Rodelinda

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Rodelinda (HWV 19) est un opéra en trois actes de Georg Friedrich Haendel, créé à Londres le 13 février 1725[1].

Le livret est de Nicola Francesco Haym[1], inspiré d'un livret antérieur d'Antonio Salvi[1] lui-même adapté de la tragédie Pertharite de Pierre Corneille. L'action se situe donc au VIIe siècle en Lombardie et sa trame historique est celle du roi Perthari dont la source première est la Gesta Langobardorum (Histoire des Lombards) de l'historien Paul Diacre, déjà exploitée pour Flavio deux ans auparavant.

La saison 1724-1725 que clôt Rodelinda est la plus féconde en chefs-d'oeuvre de la carrière de Haendel dans le domaine de l'opéra-seria, après Giulio Cesare et Tamerlano : les trois ouvrages sont reconnus comme trois des meilleurs du compositeur.

Terminé le 20 janvier 1725, sa première eut lieu au King’s Theatre de Haymarket le 13 février 1725 avec les mêmes chanteurs que son opéra précédent, Tamerlano. L'oeuvre connut un succès immédiat. Il y eut ensuite 13 autres représentations, et l'opéra fut repris le 18 décembre 1725 (pour huit représentations) puis le 4 mai 1731 (également huit représentations), à chaque fois avec les habituelles modifications et adaptations plus ou moins importantes. En 1735 et 1736, l'opéra fut monté - cette fois sans beaucoup de succès - à Hambourg par l'Oper am Gänsemarkt avant d'être oublié pendant de nombreuses décennies.

La première production moderne eut lieu à Göttingen le 26 juin 1920 sous la direction de Oskar Hagen, un admirateur enthousiaste de Haendel. Cette version était adaptée à l'époque, avec la voix de Bertarido transposée d'une octave (pour baryton) et de nombreuses coupures.

Depuis lors, Rodelinda fait partie du répertoire, sans toutefois être représentée avec une fréquence digne de ses qualités.

Rôles[modifier | modifier le code]

Les rôles sont repris à l'identique de la tragédie de Corneille. Un personnage secondaire introduit par Salvi (Unoldo) disparaît.

Rôle Voix Première, le 13 février 1725 Dans la tragédie de Corneille
Rodelinda soprano Francesca Cuzzoni Rodelinde, femme de Pertharite
Bertarido
(français : Pertharite)
alto castrat Senesino Pertharite, roi des Lombards
Grimoaldo ténor Francesco Borosini Grimoald, comte de Bénévent ayant conquis le Royaume lombard sur Pertharite
Eduige alto Anna Dotti Éduige, sœur de Pertharite
Unulfo alto castrat Andrea Pacini Unulphe, seigneur lombard
Garibaldo basse Giuseppe Maria Boschi Garibalde, duc de Turin

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c François-René Tranchefort, L'Opéra, Éditions du Seuil,‎ 1983, 634 p. (ISBN 2-02-006574-6), p. 56

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]