Marmota monax

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La marmotte commune (Marmota monax) est le type de marmotte le plus répandu en Amérique du Nord. Elle est communément surnommée siffleux à cause de son cri, ou parfois bonhomme couèche dans les milieux acadiens[1]. Son nom en anglais est groundhog, "cochon de terre" car les marmottes sont toujours occupées à fouir le sol. On la désigne aussi couramment en anglais sous le nom de Woodchuck, une déformation de l'algonquien wuchak. C'est la plus solitaire des marmottes.

Cette espèce s'étend aux États-Unis, du Maine au Wisconsin, et du sud du Mississippi à l'Alabama. On la trouve au Canada, de la Nouvelle-Écosse sur la côte atlantique, jusqu'à l'Alaska.

  • Taille: 46 à 66 cm
  • Poids: 2 à 7 kg
  • Longévité: 4 à 6 ans à l'état sauvage, 4 à 10 en captivité

Elle se nourrit d'herbe, de feuilles, de fleurs et particulièrement de trèfles, et quelquefois de glands.

La marmotte américaine est sujet d'une tradition célébrée chaque année le 2 février appelée le jour de la marmotte (groundhog day); en fonction de l'attitude de l'animal à midi, cela annoncera un printemps tardif ou précoce.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Yves Cormier, Dictionnaire du français acadien, Fides,‎ 2009 (ISBN 978-2-7621-3010-2), p. 98-99.

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