Louis Welden Hawkins

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Masque

Louis Welden Hawkins (Esslingen, 1849 - Paris, 1910) est un peintre français. Fils d'un officier de marine anglais et d'une baronne autrichienne, il est naturalisé français en 1895, pays où il mena sa carrière.

Destiné à une carrière militaire il rompt avec sa famille en 1873 et s'installe en France. Élève de l'Académie Julian, exposant au Salon des Artistes français de 1881 à 1891, il obtient un grand succès, obtenant même des offres d'achat de l'État qu'il refuse. Il fréquente le groupe Symboliste de la Rose-Croix, il entretient des relations suivies avec les écrivains engagés dans ce mouvement : Jean Lorrain, Paul Adam, Laurent Tailhade, Robert de Montesquiou, Mallarmé qui l'accueille dans son cénacle de la rue de Rome à Paris et qui l'honore d'un vers : «  Talisman de longues heures que nul regard ne peut épuiser  », mais aussi avec des personnalités du monde syndical et politique socialiste (le député Camille Pelletan, et la journaliste Séverine dont il fera le portrait).

Ses figures féminines sont dans la tradition des Préraphaélites avec leur gravité songeuse, sa peinture est une quête d'une réalité fragile intemporelle, qui demande attention et qui distille la quintessence des choses. Il finit dans une certaine misère et passe ses dernières années à peindre les paysages de Bretagne.

Quelques œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Foyer, musée des Beaux-Arts de Nantes.
  • Musée d'Orsay
    • Le Sphinx et la Chimère, 1906, huile sur toile, 80x73 cm
    • Séverine,(journaliste), huile sur toile, 77x55 cm
    • Portrait de Jeune Homme, 1881, huile sur toile, 57x44,5 cm
    • Portrait de Camille Pelletan (1ère version non signée d'un tableau plus grand signé), vers 1880, huile sur toile, 48x43 cm, coll.part.
    • La Tour Eiffel vue du Trocadéro, vers 1901, huile sur toile,55x46 cm
  • Une prière à Dieu, 1900, aquarelle, coll.part
  • Procession des Âmes, 1893, huile sur toile, 67,4 x 44 cm, coll. part.
  • L'Innocence, vers 1895, huile sur toile, 73 x 50,4 cm, Amsterdam, musée Van Gogh.

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