One After 909

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One After 909 (prononcé nine-o-nine) est une chanson des Beatles, écrite par John Lennon et Paul McCartney. Elle est parue pour la première fois sur l'album Let It Be le 8 mai 1970 en Grande-Bretagne, et dix jours plus tard aux États-Unis. Écrite en 1957, c'est l'une des premières compositions du tandem Lennon/McCartney encore adolescent. Les Beatles l'enregistrent en mars 1963, pendant les sessions de From Me to You, mais des erreurs de jeu et son résultat peu convaincant font qu'ils l'abandonnent.

Le morceau refait surface durant les sessions du projet Get Back et fait partie des titres interprétés dans le film Let It Be, notamment lors du concert sur le toit de l'immeuble d'Apple le 30 janvier 1969. Elle ne paraît cependant que plus d'un an après, sur l'album Let It Be. La version présente sur ce disque est d'ailleurs enregistrée live pendant ce concert sur le toit. Une version dépouillée et modernisée figure également sur l'album de 2003 Let It Be... Naked.

Historique[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

20 Forthlin Road, la maison de Paul McCartney où One After 909 fut composée.

John Lennon et Paul McCartney auraient composé la chanson en 1957, peu de temps après leur rencontre, à l'époque des Quarrymen[1]. Ceci en fait l'une des toutes premières compositions portant leur signature, parmi les « plus de cent » que les deux compères prétendent avoir déjà écrites avant juin 1962[2]. À cette époque, elle est intitulée The One After 909. Paul McCartney raconte : « Nous avions l'habitude de sécher les cours et de retourner chez moi à Forthlin Road, pour composer. Il y a beaucoup de chansons de cette époque que nous n'avons jamais utilisées, parce que ce sont des chansons très simples. Nous détestions les paroles de One After 909 »[1],[2].

Le numéro 9 joue un rôle important dans la vie de John Lennon. Dans sa fameuse interview fleuve au journal Playboy, recueillie par la journaliste David Sheff en 1980, il explique : « C'est quelque chose que j'ai écrit vers mes 17 ans. J'habitais au 9, Newcastle Road, je suis né le 9 octobre, le neuvième mois. C'est juste un chiffre qui me suit, mais apparemment, je serais plutôt un numéro 6, ou 3, ou quelque chose du genre, mais tout ça fait partie du 9 »[3],[4]. Dix ans plus tard, il enregistrera la pièce d'avant-garde Revolution 9 pour le double album blanc des Beatles, où on entend répété de manière insistante « number nine ». De la même façon, en forme d'hommage, Apple choisira la date du 9 septembre 2009 (09/09/09) pour la réédition de tout le catalogue remastérisé du groupe.

Quant à Paul McCartney, revenant sur cette composition précoce avec son ami Barry Miles dans le livre Many Years From Now, il souligne : « Ce n'était pas une grande composition, mais c'est une des mes favorites, car j'ai de grands souvenirs de John et moi en train d'essayer d'écrire une chanson bluesy à la manière de Freight-Train (:en). il y avait pas mal de chansons américaines dans le genre à l'époque, comme Midnight Special, Freight-Train, Rock Island Line. C'était ça, le One After 909 [...] »[5].

Premier enregistrement[modifier | modifier le code]

One After 909 aurait pu être présent sur l'une des premières publications des Beatles, puisqu'une tentative d'enregistrement de ce titre a lieu le 5 mars 1963 aux studios EMI d'Abbey Road, lors de la session où le troisième single du groupe, From Me to You, et sa face B Thank You Girl sont mis en boîte[6]. Après que ces deux chansons soient enregistrées, les Beatles souhaitent enregistrer deux vieux titres : The One After 909 et What Goes On. La session étant sur le point de s'achever, le groupe n'a du temps que pour essayer The One After 909[6].

Les Beatles tentent de l'enregistrer quatre fois, dans un arrangement plus relâché que sur Let It Be et avec une ligne vocale plus monotone de la part de John Lennon[6]. Les trois premiers essais s'achèvent prématurément, lorsque Paul McCartney, qui a égaré son médiator, n'est pas capable de suivre le rythme sur sa basse, ou quand Lennon se trompe et redémarre un refrain avant la fin du solo de George Harrison[7]. La seule tentative qui soit complète n'est pas jugée concluante, et John Lennon critique la contribution de Harrison : « Quel genre de solo c'était, ça ! »[1],[6]. Le titre est abandonné et laissé dans les archives d'Abbey Road, jusqu'en 1995, lorsqu'il est publié sur le disque Anthology 1[7].

Reprise pour Let It Be[modifier | modifier le code]

La chanson ne refait surface que six ans plus tard, pour se retrouver incluse dans la liste des titres interprétés pour le futur album Let It Be. Si le One After 909 de 1963 est un rock 'n' roll classique, composé de 12 mesures en boucle, et ponctué en son milieu d'un solo de George Harrison peu convaincant, celui de janvier 1969 est d'un autre calibre. Il est joué plus rapidement, plus « lourd », soutenue par un riff de piano électrique de Billy Preston, avec le même George Harrison beaucoup plus convaincant à la guitare solo, et des vocaux très énergiques de Paul McCartney et John Lennon[8].

Le titre présent sur Let It Be (1970) étant à l’origine l'enregistrement « live » du rooftop concert du 30 janvier 1969, le producteur Phil Spector n’y a pas ajouté effets sonores variés et ajouts vocaux ou instrumentaux comme sur la plupart des autres chansons de ce disque. Par conséquent, la version publiée en 2003 sur Let It Be... Naked, l'album débarrassé des artifices de production de Spector — une initiative de Paul McCartney —, ne diffère pas fondamentalement de la précédente, si ce n’est un son « modernisé » à travers un re-mixage et une re-masterisation efficaces.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Interprètes[modifier | modifier le code]

Équipe de production[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Steve Turner 2006, p. 218
  2. a et b (en) « Songwriting & Recording Database: Let It Be », The Beatles Ultimate Experience. Consulté le 7 mars 2011.
  3. (en) David Sheff, All We Are Saying: The Last Major Interview with John Lennon and Yoko Ono, New York, St. Martin's Press,‎ 2000 (ISBN 0-312-25464-4), p. 204
  4. (en) « Let It Be », Beatles Interview Database (consulté le 2009-09-09)
  5. (en) Barry Miles, Paul McCartney: Many Years From Now, New York, Henry Holt and Company,‎ 1997 (ISBN 0-8050-5249-6), p. 536
  6. a, b, c et d Mark Lewisohn 1988, p. 28
  7. a et b Anthology 1 (disque 1, pistes 25 et 26), 1995, prises 2, 3, 4 et 5 de la première version de One After 909.
  8. One After 909 rooftop concert sur Youtube

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) The Beatles, The Beatles Anthology, Paris, Seuil,‎ 2000, 367 p. (ISBN 2-02-041880-0)
  • (fr) Tim Hill (trad. Denis-Armand Canal, préf. Jean-Claude Perrier), The Beatles : Quatre garçons dans le vent, Paris, Place des Victoires,‎ 2008 (1re éd. 2007), 448 p. (ISBN 978-2-84459-199-9)
  • (en) Mark Lewisohn (préf. Ken Townsend), The Beatles : Recording Sessions, New York, Harmony Books,‎ 1988, 204 p. (ISBN 0-517-57066-1)
  • (fr) Steve Turner (trad. Jacques Collin), L'intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons, Hors Collection,‎ 2006 (1re éd. 1994, 1999), 288 p. (ISBN 2-258-06585-2)