Félix Mesnil

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Félix Étienne Pierre Mesnil est un zoologiste et biologiste français né le 12 décembre 1868 à Omonville-la-Petite (Manche) et mort le 15 février 1938 à Paris.

Entré à l'Institut Pasteur en 1892 en qualité d'agrégé-préparateur après avoir été élève d'Alfred Giard et condisciple de Maurice Caullery, il devient secrétaire de Louis Pasteur, en même temps qu'il entreprend des études sur l'immunité cellulaire, la physiologie et la pathologie comparées dans le laboratoire de Ilya Ilitch Metchnikov (1845-1916).

Il fonde le Bulletin de l'Institut Pasteur avec Gabriel Bertrand (1867-1962), Alexandre Besredka (1870-1940), Amédée Borrel (1867-1936), Camille Delezenne (1868-1932) et A. Marie.

Membre de la Commission française de la maladie du sommeil, il participe à l'organisation de la mission en Afrique-Équatoriale française.

Il participe à la création de la Société de pathologie exotique dont il sera secrétaire général puis président.

En 1903, en collaboration avec Alphonse Laveran (1845-1922), il démontre que le parasite responsable d'une fièvre de l'Inde (le Kala-azar) aperçu par William Boog Leishman (1865-1926), est un protozoaire nouveau, indépendant des trypanosomes et de l'hématozoaire du paludisme. Il le nommera provisoirement P. donovani et Sir Ronald Ross (1857-1932) créera pour lui le genre Leishmania.

Mesnil est l’abréviation botanique officielle de Félix Mesnil.
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