Bend

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Wiktionnaire Cet article a pour sujet la technique guitaristique. Pour une définition du mot « bend », voir l’article bend du Wiktionnaire.
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Bend sur deux cordes, joué sur une guitare électrique
Bend contrôlé joué sur une guitare électrique
Bend d'un ton sur une guitare acoustique
Figure 1 - Différents types de bends notés sur une tablature

Sound-icon.svg Version sonore de l'illustration.
La durée des notes n'est pas respectée.
Fichier audio
Exemple comportant deux bends à la guitare électrique (info)

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Le bend est une technique guitaristique également utilisée sur certains autres instruments à cordes. Elle consiste à utiliser dans un solo la main active sur le manche, définie par convention comme la « main gauche », pour tirer ou pousser une ou plusieurs cordes perpendiculairement au manche afin de modifier la hauteur du son — généralement à la hausse (quelques systèmes mécaniques permettent de réaliser des bends descendants, mais on utilise alors le levier de vibrato et non ses doigts). On rencontre parfois l'expression « tiré » en français ; to bend signifie « courber » en anglais. Un bend est donc un petit portamento, c'est-à-dire une légère déformation de la hauteur du son qui produit un effet sonore, inférieur ou égal à un demi-ton selon l'amplitude du tiré de la corde, et ce sans discontinuité contrairement à un simple glissando qui s'effectue en glissant le doigt d'une ou plusieurs cases sur la corde.

En pratique[modifier | modifier le code]

En effectuant un bend, l'instrumentiste atteint des tons qui ne sont pas d'emblée accessibles sur le manche, par exemple car la guitare est frettée : elle ne permet pas au départ de réaliser certaines notes intermédiaires, si bien que les musiques utilisant massivement les demi et quart de ton, voire plus, telle la musique arabe ou indienne, se jouent sur des instruments sans frettes. À défaut d'un instrument fretless (c'est-à-dire sans frettes), le bend permet d'approcher un tel rendu. Mais il est surtout utilisé ponctuellement, pour faire des effets de liaisons entre deux notes. En fait, la technique du bend est tout particulièrement utilisée en rock et blues, parfois en jazz, pour provoquer des accentuations conférant la dynamique propre à ces styles. Ces accentuations donneront tantôt un effet langoureux ou plaintif, si le bend est effectué lentement, tantôt un effet vigoureux et énergique, si le bend est joué rapidement et avec force, comme dans les solos heavy metal.

En général, le guitariste s'efforce d'effectuer un bend le plus précis possible pour rester dans le schéma tempéré. L'objectif est plus d'accéder à une note plus aigüe au travers d'une liaison continue, que d'obtenir une sous-tonalité supplémentaire comme le demi-ton ou le quart de ton. Il est possible d'effectuer plusieurs bends successifs, ce qui peut donner un effet de vibré continu si la réalisation est rapide. Les guitaristes aguerris peuvent jouer un bend aussi bien avec l'index que le majeur, l'annulaire ou l'auriculaire. En utilisant plusieurs doigts à la fois, on peut effectuer un bend sur plusieurs cordes — soit pour éviter les bruits parasites, car cela diminue le risque d'accrocher la corde supérieure avec l'ongle, soit tout simplement pour jouer cet effet sur plusieurs cordes et le rendre plus puissant.

Il est important de poser l'index à plat sur la touche et les 2 autre doigts (le majeur et l'annulaire) légèrement courbés. L'index permet d'étouffer les cordes pour empêcher de les faire sonner et aussi pour avoir un meilleur contrôle sur le bend.

Pour une guitare standard à six cordes, la tradition veut que les bends sur les trois premières cordes aigües s'effectuent en tirant vers le haut, tandis que les bends sur les trois cordes graves s'effectuent en tirant vers le bas. En pratique, chaque guitariste adopte des schémas personnels, qui peuvent même varier au sein d'un morceau.

Notation musicale[modifier | modifier le code]

Sur les tablatures de guitare, basse et autres instruments à cordes, les bends sont notés b et/ou figurés par différentes flèches, généralement placées au-dessus des notes que le musicien doit interpréter par un bend. À ces flèches sont associés des sigles comme ¼, ½ ou Full : ils indiquent la tonalité supplémentaire à atteindre. On distingue donc avec cette notation le sens du bend et son amplitude, tandis que sa durée et son intensité sont celles de la note ou laissées à l'appréciation du musicien.

Une flèche montante indique que la corde sur laquelle la note est jouée doit être tirée ou poussée avec le doigt (cas des quatre premières notes de la figure 1), la note est donc plus élevée à la fin du bend. Une flèche descendante indique que la note doit être jouée alors que la corde est déjà tirée ou poussée et qu'elle doit ensuite revenir à sa position naturelle, la note est donc plus élevée au début du bend (on parle de release bend — cas de la cinquième note). Une flèche montante puis descendante indique qu'il faut effectuer un bend classique puis le relâcher lentement (sixième note). On peut également enchaîner deux bends (septième note). Enfin, un bend peut être combiné avec une autre technique, par exemple un vibrato (huitième et dernière note) ou un glissando par déplacement simultané de la main sur la corde.

MIDI[modifier | modifier le code]

Un des messages MIDI des appareils MIDI (synthétiseur, piano numérique, expandeur, saxophone MIDI, etc.) est appelé pitch bend. Pitch signifie « hauteur du son » et bend « déformation », pitch bend signifiant « déformation de la hauteur du son » ou « portamento ». Il s'agit du réglage MIDI qui permet d'obtenir un portamento sur une note. Le pitch bend sur une note permet par exemple de faire un portamento descendant d'une quinte sur un son de guitare basse, ou un effet d'attaque en portamento ascendant d'un demi-ton sur un son de saxophone.

Le bend range est un réglage MIDI qui permet de déterminer la hauteur maximale d'un portamento (pitch bend) sur une piste MIDI. Il s'agit de l'amplitude maximum de déformation de la hauteur du son par pitch bend. Exemples :

  • Un bend range de valeur 1 permet de faire un portamento d'une amplitude d'un demi-ton maximum
  • Un bend range de valeur 2 permet de faire un portamento d'une amplitude d'un ton maximum (2 demi-tons)
  • Un bend range de valeur 7 permet de faire un portamento d'une amplitude d'une quinte (7 demi-tons)
  • Un bend range de valeur 12 permet de faire un portamento d'une amplitude d'une octave (12 demi-tons)
  • Un bend range de valeur 24 permet de faire un portamento d'une amplitude de deux octaves maximum (24 demi-tons)

Le pitch bend et le bend range appliqués à une piste n'affectent pas les autres pistes.

Un message de bend range est généralement unique et placé en début de piste, et les messages de pitch bend sont multiples et placés au niveau des notes soumises aux portamenti (pluriel de portamento).