Morehead City

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Morehead City
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Caroline du Nord Caroline du Nord
Comté Comté de Carteret
Démographie
Population 7 691 hab. (2000)
Densité 523 hab./km2
Géographie
Coordonnées 34° 43′ 40″ N 76° 44′ 48″ O / 34.727778, -76.74666734° 43′ 40″ Nord 76° 44′ 48″ Ouest / 34.727778, -76.746667  
Superficie 1 470 ha = 14,7 km2
· dont terre 13,2 km2 (89,8 %)
· dont eau 1,5 km2 (10,2 %)
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Localisation
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Morehead City
Liens
Site web http://www.townofmorehead.com/

Morehead City est une ville portuaire de Caroline du Nord aux États-Unis. En l'an 2000, la population était de 7 691 habitants. Morehead City a célébré le 150e anniversaire de sa fondation le 5 mai 2007.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au début des années 1850, un groupe d'investisseurs appelé le Shepard Point Land Company achète 600 km2 de terre à l'est d'une péninsule qui constitue maintenant le site de Morehead City. Leur objectif est de profiter de l'avantage que constitue le profond canal de Beaufort Inlet, menant au Point Shepard, dans le but de construire un port et de le connecter par rails au site de Goldsboro en Caroline du Nord.

Le gouverneur John Motley Morehead, dont le nom de la ville provient, est un des membres principaux de la compagnie. Il initie la construction de la voie de chemin de fer en 1855. En juillet 1858, le service ferroviaire est établi.

La ville est vendue par blocs comprenant 16 lots chacun, montant aussi jusqu'à la quinzième rue, avec un système d'allées en forme de H entre chaque bloc, de sorte que toutes les maisons d'habitations et que tous les commerces puissent être desservis par les allées. La plus grande partie de ce « Philadelphia plan » existe encore aujourd'hui. La ville est officiellement incorporée à la Caroline du Nord en 1860, époque à laquelle la population est alors de 300 habitants.

La ville prospère jusqu'à ce qu'elle soit occupée par les troupes fédérales en 1862 lors de la Guerre de Sécession. La guerre interrompt le commerce et l'économie du port décline, engendrant par suite une baisse de la population. Il faudra attendre les années 1880, avec la construction de l'Atlantic Hotel sur ce coin de la péninsule, et sa publicité pour l'accès par le rail à la « Capitale de l'Été à la mer » pour que le site renaisse de ses cendres. La popularité de cet hôtel, qui comprenait aussi un entrepôt pour le trafic ferroviaire, des navires de plaisance et des ferries assurant la liaison avec Bogue Banks, aida beaucoup à établir Morehead City comme une destination de vacances estivales.

Ce fut aussi au cours des années 1880 et des années 1890 que les pêcheurs qui vivaient sur l'île de Shackleford Banks migrèrent sur les terres (transportant souvent leur maison par bateau), s'installant entre les 10e et 15e rues, et donnant à ce lieu la dénomination de Terre promise. Les pêcheurs devinrent les vecteurs du développement de la pisciculture, qui reste aujourd'hui une part importante de l'économie de la ville.

La Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale ont modifié l'image de la ville. La zone constituant le centre-ville s'est détériorée, tandis que de nouveaux commerces ouvraient leurs portes plus à l'ouest, accélérant ainsi la désertion du vieux centre. Dans les années 1980, un renouveau survint quand la ville obtint un programme destiné à remplacer les anciennes infrastructures et à améliorer l'esthétique des zones situées en bord de mer. Ce programme, complété par des investissements privés, a permis à la ville de se doter d'un nouveau mur longeant le bord de mer, de transports en commun souterrains, de voies piétonnes pavées agrémentées de plantations sur la zone longeant le bord de mer, ou encore, dans le centre-ville, de routes à trois voies, de maisons rénovées, de nouveaux docks et de nouveaux commerces.

La communauté actuelle[modifier | modifier le code]

L'économie de la ville repose sur le tourisme, la pêche commerciale et sportive, ainsi que sur l'industrie légère. Morehead City est l'un des deux ports de Caroline du Nord. L'hôpital Carteret dessert le comté dans sa globalité, et constitue le second plus grand employeur du comté après le système éducatif. L'éducation secondaire joue aussi un rôle significatif dans l'économie et la culture. Elle travaille en partenariat avec plusieurs instituts de recherche, l'État de Caroline du Nord et l'Université Duke. Une branche du ministère de la pêche pour la recherche et le loisir de l'État de Caroline du Nord se situe à Morehead City.

Pêche sportive[modifier | modifier le code]

Morehead City est essentiellement connue comme un centre de pêche sportive. Elle initie des tournois de pêche, dont un majeur chaque année.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Portée par l'industrie du tourisme, Morehead City dispose de nombreux restaurants, plusieurs donnant sur le bord de mer. Les galeries d'art et les commerces de cadeaux-souvenirs profitent aussi bien aux touristes qu'aux habitants de la ville. La zone Beaufort-Morehead City a été citée comme étant l'une des cent « plus belles petites villes artistiques » d'Amérique, dans un livre de John Villani.

Terminal pour conteneurs

Port[modifier | modifier le code]

Le port a une vocation commerciale[1] et militaire. C'est le port d'embarcation et de débarquement de la 2nd Marine Division au Camp Lejeune[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Morehead City est située à 34° 43′ 40″ N 76° 44′ 48″ O / 34.7278, -76.74667

D'après le Bureau du recensement des États-Unis, la ville a une superficie de 14,7 km2, dont 13,2 km2 sont constitués de terre, et 1,5 km2 (9,89 %) est constitué d'eau.

Démographie[modifier | modifier le code]

En l'an 2000, il y avait 7 691 personnes, 3 597 maisons, et 1 985 familles résidant dans cette ville. La densité de population était de 582,3 habitants/km². Il y avait 4 296 habitations, ce qui ramène la densité moyenne à 325,2 habitants/km². Les proportions raciales de la ville étaient de 81,71 % de Blancs, 13,98 % d'Afro-américains, 0,66 % d'Indiens d'Amérique, 0,77 % d'asiatiques, 0,04 % de personnes issues des îles du Pacifique, 1,13 % d'autres races, et enfin 1,72 % provenant de deux races ou plus. La population hispanique, aussi appelée latino, toutes races confondues, représentait 2,34 % de la population.

Concernant les personnes vivant dans les 3 597 maisons, 23,5 % sont des enfants ayant moins de 18 ans, 37.9 % sont des couples mariés vivant ensemble, 13,7 % sont des femmes vivant sans leur mari ou des maris vivant sans leur femme, et 44.8 % sont des personnes vivant seules. 16.5 % des maisons sont occupées par des personnes âgées vivant seules, et qui ont 65 ans ou plus. La moyenne d'habitants par maison est de 2,06 et la taille moyenne d'une famille est de 2,73.

Concernant la répartition des âges, 20,2 % de la population a moins de 18 ans, 7,7 % entre 18 et 24 ans, 27.2 % entre 25 et 44 ans, 24.1 % entre 45 et 64 ans, et 20.8 % ont 65 ans ou plus. L'âge médian est de 41 ans. Pour 100 femmes, on compte 83,8 hommes. Pour 100 femmes âgées de 18 ans et plus, on compte 78,3 hommes.

Le revenu annuel médian par maison dans la ville est de 28 737 $, 39 290 $ pour une famille. Les hommes ont un revenu médian de 26 852 $ contre 21 995 $ pour les femmes. Environ 12,1 % des familles et 14,6 % de la population se situent sous le seuil de pauvreté, parmi lesquels 21,7 % sont des jeunes de moins de 18 ans et 12,3 % sont des personnes de 65 ans et plus.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) NC State Ports - Port of Morehead City Port of Morehead City, publication par North Carolina State Ports Authority en langue anglaise, date de consultation le 30 octobre 2008.
  2. (en) Morehead City, NC Port militaire, date de consultation le 26 octobre 2008, date de publication le 26 avril 2005, publication faite par GlobalSecurity.org.

Liens externes[modifier | modifier le code]