Alpes pennines

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Alpes pennines
Carte de localisation des Alpes Pennines dans les Alpes centrales.
Carte de localisation des Alpes Pennines dans les Alpes centrales.
Géographie
Altitude 4 215 m, Pyramide Vincent
Massif Alpes
Administration
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région autonome
Région
Val d'Aoste
Piémont
Provinces Verbano-Cusio-Ossola, Verceil, Biella, Novare
Géologie
Roches Roches métamorphiques et sédimentaires

Les Alpes pennines désignent à la fois un secteur des Alpes (en italien Alpi Pennine) et une ancienne province romaine (en latin Alpes Pœninæ). La graphie française ne permet pas de faire la distinction entre les deux, mais l'on trouve parfois l'orthographe "Alpes Poenines" pour désigner la province.

Toutes deux, néanmoins, font référence à la partie de la chaîne qui va du col du Grand-Saint-Bernard au Saint-Gothard en débordant sur les deux versants, suisse au nord (Valais) et italien (Val d'Aoste, Alpes Piémontaises). Elles culminent au mont Rose (4 634 m).

Le terme d'Alpes pennines est encore utilisé parfois comme synonyme d'Alpes valaisannes, mais restreint ici à leur partie italienne. Elles se terminent au sud par les Préalpes biellaises (Cima di Bò).

Géographie[modifier | modifier le code]

Les principaux sommets[1] sont :

  • la Pyramide Vincent, 4 215 m, point culminant du versant italien
  • les Jumeaux, 3 875 m
  • le pic de Luseney, 3 504 m
  • le Château des Dames, 3 488 m
  • le mont Morion, 3 487 m
  • le pic d'Arbière, 3 442 m
  • le mont Cerf, 3 430 m
  • le mont Ros, 3 404 m
  • la pointe Fontanellaz, 3 384 m
  • la Grande Rochère, 3 326 m
  • le Corno Bianco, 3 320 m
  • la pointe de Tzan, 3 320 m
  • le mont Pisonet, 3 215 m
  • le pic Châtelé, 3 208 m
  • la Glaize de Bonalé, 3 201 m
  • la Grande Cemette, 3 166 m
  • le mont Chenaille, 3 144 m
  • la pointe Straling, 3 115 m
  • le mont Berrio, 3 075 m
  • le mont Faromaz, 3 073 m
  • le mont Fallère, 3 061 m
  • la Corno Vitello, 3 057 m
  • la Corno del Camosco, 3 026 m

Géologie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Les Alpes Poenines dans l'Empire romain, vers 120

Avant de devenir une province romaine, les Alpes Poenines (Alpes Pœninæ) furent tout à la fois une barrière et un lieu de passage. Tite-Live[2] cite ainsi le passage vers le sud des tribus celtes des Boïens et des Lingons à travers les Alpes poenines, peut-être par le col du Grand-Saint-Bernard, au IVe siècle av. J.-C.

Lors de la guerre des Gaules, fin 57 av. J.-C., les Véragres et les Sédunes se soulevèrent contre la présence à Octodurus de Galba (arrière-grand-père du futur empereur) que César avait envoyé pour assurer les liaisons avec l'Italie. La région fut intégrée au territoire romain sous Auguste après l'opération combinée de Drusus et Tibère dans les Alpes. Elle regroupait le territoire de quatre tribus, celtes mais non helvètes : Véragres, Sédunes, Nantuates et Ubères, des peuplades "à demi-germaniques" selon Tite-Live, qui occupaient le Valais actuel.

Fondation de la province romaine[modifier | modifier le code]

Inscription latine de Falerio (Picenum) portant le cursus honorum de T. Cornasidius Sabinus qui fut gouverneur de la province des Alpes pennines (procurateur d'Auguste avec le droit de glaive). Ici les Alpes pennines sont rattachées aux Alpes Atractianarum

Conquise par Tibère et Drusus en -15, la Vallis Poenina fut rattachée à la Rhétie-Vindélicie. Les quatre cités celtes semblent avoir gardé d'abord une grande autonomie, les documents les nommant soit séparément, soit sous le nom des quatre cités de la Vallée Poenine.

Vers 47, l'empereur Claude crée à proximité d'Octodurus (aujourd'hui Martigny), ville principale des Véragres, le Forum Claudii Vallensium. Cette localité devient la capitale des Alpes Poenines. C'est à cette date que les quatre cités sont réunies en une seule, la civitas Vallensis.

La date de fondation de la province reste cependant incertaine. En effet, il n'y a guère de documents relatant la création elle-même. 47 est la date la plus communément avancée car elle correspond à la fondation du Forum Claudii Vallensium, mais d'autres citent une date aussi tardive que la seconde moitié du IIe siècle.

À partir du troisième siècle au moins le procurateur de la province est également celui des Alpes Grées (la Tarentaise) sans que l'on puisse préciser clairement la date du rattachement[3]. Finalement, ces deux provinces sont désignées durant le Bas-Empire en une seule province, les Alpes Grées et Poenines. Ces deux éléments font dire à certains historiens que les Alpes Poenines n'ont jamais formé une province à part entière mais ont été rattachées aux Alpes Grées dès leur séparation de la Rhétie.

Au péage celte d'Agaune (actuellement Saint-Maurice), les Romains substituèrent une douane percevant le Quarantième des Gaules, taxe de 2,5 % sur la valeur des marchandises.

Étymologie de pœninus[modifier | modifier le code]

Contrairement à d'autres historiens romains antérieurs à son œuvre, Tite-Live refuse de voir le moindre rapprochement du nom Alpes poeninae avec poenus qui veut dire punique, et juge invraisemblable le passage des Alpes par Hannibal en ces lieux. Il donne comme argument que les tribus locales, les Sédunes et les Véragres, rapportent que ce nom vient du dieu Poeninus adoré sur leurs sommets[4]. Malgré Tite-Live, les écrivains postérieurs reprirent cette étymologie fantaisiste, Pline l'Ancien[5], Ammien Marcellin[6], Isidore de Séville, jusqu'au moderne Gaffiot (édition 2000) qui donne cette étymologie sans discuter.

Plus sérieusement, des chercheurs ont fait dériver ce nom du gaulois pennos, « tête, sommet, extrémité », qui aurait formé un nom de divinité Penn. Toutefois, la prononciation de poeninus avec une diphtongue marquée oe empêche ce rapprochement. Deux inscriptions rupestres découvertes dans la commune de Carona près de Bergame et étudiées en 2008 par Filippo Motta confortent la thèse de Tite-Live : datables des IIIe et IIe siècles av. J.-C., rédigées dans l'alphabet de Luguno employé par les Celtes de Gaule cisalpine, elles semblent être des dédicaces indigènes faisant référence à poininos et pionunei[7].

Activités[modifier | modifier le code]

Stations de sports d'hiver[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Seuls les sommets italiens sont listés. Pour les sommets frontaliers et suisses (choix étymologique), voir Alpes valaisannes
  2. Tite-Live, Histoire romaine, V-35
  3. François Bérard, « Un nouveau procurateur à Aime en Tarentaise. Savoie », Gallia, 52, 1995, p. 355-356 Lire en ligne
  4. Tite-Live, Histoire romaine, XXI-38
  5. Pline l'Ancien, Histoires naturelles, III, 17, 123
  6. Ammien Marcellin, livre XV, 9-11
  7. Francesco Rubat Borel, Poininos/Poeninus, un faux ami entre la langue celtique et Poeni, le nom des Carthaginois, In Hannibal et les Alpes, Infolio, 2011, (ISBN 978-2-88474-244-3), p. 90-93