Rose-Croix esthétique

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La Rose-Croix esthétique (ou Ordre du Temple de la Rose-Croix) est un mouvement artistique, à la fois proche du symbolisme et de l'ésotérisme fin de siècle, créé par Joséphin Peladan en 1890.

Rupture avec la Rose-Croix kabbalistique[modifier | modifier le code]

Ce mouvement est en fait une rupture, contre la Rose-Croix kabbalistique, à cause de l'opposition entre le catholicisme farouche de Peladan et l'œcuménisme de Stanislas de Guaita. La séparation est officialisée en juin 1890, dans l'Initiation, le journal de Papus. Peladan, devenu « Sâr Mérodack Peladan », reconnaît l'intérêt du travail commun des membres de cet ordre pour renforcer le courant hermétique. Mais il met en avant son caractère absolutiste de catholique romain, en opposition à l'éclectisme de ses pairs qui s'intéressent également au bouddhisme et au spiritisme. Il déclare alors désirer simplement détacher « de la Rose-Croix un tiers-ordre intellectuel pour les Romains, les Artistes et les femmes[1] »

Les Salons Rose-Croix[modifier | modifier le code]

Les petites affiches publient le 23 août 1891, les statuts du Salon de la Rose-Croix, conformément à la loi sur les sociétés. Les signataires sont Joséphin Peladan, le comte Léonce de Larmandie, Gary de Lacroze, Élémir Bourges, le comte Antoine de la Rochefoucault. Leur objet est l'organisation d'expositions des Beaux-Arts. L'Ordre du Temple de la Rose-Croix prend alors une dimension légale, peu de temps après s'être complètement dissocié de la Rose-Croix Kabbalistique.

Le projet intellectuel est le retour de l'idéalisme dans l'art. Les peintres qui exposent ne doivent pas nécessairement adhérer à la doctrine rosicrucienne. Les peintres étrangers y sont aussi accueillis.

Ces Salons se sont tenus chaque année de 1892 à 1897.

Premier Salon 1892[modifier | modifier le code]

Le 10 mars 1892, le « Sâr » ouvre le premier Salon rosicrucien dans la galerie Durand-Ruel, en opposition au Salon. Le succès est assuré par la popularité des romans de Peladan. On peut y admirer des œuvres des peintres Fernand Khnopff, Alexandre Séon, Henri Martin, Armand Point, Jan Toorop, Eugène Grasset, Antoine Bourdelle, Felix Valloton, Charles Filiger, Émile Bernard. Erik Satie, membre de l'ordre, compose pour les vernissages des Sonneries de l'Ordre.

Au cours de ce Salon, Peladan se dispute avec Antoine de la Rochefoucault, le commandeur et mécène de l'ordre. Peladan dissout légalement son ordre par une publication dans Les petites affiches, tout en conservant ses prétentions artistiques.

Second Salon 1893[modifier | modifier le code]

Le second Salon rosicrucien a lieu du 28 mars au 30 avril 1893, dans le dôme central du Champ-de-Mars, vestige de l'Exposition universelle de 1889. L'absence de moyens financiers, due au départ de La Rochefoucault force le Sâr à réduire son choix. Fernand Khnopff domine l'exposition avec des Œuvres telles que L'Offrande et I lock my door upon myself. Les peintres belges sont plus présents avec Jean Delville à leur tête.

Troisième Salon 1894[modifier | modifier le code]

Ce Salon ouvre le 8 mai 1894, avec le financement d'un ami de Larmandie, dans la salle exiguë de la Galerie des artistes contemporains de la rue de la Paix. L'exposition doit se limiter à 83 pièces. Jean Delville domine le Salon avec Une Fin de règne inspirée de Gustave Moreau et un Orphée mort. Fernand Khnopff présente trois œuvres mineures. Parmi les autres exposants, on peut noter Alexandre Séon et Armand Point.

Dans son Art idéaliste et mystique, doctrine de la Rose-Croix, publié chez Chamuel en 1894, Peladan fait le constat de l'échec de ses Salons. Il assure pourtant la victoire esthétique de l'idéalisme.

Quatrième Salon 1895[modifier | modifier le code]

Ce Salon a lieu du 20 mars au 20 avril 1895 à la Galerie des artistes contemporains rue de la Paix. Son rentissement est faible. Fernand Khnopff ne participe pas.

Cinquième Salon 1896[modifier | modifier le code]

Ce Salon s'ouvre le 25 avril 1896 à la Salle des arts réunis, avenue de l'Opéra, en l'absence de Peladan, parti en voyage de noces en Italie. L'affiche d'Armand Point représente un David casqué brandissant la tête coupée de Goliath-Zola. La manifestation des Rose-Croix devient « de plus en plus restreinte et privée, par le départ et l'embourgeoisement de son chef. » (Camille Mauclair, Art, le Mercure de France, mai 1896)

Sixième Salon 1897[modifier | modifier le code]

Ce dernier Salon a lieu dans la galerie Georges-Petit. Il réunit 217 œuvres dont 53 d'Alexandre Séon. Après ce sixième Salon, le Sâr prononce la mise en sommeil de l'ordre.

Douze élèves de Gustave Moreau sont présents au dernier Salon de la Rose-Croix : André Berthon, Antonin Bourbon, Jean Danguy, Raoul du Gardier, Pierre Marcel-Béronneau, Edgar Maxence, Charles Milcendeau, Léon Printemps, Paul Renaudot, Georges Rouault, Henri, Thiriet et Philibert Vigoureux. Le livret de la VIème Geste esthétique donne pour chaque artiste, son adresse et le titre de ses œuvres[2].

Les Syncelli acata[modifier | modifier le code]

Il s'agit de prises officielles de l'ordre, souvent publiées en annexe des romans de Peladan. Leur intérêt littéraire n'est pas toujours important, mais elles permettent de structurer la chronologie de l'ordre.

La littérature rosicrucienne[modifier | modifier le code]

Celle-ci est sans conteste représentée par le cycle La décadence latine de Peladan.

La participation d'Elémir Bourges est certaine, sans que celle-ci soit réellement active. Sa pièce La nef, éditée en 1904, reprend le thème de Prométhée, cher à Peladan et qu'il avait traité dans une de ses propres pièces.

La participation de Saint-Pol-Roux au mouvement n'a jamais été attestée. Lui-même niait avoir connu Peladan. On remarque l'utilisation du terme « magnifique », peu de temps après la création de la Rose-Croix esthétique. Or c'est par ce terme que Peladan désignait ses confrères. Son poème La religion du tournesol publié en 1893 dans la première édition des Reposoirs de la procession est dédié à Antoine de la Rochefoucault, ancien commandeur de la Rose-Croix esthétique.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Textes de Joséphin Peladan[modifier | modifier le code]

  • Salons de la Rose-Croix (1892-1897 : 6 saisons)
    • Salon de la Rose-Croix (1), mars 1892 : Ordre de la Rose-Croix du Temple. Geste esthétique de 1892, Galerie Durand-Ruel, 1892 ; Geste esthétique. Catalogue du Salon de la Rose-Croix, 10 mars 1892-10 avril 1892, A. Warmont, 1892 Texte en ligne
    • Salon de la Rose-Croix (2), mars 1893 : Catalogue officiel illustré de 160 dessins du second Salon de la Rose-Croix, avec la Règle esthétique et les constitutions de l'Ordre, 28 mars au 30 avril, Palais du Champ-de-Mars, Nilsson, 1893.
    • Salon de la Rose-Croix (3), avril 1894  : Ordre de la Rose-Croix. III° Geste esthétique. Troisième Salon. Catalogue, Paul Dupont, 1894.
    • Salon de la Rose-Croix (5), mars 1896 : Salon de la Rose-Croix du 20 mars au 20 avril 1896, Léopold Verger, 1896.
    • Salon de la Rose-Croix (6), mars 1897 : Ordre de la Rose-Croix du Temple et du Graal. VI° Geste esthétique. Sixième Salon, 31 mars 1897, Georges Petit, 1897.
  • L'art idéaliste et mystique. Doctrine de l'Ordre et du Salon annuel des Rose-Croix (2° éd. 1894), Elibron Classics, 2001. Texte en ligne
  • La Décadence latine, t. XI : Typhonia. Avec la règle esthétique du second Salon de la Rose-Croix, Dentu, 1892, 256 p.

Études[modifier | modifier le code]

  • Jean Da Silva, Le Salon de la Rose-Croix, 1892-1897, Syros ma Découverte, 1991, 128 p.
  • Christophe Beaufils, Joséphin Péladan, essai sur une maladie du lyrisme, Jérôme Millon, 1993, Grenoble.
  • Caroline Mignot, Les élèves de Gustave Moreau au dernier Salon de la Rose-Croix, Université de Rennes II, septembre 2000. Maîtrise d'histoire de l'art.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Peladan, Un cœur en peine, Dentu, Paris, 1890
  2. Caroline Mignot, op.cit., p. 57. Note en bas de page : Ordre de la Rose-Croix du Temple et du Graal, VIème Geste esthétique, Paris, Galerie Georges Petit, catalogue du sixième Salon, 31 mars 1897.