Across the Universe

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne la chanson des Beatles. Pour le film de Julie Taymor, voir Across the Universe (film).

Across the Universe

Chanson par The Beatles
extrait de l'album Let It Be
Sortie Drapeau : Royaume-Uni 8 mai 1970
Enregistré 4 février 1968
aux studios EMI
Durée 3:48
Genre Psyché folk
Auteur John Lennon et Paul McCartney
Producteur George Martin
Label Apple

Pistes de Let It Be

Across the Universe est une chanson des Beatles, écrite par John Lennon bien que créditée Lennon/McCartney. Apparue pour la première fois sur l'album caritatif No One's Gonna Change Our World en décembre 1969, elle figure sur l'album Let It Be, produit par Phil Spector en 1970. La chanson est aussi reprise sur les albums Past Masters, Volume 2 (1988), Anthology 2 (1996) et Let It Be... Naked (2003), dans quatre versions différentes réalisées à partir de l'enregistrement de base datant du début février 1968.

Le 4 février 2008, Across the Universe est diffusée dans l'espace par la NASA.

Genèse de la chanson[modifier | modifier le code]

Les mots « Pools of sorrow, waves of joy » (« flaques de peine, vagues de joie ») vinrent à l'esprit de Lennon durant une nuit de 1967, après une dispute avec sa femme Cynthia. Énervé, il n'avait pas envie d'écrire le reste, mais dut finir par s'y résoudre à cause de son incapacité à s'endormir[1].

La chanson est fortement influencée par la brève période (fin 1967 - début 1968) durant laquelle les membres du groupe expérimentèrent la méditation transcendantale, comme en atteste l'inclusion aux paroles du mantra Jai Guru Deva Om, répété à plusieurs reprises.

John Lennon décrit Across the Universe comme une de ses meilleures chansons, mais ne s'est jamais montré satisfait du résultat sonore. C'est la pureté des paroles qui l'édifiait[2]. « Les paroles sont le fruit d'une pure inspiration, elles m'ont été offertes. Cette chanson n'est pas à moi. Elle est venue comme ça[3]. »

Enregistrement et versions de la chanson[modifier | modifier le code]

En février 1968, avant de s’envoler pour l’Inde, les Beatles se retrouvent aux studios Abbey Road pour enregistrer un single qui sera publié durant leur absence. Paul McCartney a écrit Lady Madonna ; John Lennon, Across the Universe et Hey Bulldog; George Harrison, The Inner Light. Ces quatre titres sont enregistrés entre le 3 et le 11 février.

Alors que la piste de base de Across The Universe est correctement enregistrée le 4 février, John Lennon ne se montre pas satisfait du résultat. Plusieurs innovations sonores sont testées, notamment en soufflant à travers un peigne sur une feuille de papier, ou en fredonnant la mélodie bouche fermée, puis en ajoutant une guitare steel à pédale et une tambura pour rendre la piste plus consistante. Puis, selon John Lennon, Paul McCartney le convainc d’appeler à la rescousse deux fans (les « apple scruffs », postées en permanence à la sortie du studio), Lizzy Bravo et Gayleen Pearse pour ajouter des voix sur le refrain. Lennon citera plus tard cet épisode comme une preuve du « sabotage inconscient » de ses compositions par Paul, expliquant que ce dernier aurait sûrement utilisé des chanteuses professionnelles s'il s’était agit de son propre travail[4]. La chanson est mixée en mono et... mise de côté, les Beatles ayant décidé de publier Lady Madonna et The Inner Light en single.

À son retour d’Inde, le groupe se met à enregistrer pour l'album blanc les nombreuses chansons composées là bas, et Across the Universe reste sur les étagères. A l’automne 1968, les Beatles pensent sérieusement à publier un 45 tours en forme EP (6 titres) incluant des chansons du futur album Yellow Submarine et Across the Universe, et vont jusqu’à la masterisation de ce disque… qui ne verra jamais le jour. À l'époque, John Lennon s'est détaché de la méditation transcendantale et du spiritualisme indien, et le refrain Jai Guru Deva Om de type mantra ne semble déjà plus d’actualité. Ses compositions sur l’album blanc n’ont en effet rien à voir avec l’esprit de cette chanson.

En février 1968, Spike Milligan, le créateur du Goon Show, ayant entendu la chanson en passant dans les studios EMI, avait suggéré qu’elle serait idéale pour figurer sur un album caritatif qu’il était en train de mettre en œuvre pour le World Wildlife Fund. Les Beatles finissent par accepter cette proposition courant 1968. La chanson est mixée en stéréo pour la première fois par George Martin. Le mixage original (mono et stéréo) est d’une durée de 3'37". Pour l’album Wildlife, des effets sonores (bruits d’oiseaux s’envolant au-dessus de l’eau) sont ajoutés au début et à la fin du titre. Après cet ajout, la piste est accélérée. En résultat, malgré l'ajout de 20 secondes d’effets sonores, le titre ne dure que 3’49". La chanson est publiée pour la première fois dans l’album No One's Gonna Change Our World en décembre 1969 et c'est sous cette forme qu'on peut l'entendre dans le CD Past Masters.

Bien que n’ayant jamais été satisfait du résultat sonore, John Lennon reste attaché à sa chanson, et le groupe l’interprète durant les séances d'enregistrement du projet « Get Back » en janvier 1969. On les voit jouer Across The Universe dans le film Let It Be. Les copies pirates des enregistrements de janvier 1969 qui ont circulé depuis plus de 40 ans permettent d’entendre la chanson jouée par tout le groupe, avec le refrain chanté à deux voix par John Lennon et Paul McCartney. Pour s’assurer que l’album en préparation s’accordera avec le film, il est alors décidé d’inclure cette chanson dans ce qui va devenir en 1970 le disque Let It Be.

Glyn Johns remixe tout d’abord le titre, à partir de l’enregistrement du 4 février 1968, lui rendant son aspect acoustique et le ramenant à la bonne vitesse. Mais, puisque le travail de Glyn Johns sur tous les titres du projet Get Back est finalement rejeté, la version la plus connue de la chanson est celle produite par Phil Spector début avril 1970 à partir de la huitième prise de février 1968. À l’image de ce que sera le travail du producteur américain sur la plupart des pistes de l’album, il commence par ralentir la chanson (3'47"), puis ajoute un orchestre complet, et des chœurs féminins au master original[5]. C'est sous cette forme qu'elle paraît le 8 mai 1970 dans l'album Let It Be.

Une version alternative des enregistrements originaux apparaît sur le disque Anthology 2 en 1996 : une autre prise, qui contient du sitar et de la tambura, et démontre à quel point le groupe hésitait sur le meilleur traitement à donner à ce titre.

Le master de 1968 est encore remixé pour l’album Let It Be... Naked en 2003, à la bonne vitesse, et débarrassé de quasiment toute l’instrumentation : ne restent essentiellement que John Lennon et sa guitare. Finalement, quelle version aurait-il préférée ? Manifestement, aucune. « La chanson n’a jamais été correctement jouée. Par chance, les paroles restent » dit-il en 1980, peu de temps avant sa disparition[4].

Reprises[modifier | modifier le code]

Transmission à travers l'univers[modifier | modifier le code]

Le 4 février 2008, la NASA diffuse Across the Universe dans l'espace, en direction de l’étoile polaire, pour fêter trois anniversaires : les 40 ans de la chanson, le cinquantenaire du lancement du premier satellite américain, Explorer 1, et la mise au point il y a 45 ans du Deep Space Network, un réseau international d'antennes destinées à l'exploration spatiale.

L'agence spatiale dévoile la réaction de Paul McCartney : « Incroyable, bien joué la NASA ! Envoyez mes vœux aux extra-terrestres. » (Amazing! Well done, NASA! Send my love to the aliens.). Yoko Ono, quant à elle, a déclaré qu'il s'agissait d'un événement significatif, un premier pas vers la communication avec les milliards de planètes de l'univers[6].

Une vidéo a été créée avec la chanson originale des Beatles et mise en place sur le site de la NASA afin de souligner cet évènement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Steve Turner, L’Intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons [« A Hard Day’s Write »], Hors Collection,‎ 1999, 208 p. (ISBN 2-258-04079-5), p. 177
  2. Extrait d'interview
  3. (fr) Collectif, The Beatles Anthology, Seuil,‎ 2000 (ISBN 2-02-041880-0), p. 319
  4. a et b interview de John Lennon dans le magazine Playboy, 1980
  5. Fiche technique de Across the Universe, sur Yellow-sub.net
  6. NASA Beams Beatles' 'Across the Universe' Into Space

Liens externes[modifier | modifier le code]