George Stubbs

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George Stubbs

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George Stubbs, autoportrait, huile sur toile

Naissance
Liverpool
Décès (à 81 ans)
Londres
Activités peintre

George Stubbs, né le à Liverpool, mort le à Londres, est un peintre animalier anglais du XVIIIe siècle. Surnommé « le peintre des chevaux », Stubbs est un peintre très apprécié pour sens de l'observation et du détail. Ses peintures de chevaux sont renommées, et cela grâce à sa parfaite connaissance de la morphologie du cheval (due entre autres aux dissections qu'il a effectuées pendant près de 18 mois).

Biographie[modifier | modifier le code]

Stubbs est né à Liverpool, fils d'un marchand de cuir. Ses débuts sont peu connus au moins jusqu'à l'âge de 35 ans, et sont basés essentiellement sur les notes faites par l'artiste Ozias Humphry juste avant la mort de l'artiste. Il travailla jusqu'à l'âge de 15 ans dans le commerce familial puis à la mort de son père en 1741, il fut brièvement apprenti chez Hamlet Winstanley, peintre et graveur dans le Lancashire qu'il quitta rapidement à cause de sa tâche de copiste. Dans à la fin des années 1740, il devint portraitiste dans le nord de l'Angleterre en étudiant en parallèle l'anatomie au York County Hospital (entre 1745 et 1751). Depuis son plus jeune âge, il était passionné d'anatomie et l'un de ses premiers travaux fut un recueil d'illustrations sur la grossesse en 1751. En 1754, Stubbs voyage en Italie pour 'se convaincre lui-même que la nature était et est toujours supérieur à l'art grec ou romain, et renforçant sa conviction, il décida de retourner chez lui' d'après les notes d'Ozias Humphry. En 1756, il loue une ferme dans le village de Horkstow dans le Lincolnshire et passe 18 mois à disséquer des chevaux, aidé par sa femme, Mary Spencer. Il déménage à Londres vers 1759 et en 1766 publie 'The anatomy of the Horse', dont les dessins originaux se trouve maintenant dans la collection de la Royal Academy.

Avant même la parution de cet ouvrage et grâce à sa parfaite connaissance de la morphologie du cheval, ses dessins étaient vu par l'aristocratie de l'époque comme les plus précis parmi ceux de ses contemporains comme James Seymour, Peter Tillemans et John Wootton. En 1759, le 3e duc de Richmond lui demanda 3 grands tableaux lui assurant ainsi sa carrière. Grâce à plusieurs autres commandes, en 1763, il s'acheta une maison dans le quartier de Marylebone où il vécut le reste de sa vie. Son tableau le plus fameux est certainement Whistlejacket, une peinture d'un cheval cabré commandé par la marquise de Rockingham, qui se trouve maintenant à la National Gallery de Londres. Cette peinture rompt la norme avec un arrière plan uniforme. Pendant les années 1760, il produisit un grand nombre de tableaux de chevaux, parfois accompagnés de chiens ou alors de leur valet d'écurie. Il peignit aussi des animaux exotiques comme des lions, tigres, girafes, singes et rhinoceros qu'il pouvait observer dans les ménageries privées. Il continua de faire des portraits de personnes. Il exposa ses toiles à la Society of Artists jusqu'en 1775 puis à la toute nouvelle Royal Academy, plus prestigieuse. Stubbs fit aussi quelques tableaux historiques.

À la fin des années 1760, il produit quelques émaux grâce à sa collaboration avec Josiah Wedgwood qui produisa un nouveau type d'émaux. Mais cela fut un échec d'un point de vue financier. Il retourna donc à la peinture, avec des portraits de chiens ou des scènes de chasse avec des meutes. Puis dans les années 1780, il peignit quelques paysages appelés Haymakers and Reapers, puis en 1790, le Prince de Galles devint son mécène dont il fit son portrait à cheval en 1791. Son dernier projet, commencé en 1795, fut une exposition anatomique comparant la structure du corps humain avec celle d'un tigre et d'une poule, 15 gravures parurent entre 1804 et 1806. Le projet fut laissé inachevé à la mort de l'artiste le 10 juillet 1806 à Londres.

Peintures[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]