Martin Cooper

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Martin Cooper avec un prototype DynaTAC de 1973 (ici en 2007) au Computex Taipei 2007 e21 Forum.

Martin Cooper, né le 26 décembre 1928 à Chicago, est considéré comme l'inventeur du premier portable combiné et la première personne à avoir effectué un appel téléphonique sur un téléphone cellulaire portatif.

Biographie[modifier | modifier le code]

Façade du New York Hilton Midtown le 31 juillet 2010.

Martin Cooper a grandi à Chicago. En 1950, il obtient son diplôme en génie électrique à l'Institut de technologie de l'Illinois. En 1957, il obtient sa maîtrise du même institut, puis en 2004 un doctorat honorifique.

Après quatre ans dans l'US Navy où il sert sur des destroyers et des sous-marins, il travaille pendant un an dans une entreprise de télécommunications. Embauché par Motorola en 1954, il travaille sur le développement de produits portables, dont les premières radios portables de poche pour le département de la police de Chicago en 1967. Il dirige ensuite la recherche cellulaire chez Motorola.

Le 3 avril 1973, alors directeur général de la division communication de Motorola, il se trouve à quelques pas du New York Hilton Midtown (en) de Manhattan, à New York. Il tient dans la main un objet volumineux comme une brique, lourd comme un ordinateur portable de l'époque et muni d’une antenne longue de 10 cm. Avec ce terminal, qu’il a conçu de toutes pièces avec le soutien d’une équipe de sept personnes, il s’apprête à effectuer le premier appel téléphonique en extérieur sans être dans une voiture. Il choisit comme destinataire Joel Engel, son rival et néanmoins confrère chez Bell Labs, chargé de la recherche et du développement de l’opérateur AT&T à l’époque[1]. L’expérience est un succès. L’idée du téléphone portable devient une réalité.

Il s'est inspiré du capitaine Kirk parlant dans son communicateur (série télévisée Star Trek)[2].

Son nom est porté sur le brevet américain 3,906,166[3] "radiotéléphonie" déposée le 17 octobre 1973.

Depuis 1992, il est le PDG et fondateur de ArrayComm, une société développant, à San José en Californie, une technologie radio qui exploite le spectre hertzien.

En 2003, Cooper a reçu le Wharton Infosys Business Transformation Award pour ses innovations technologiques dans le domaine de la communication, et en 2009 le Prix Prince des Asturies.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Le téléphone portable fête ses 40 ans », sur L'Expansion,‎ 4 avril 2013
  2. (en) « Best Inventors: Martin Cooper (1926- ) », sur Time.com,‎ 2007
  3. Brevet US 3,906,166 "Radio Telephone System" sur FreePatentsOnline

Liens externes[modifier | modifier le code]