Frette (musique)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Frette.
Frettes métalliques. Les espaces entre frettes diminuent à mesure qu'on monte dans la gamme chromatique (vers la gauche sur l'image)
Un accord de do majeur. Il est obtenu grâce au positionnement des doigts entre les trois premières frettes de la guitare

Les frettes sont des éléments de certains instruments de musique à cordes et à manche comme la guitare, la mandoline ou le banjo. Elles font partie intégrante du manche, étant serties dans la touche. Chaque frette correspond à une partie surélevée de la touche ; elle permet de choisir la longueur de corde qui va entrer en vibration entre le chevalet et elle, donc de varier les notes jouées. Il s'agit donc d'une pièce fondamentale de nombreux instruments.

Histoire[modifier | modifier le code]

Jusqu'à l'époque romantique, on utilisait au lieu des frettes des ligatures faites de cordes en boyau nouées autour du manche. Ces ligatures, montées sur les violes, luths, théorbes et guitares baroques, offraient une relative mobilité, permettant d'adapter la justesse de l'instrument en fonction des fréquentes irrégularités de diamètre des cordes, voire de modifier le tempérament.

Avec le développement des techniques de tréfilage des métaux, il est devenu possible de monter des cordes d'acier plus régulières et beaucoup plus sonores, mais dont la dureté excluait l'emploi des ligatures traditionnelles en boyau. Ce changement semble avoir été initié à la fin du XVIIIe siècle en Italie. Il a entraîné l'abandon des luths classiques mais permis la floraison des guitares et mandolines.

Les frettes étaient fréquemment en laiton autrefois, mais au cours de la seconde moitié du XXe siècle les alliages type maillechort (nickel silver) ou cupro-nickel se sont généralisés.

Disposition[modifier | modifier le code]

Les frettes sont placées à des intervalles déterminés tout le long du manche. Ces intervalles sont calculés pour reproduire le schéma d'un tempérament.

Pour la plupart des guitares, il s'agit du tempérament égal, qui divise l’octave en douze intervalles chromatiques, les demi-tons. Dans ce cas de figure, le rapport des distances entre deux frettes consécutives et le chevalet est \sqrt[12]{2} soit environ 1,059463.

Avec les instruments de la famille des violes, le musicien peut accorder les ligatures selon le tempérament voulu en les déplaçant légèrement sur le manche. Cette technique est essentielle pour des musiques qui se jouent dans de multiples tempéraments inégaux.

D’autres instruments mettent en œuvre un tempérament inégal ou un tempérament par division multiple, tels le sitar indien, le tambur ou le bağlama turcs, qui possèdent des frettes mobiles permettant de faire varier le tempérament employé.

Dans tous les cas, l'instrumentiste jouant d'un instrument fretté appuie sur une corde avec ses doigts de façon à la plaquer à la fois entre et contre les deux frettes délimitant une case du manche. Il règle par ce procédé la longueur vibrante de la corde, donc la hauteur du son émis. La corde, bloquée au niveau du chevalet, reste libre jusqu'à rencontrer la première frette contre laquelle la pression du doigt la plaque. Cette longueur respecte le schéma d'un tempérament et donne une note fixe.

Certaines guitares comportent une frette zéro au début du manche, juste après le sillet.

Difficultés et techniques de jeu[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Exemple sonore d'un mi joué proprement, puis avec la corde la qui frise, sur une guitare électrique munie de frettes (info)

Des difficultés  pour  écouter le fichier ? Des problèmes pour écouter le fichier ?

Les frettes assurent la justesse du jeu en imposant des intervalles définis. Les accords sont bien plus simples à construire que sur un manche non fretté, tel celui d'un violon. En contrepartie, les glissandos et portamentos sont de façon audible crantés par demi-tons, et il n'est en principe pas possible de produire des quarts ou tiers de ton. On peut toutefois contourner ces limitations en recourant à la technique du bend, qui consiste à faire glisser la corde latéralement sur la frette de façon à augmenter la tension de la corde et donc la hauteur de note, et qui permet aussi de produire des effets de vibrato dosables à volonté.

La frette peut aussi être utilisée comme un élément percussif, par exemple sur les basses électriques jouées aux doigts. La technique du slap consiste à pincer la corde en la soulevant légèrement afin de la laisser rebondir contre les frettes, ce qui provoque un son claquant accompagné de la vraie note correspondant à la case désignée par la frette. Cette technique, ébauchée dès les années 1960 par John Entwistle, est devenue courante dans plusieurs genres musicaux, notamment le funk.

Elle est également pratiquée sur des instruments non frettés, comme les contrebasses acoustiques ou les guitares basses fretless, mais la sonorité ne possède pas le même dynamique.

Les frettes peuvent faire « friser » les cordes si le positionnement des doigts est mauvais et/ou si leur pression est trop faible. Le même phénomène indésirable apparaît en cas d'usure inégale des frettes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :