Glacier du Gorner

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Glacier du Gorner
Le glacier du Gorner et le mont Rose, à droite le glacier de Grenz qui rejoint celui du Gorner.
Le glacier du Gorner et le mont Rose, à droite le glacier de Grenz qui rejoint celui du Gorner.

Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Valais
District Viège
Massif Alpes valaisannes
Vallée Vallée de Zermatt
Cours d'eau Gornera
Type Glacier de vallée
Longueur maximale 14 km
Superficie 68 km2
Altitude du front glaciaire 2 200 m
Coordonnées 45° 58′ 11″ N 7° 48′ 06″ E / 45.96972, 7.8016745° 58′ 11″ N 7° 48′ 06″ E / 45.96972, 7.80167  

Géolocalisation sur la carte : canton du Valais

(Voir situation sur carte : canton du Valais)
Glacier du Gorner

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Glacier du Gorner

Le glacier du Gorner (Gornergletscher en allemand) se trouve en Suisse dans le canton du Valais. Situé sur le massif du mont Rose au sud-est de Zermatt, le glacier du Gorner, avec ses 14 kilomètres, est le troisième plus long de Suisse après le glacier d'Aletsch et le glacier de Fiesch. Sa largeur atteint 1 à 1,5 kilomètre et il couvre une superficie de 68 km2, le plaçant ainsi au second rang alpin en termes de surface après Aletsch. Il est surplombé par le Gornergrat qui offre un panorama sur plus de 20 sommets des Alpes de plus de 4 000 mètres.

Description[modifier | modifier le code]

Le glacier de Grenz (à droite) rejoint le glacier du Gorner (à gauche et au centre). Au fond, de gauche à droite : la Dent d'Hérens, le Cervin, la Dent Blanche, l'Ober Gabelhorn et la Wellenkuppe, Zinalrothorn et Weisshorn

Le glacier du Gorner est constitué de plusieurs glaciers. Le principal glacier est le glacier de Grenz (Grenzgletscher) qui prend son départ au niveau du Signalkuppe (4 554 m) au sud de la Pointe Dufour. Ce glacier s'écoule ensuite vers le nord-ouest au pied de la face nord du Liskamm. Au nord de la Pointe Dufour, sur la crête du Weissgrat (3 700 m), le glacier du Gorner a proprement parler commence. Il suit le flanc sud du Stockhorn en direction de l'ouest avec une pente d'environ 18 %. Après 7 km, il rejoint le glacier de Grenz à une altitude d'environ 2 550 m, et conserve son nom. Quelques dizaines de mètres au-dessus de la jonction, à l'est, se trouvent deux petits lacs de montagne (2 599 mètres) qui récoltent les eaux du glacier du Mont Rose. Ce dernier est lié sur quasiment toute sa longueur (4 km) avec le glacier de Grenz, et plus au nord rejoint également le glacier du Gorner.

Le massif du Breithorn au sud-ouest du regroupement actuel entre les deux glaciers est à l'origine d'autres glaciers qui finissent leur descente sur la zone occupée par la partie inférieure du glacier du Gorner. D'ouest en est, on trouve le glacier du Breithorn, le glacier du Lac Noir (Schwarzsee Gletscher) et le glacier des Jumeaux (Zwillings Gletscher) qui est en contact avec le glacier de Grenz et part depuis les sommets Castor (4 228 m) et Pollux (4 092 m). Encore plus à l'ouest, près du Petit Cervin, le glacier de Trifji (Triftjigletscher) et le glacier inférieur de Theodul (Untere Theodulgletscher) empruntent un itinéraire en direction du nord/nord-est avant d'arriver environ un kilomètre en amont de la langue glaciaire. Celle-ci se trouve à l'ouest du Riffelhorn à une altitude d'environ 2 200 mètres. Elle donne naissance à la Gornera, une rivière qui s'écoule vers Zermatt puis rejoint d'autres torrents avant de finir dans le lit de la Matter Vispa qui rejoint à son tour le Rhône en plaine.

Évolution[modifier | modifier le code]

Évolution du glacier en mètres. En vert, les différences de longueur cumulées. En rouge, les variations de longueur annuelles.

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