wilhelm-Hack Museum, Ludwigshafen, Germany, Jan 29 - May 08,

Sean Scully: Works on Paper, The George Washington University Luther W. Brady Art Gallery, Washington, DC, United States, Apr 19 - Jun 24, 2011

Sean Scully Cut Ground, Kerlin Gallery, Dublin, Ireland, Oct 06 - Nov 19, 2011

Sean Scully: Paintings and Watercolors, Chazen Museum of Art, University of Wisconsin-Madison, Madison, United States, Oct 20 2011 - Jan 15, 2012

  • 2012: Sean Scully: Retrospective, Kunstmuseum Bern, Bern, Switzerland, Mar 09 - Jun 24, 2012

Sean Scully: Retrospective, Lentos Kunstmuseum Linz, Linz, Austria, Jul 12 - Oct 14, 2012

Sean Scully, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, United States, Jul 14 2012 - Feb 17, 2013

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Victoria Martino, Sean Scully, Prints,Catalogue Raisonné des estampes,‎ 2001
  • Sean Scully, Gemälde, Pastelle, Aquarelle, Fotografien, 1990-2000, Richter Verlag,‎ 2001
  • Sean Scully, Hôtel des Arts, Toulon,‎ 2003
  • Sean Scully, Sara Hilden Art Museum, Tampere,‎ 2003
  • Danto, M. Fineman, E. Lucie-Smith, The Color of Time : the photographs of Sean Scully, Steidl,‎ 2004
  • Danilo Eccher, Lorand Hegyi, Maria Lluïsa Borras, Donald Kuspit (trad. Gilles Berton), Sean Scully : une rétrospective, Skira,Milan,‎ 2007 (ISBN 978-2-87811-308-2)
  • Sean Scully, La surface peinte(Repères N°141), Galerie Lelong,‎ 2008(ISBN 9-782868-820860)
  • La Surface Peinte, Galerie Lelong, 2008

Techniques[modifier | modifier le code]

Sean Scully peint ses œuvres debout, avec un pinceau large et fait d'amples mouvements du bras. Il adapte l'échelle et sa technique de travail à ses œuvres.

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • 1970: Lauréat de la fondation Stuyvesant
  • 1972: Lauréat deu prix John Moore lors de la 8e Biennale de Liverpool