Marqueur tumoral

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Un marqueur tumoral est une substance que l'on dose dans le sang (parfois aussi dans des structures à explorer comme pour le liquide pleural, voire dans les urines), et qui correspond à la présence ou au développement d'une tumeur maligne.

L'augmentation d'un marqueur tumoral dans le sang n'est pas toujours synonyme de présence ou évolution d'un cancer car ces marqueurs pourraient être élevés dans certaines maladies non cancéreuses, donc, en général, les marqueurs tumoraux ne sont ni spécifiques ni sensibles pour le diagnostic d'un cancer. Malgré leur rôle limité dans le diagnostic de cancer, ils peuvent être utiles pour détecter la récidive d'une maladie cancéreuse après le traitement initial, ou pour surveiller l'efficacité thérapeutique.

Exemples de marqueurs tumoraux[modifier | modifier le code]

Intérêt des marqueurs tumoraux[modifier | modifier le code]

  • Un marqueur tumoral n'est jamais totalement spécifique d'un même cancer, il ne peut donc pas servir au diagnostic de certitude.
  • Le dosage d'un marqueur tumoral est intéressant dans le suivi du cancer car il reflète la masse tumorale. Par exemple, si un traitement est efficace, le marqueur est censé diminuer ; si la maladie récidive, le marqueur monte.

Avertissement[modifier | modifier le code]

Le marqueur tumoral n'est qu'un des moyens de juger de l'évolution du cancer. Il est parfois pris en défaut : le marqueur semble monter, alors que la maladie ne récidive pas. Il est bien plus important de suivre les symptômes des patients, et d'utiliser conjointement d'autres éléments diagnostiques (radiographies, examen clinique, etc.) que le simple résultat du marqueur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]