Hennessy

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La Maison Hennessy, fondée en 1765 par Richard Hennessy, est le leader mondial du cognac. Présent dans plus de 130 pays avec un portefeuille de marques diversifié, Hennessy est aujourd’hui[Quand ?] le troisième producteur de spiritueux haut de gamme au monde.

Histoire[modifier | modifier le code]

La naissance de la Maison Hennessy[modifier | modifier le code]

Richard Hennessy naît en 1724 dans une famille aristocratique irlandaise. Officier irlandais au service du roi de France Louis XV, il découvre la région de la Charente en 1745 peu après la bataille de Fontenoy et en 1765, il crée la Maison Hennessy. En 1813, son fils James donne à la Maison le nom qu’elle porte toujours : Jas Hennessy & Co.

Dès sa création, la Maison devient le fournisseur des cours d’Europe, comptant parmi ses clients la Cour du Roi de France, le tsar Alexandre 1er de Russie, le roi George IV d’Angleterre ou encore le prince de Talleyrand. En plus de deux siècles, huit générations de la famille Hennessy se sont succédé.

L’expansion à l’international[modifier | modifier le code]

Après les États-Unis où les premiers fûts sont expédiés en 1794, les cognacs Hennessy sont exportés aux Indes (1818), en Russie (1819), en Amérique du Sud (1845), en Australie (1855), en Chine (1859) et au Japon (1866). En 1860, un quart du cognac mondial porte le nom d’Hennessy.

Hennessy aujourd’hui[modifier | modifier le code]

La Maison Hennessy bénéficie du dynamisme de l’après-45 et développe son activité au fil des années. En 1971, elle se rapproche des champagnes Moët & Chandon, pour fonder le groupe Moët Hennessy puis s’allie à Louis Vuitton en 1987, donnant naissance au groupe LVMH, premier groupe de luxe mondial. Basée à Cognac (France) et présente dans environ 130 pays, la Maison Hennessy est en volume la troisième Maison de spiritueux premium au monde.

Création et Savoir-faire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cognac.

Une spécificité Hennessy : Le comité de dégustation[modifier | modifier le code]

Le Maître Assembleur, assisté de huit œnologues, forme le comité de dégustation. Chaque matin, à 11h30, depuis plus d’un siècle, le comité se réunit dans une pièce pour déguster et assembler les différentes eaux-de-vie. Grâce à ce procédé, les qualités gustatives de chaque cognac restent identiques d’une année sur l’autre. Garant de la qualité des cognacs Hennessy, c’est le comité de dégustation qui s’assure par exemple que le cognac Hennessy X.O créé en 1870 est strictement identique en goût au Hennessy X.O que l’on trouve aujourd’hui.

Yann Fillioux, Maître de Chai, représente la septième génération de la famille Fillioux, à occuper sans discontinuer depuis 1802 cette fonction au sein de la Maison Hennessy.

Lieux emblématiques de la Maison Hennessy[modifier | modifier le code]

Château Bagnolet[modifier | modifier le code]

Construit en 1810 à quelques kilomètres de Cognac, le Château de Bagnolet est une demeure au bord de la Charente dont le style et la blancheur évoquent à la fois l’Italie et la Louisiane. Auguste Hennessy en fit l’acquisition en 1841 à la demande de son épouse, Irène. En 1963, L’arrière-petit-fils d’Auguste, Francis Hennessy, cède le domaine à la société Hennessy. Le château devient alors lieu de réception de la Maison Hennessy qui y accueille ses invités de prestige et des personnalités de tous horizons.

Chai du Fondateur[modifier | modifier le code]

Acquis en 1774, il abrite une partie des eaux-de-vie les plus anciennes de la Maison. Pas une eau-de-vie n’y est âgée de moins de cinquante ans et les eaux-de-vie centenaires y sont nombreuses. Une fois à leur apogée, les eaux-de-vie sommeillent dans les dames-jeannes, ces larges bonbonnes de verre cerclées d’osier qui préservent intactes toutes leurs qualités. Les cognacs les plus prestigieux en sont extraits. La plus âgée d’entre elle date de 1800.

Distillerie du Peu[modifier | modifier le code]

Propriété de la Maison depuis 1947, la Distillerie du Peu est l’une des plus vastes distilleries de la région. Elle témoigne d’un procédé original en usage depuis le XVIe siècle. Une dizaine d’alambics en cuivre transforme le vin en eaux-de-vie destinées à composer les cognacs Hennessy.

Tonnellerie de la Sarrazine[modifier | modifier le code]

Située à Cognac, la Tonnellerie de Sarrazine a pour principales missions la fabrication, l’entretien et la réparation des barriques destinées à accueillir les eaux-de-vie de la Maison Hennessy. Entièrement réalisés à la main, la fabrication et l’entretien des barriques nécessitent un savoir-faire que la Tonnellerie perpétue depuis plus de 250 ans. La Sarrazine est l’une des dernières tonnelleries à pratiquer aujourd’hui ce savoir-faire, grâce à des outils traditionnels soigneusement entretenus et conservés depuis plusieurs générations.

Bureau du Comité de Dégustation[modifier | modifier le code]

Chaque matin, à la même heure, les huit membres du Comité de Dégustation se réunissent dans la salle de dégustation Raymond Fillioux située dans la cour d’honneur de la Richonne, au cœur de Cognac, pour déguster les eaux-de-vie et suivre leur évolution gustative et leur potentiel dans la composition des cognacs Hennessy.

La collection des cognacs Hennessy[modifier | modifier le code]

  • Hennessy Very Special
  • Hennessy Black
  • Hennessy Pure White
  • Hennessy Classivm
  • Hennessy V.S.O.P.
  • Hennessy Fine de Cognac
  • Hennessy Fine Champagne
  • Hennessy X.O
  • Hennessy Privé
  • Hennessy Paradis
  • Hennessy Paradis Impérial
  • Richard Hennessy

Hennessy X.O[modifier | modifier le code]

Le Hennessy X.O a été créé sous l'impulsion de Maurice Hennessy en 1870 pour sa dégustation personnelle et celle de son cercle d'intimes. Le nom de X.O lui est donné pour le caractère « extra-old » des eaux-de-vie[Lesquelles ?] qui le composent.

La qualité X.O apparait pour la première fois dans les livres de la Maison Hennessy en 1870. Le dépôt au Greffe du Tribunal de Commerce de Cognac date de la même année. X.O sera commercialisé et expédié en Irlande dès 1870 puis en Chine, à Shanghai dès 1872[réf. nécessaire].

Hennessy X.O, l’original de la famille Extra Old, sera relancé en 1947 dans la carafe à pampres dessinée par Gérald de Geoffre de Chabrignac, arrière-petit-fils de Maurice Hennessy.

Hennessy et les cocktails[modifier | modifier le code]

Dès 1806, le cognac était largement utilisé en cocktail et en long drink par les meilleurs barmen pour son caractère aromatique et raffiné. L’épidémie de phylloxera, qui a décimé le vignoble charentais à la fin du XIXe siècle, alliée aux effets restrictifs de la prohibition ont fait du cognac un produit consommé de manière plus parcimonieuse après 1900.

Hennessy développe des recettes dont certaines adaptées aux particularités des différents pays. Ainsi en 1937, dans l’état de Colombie aux États-Unis, on préfèrera boire un Stinger cocktail à base de Hennessy étoiles et de sirop de menthe alors qu’à New York à la même époque on boira un Brandy Sour. En Afrique et dans les pays d’Amérique latine, le Hennessy and Soda ou le Hennessy and Water sont les cocktails les plus appréciés.

La mode du cocktail réapparaît dans les années 1970. Hennessy crée le « Lutteur III » en hommage au cheval Hennessy vainqueur du Grand National, le « Highball » en souvenir de la grande époque du Mexique, le « Prince de Galles » célébrant des liens privilégiés avec la famille royale d’Angleterre ou le « Charente Maritime » du nom du futur grand bateau ailé d’Isabelle Autissier.

En 2009, Hennessy crée Hennessy Remixed, collaboration entre les experts de Hennessy et des spécialistes de la création de cocktails. S’appuyant sur les arômes naturels du cognac, Hennessy Remixed propose des associations entre les saveurs de Very Special, VSOP et Fine de Cognac et des arômes de qualité.

Événements Hennessy à travers le monde[modifier | modifier le code]

Hennessy Gold Cup[modifier | modifier le code]

Hennessy a célébré en 2013 la 55e édition de la Hennessy Gold Cup à Newbury, en Angleterre, et la 27 ème édition de la Irish Hennessy Gold Cup à Leopardstown, en Irlande. Désormais l’une des plus importantes courses d’obstacles d’Angleterre et d’Irlande, cette manifestation réunit de nombreuses personnalités du monde de l’équitation, de la mode et du spectacle, en même temps que les chevaux les plus réputés d’Irlande et de Grande-Bretagne.

Prix du journalisme littéraire[modifier | modifier le code]

Le Prix Hennessy du Journalisme Littéraire distingue chaque année un journaliste pour l’ensemble de ses écrits parus dans la presse francophone sous forme de critiques, chroniques, enquêtes et reportages.

Le jury de professionnels récompense la justesse d’analyse, la qualité de l’écriture et la manière de susciter la curiosité des lecteurs, rendant hommage au journaliste littéraire pour sa plume, son indépendance d’esprit et sa capacité à faire découvrir de la littérature de qualité et de nouveaux talents.

Festival Cognac Blues passions[modifier | modifier le code]

La Maison Hennessy soutient le festival Blues Passions de Cognac qui rassemble chaque été depuis plus de 20 ans les plus grandes personnalités du monde du Blues. Créé en 1994, ce festival a pour vocation de faire découvrir toute la richesse des musiques afro-américaines, en invitant toutes sortes d’artistes, des plus confidentiels aux plus renommés. Le festival Cognac Blues passions est inscrit comme patrimoine vivant dans le label Arts et Histoire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]