Jean-Baptiste Charles Bouvet de Lozier

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Jean-Baptiste Charles Bouvet de Lozier

Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait de Jean-Baptiste C. Bouvet de Lozier

Naissance 14 janvier 1705
à Pleudihen
Décès 1786 (à 81 ans)
à Pleudihen
Nationalité Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Pays de résidence Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Profession Navigateur et explorateur
Activité principale Gouverneur général des Mascareignes
Distinctions

Jean-Baptiste Charles Bouvet de Lozier ou de Lozier-Bouvet, né le 14 janvier 1705 à Pleudihen et mort en 1786 à Pleudihen, est un navigateur et explorateur français du XVIIIe siècle. Découvreur de l'île Bouvet, sous souverainté norvégienne depuis 1927, il est gouverneur général des Mascareignes de 1750 à 1752, puis de 1757 à 1763.

Biographie[modifier | modifier le code]

À la tête des frégates L’Aigle et Marie, Jean Baptiste Charles de Lozier Bouvet partit de Lorient le 19 juillet 1738 pour explorer les terres de l’hémisphère sud qui devaient, croyait-on à cette époque, contrebalancer le poids des terres de l’hémisphère nord. On avait l’espoir d’y trouver des terres tempérées. Ce fut en tout cas la première expédition dans l’hémisphère sud explicitement conçue pour des objectifs scientifiques.

Le premier janvier 1739, il aperçut à travers la brume et les chutes de neige un glacier et de la neige recouvrant une terre. Était-ce la Terra Australis Incognita tant attendue ? Les explorateurs cherchèrent à accoster, mais le « pack » les en empêchait. Ils durent faire face à un été austral particulièrement froid. Après neuf jours de tentatives dans des conditions difficiles, ils partirent chercher leur continent inconnu plus à l’est. Les instruments de navigation de l’époque ne permettaient pas une détermination fiable de la longitude, et Bouvet enregistra l’île à environ 6° Est. Ne trouvant rien de plus à l’est, bloqué au sud par le pack, Bouvet dut reprendre sa route vers Le Cap pour se restaurer, puis rentrer à Lorient.

Grâce à cette expédition, il fut le premier à décrire les gigantesques icebergs tabulaires, que l’on ne trouve que dans les latitudes sud extrêmes, des densités de baleines inconnues jusque-là et un drôle d’animal : le manchot.

L'itinéraire de la Charles Bouvet.

Dix ans après son expédition, il est nommé gouverneur des Mascareignes, dans le sud-ouest de l'océan Indien. Il tint ce poste de 1750 à 1752, puis de 1757 à 1763. Ce n'est pas à lui que se réfère le nom donné aux Collège et Lycée Amiral Bouvet de Saint-Benoît de La Réunion, mais à un parent éloigné Pierre Bouvet de Maisonneuve, marin qui participa aux guerres napoléoniennes et à la célèbre Bataille de Grand Port Île-de-France (Île Maurice) en 1810, seule victoire navale de Napoléon.

Source[modifier | modifier le code]