Navire à passagers

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Les navires à passagers sont des navires ou bateaux dont le rôle principal est de transporter des passagers, que ce soit pour traverser une rivière, une mer, ou pour du tourisme.

Du point de vue de la règlementation maritime, « un navire à passagers est un navire de mer et un engin de mer à grande vitesse transportant plus de douze passagers. » (ref:SOLAS I/2(f))

Navires de transport[modifier | modifier le code]

Les navires servant à transporter des personnes d'un endroit à un autre sont répartis dans différentes catégories, suivant la distance à parcourir :

Les bateaux-bus 
Des bateaux offrant un service similaire aux réseaux de bus urbains (Navibus de Nantes, Réseau Mistral de Toulon).
Les bacs 
Il s'agit de bateaux à fond plat, souvent symétriques (on entre par un côté et on sort de l'autre : ceci évite au bac de faire des demi-tours), utilisés pour traverser des éténdues d'eau de faible largeur (fleuves, rivières, petits bras de mer) aux endroits où il n'y a pas de pont. Certains transportent uniquement des piétons, d'autres prennent aussi des voitures ou des poids lourds.
Les transbordeurs, traversiers, ferries ou ropax 
Ces bateaux servent pour des traversées plus importantes que celle d'un cours d'eau. On trouve des navires de petite taille (comme les taxis portuaires de New York) et d'autres plus grands (comme ceux faisant la liaison QuiberonBelle-Ile ou BrestOuessant). Les navires appelés ferries, mesurent en général plus de 100 m. Ils transportent des passagers et des véhicules. Bars, boutiques et restaurants y sont aménagés, ainsi que de nombreuses cabines, permettant les traversées de nuit. Citons par exemple les ferries transmanche (RoscoffPlymouth ou CherbourgPoole) ou encore les ferries reliant la Corse à la France.
Les navires à grande vitesse (NGV) 
Ce sont des unités particulières, embarquant des passagers voire, quelques véhicules et se déplaçant à grande vitesse (entre 29 et 45 nœuds). On en trouve différents types : aéroglisseurs, catamarans (comme les Châtelet et Pont d'Yeu de la compagnie Yeu-continent), hydrofoils...
Les paquebots de ligne 
Ces grands navires (dont font partie les transatlantiques) offrent des traversées sur de très longues distances. Majoritairement supplantés par l'avion, peu subsistent, malgré les trois célèbres transatlantiques, le Queen Mary 2, le Queen Elizabeth 2 et le Queen Victoria qui effectuent également des tours du monde avec possibilité de voyage partiel (France - Japon, par exemple)
Les cargos 
Certains navires de charge de ligne transportant des marchandises et produits divers embarquent des passagers. Une partie du navire est aménagée dans le but de recevoir un petit nombre de passagers. Ce type de transport se développe doucement, les traversées étant nettement moins chères (Voir Voyage en cargo).

Navires de loisirs[modifier | modifier le code]

Certains bateaux embarquent des passagers, non pas pour les mener d'un point à un autre, mais pour du tourisme. On y trouve :

Les bateaux-promenade 
Ces bateaux à fond plat, populaires dans les grandes villes traversées par l'eau, embarquent entre 50 et 300 passagers afin de visiter la ville depuis l'eau, souvent avec des commentaires sonores. Certains proposent la restauration à bord. « Bateau-mouche » est une marque déposée pour croisières-promenade le long de la Seine.
Les navires de plaisance à utilisation commerciale 
Ces navires de plaisance sont utilisés pour le transport à titre onéreux de passagers embarqués au temps, ou au voyage, ou encore par une billetterie de passage. Ces yachts sont limité a un nombre de 12 passagers transportés (en plus des membres d'équipage) dans toutes les zones océaniques et à 30 personnes en tout dans les voiliers navigant exclusivement dans les eaux nationales de France.
Les paquebots 
Ces grands navires embarquent des passagers pour des croisières allant de une à trois semaines, vers des destinations variées comme les Caraïbes, les fjords norvégiens ou un tour de la Méditerranée. Véritables villes flottantes, ils offrent de nombreux services luxueux aux passagers. Les aménagements sont parfois surprenants : restaurants, cinémas, théâtres, galeries commerciales, casinos, piscines, balnéothérapie, escalade (sur la cheminée), sports divers… Il existe de grandes filiales, qui possèdent de grands navires (jusqu'à 350 mètres pouvant transporter 2 500 passagers), mais également de plus en plus de petites compagnies, qui, elles, possèdent des unités moins majestueuses (90 à 150 mètres pouvant accueillir entre 90 et 200 passagers), mais qui proposent des prix « découverte » raisonnables. Le marché de la croisière est en pleine expansion. En effet, l'envie des vacanciers de s'évader, et de profiter à la fois d'un séjour « nomade » tout en visitant de nombreux endroits, rend la croisière de plus en plus prisée.

Illustrations[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]