Data East

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Data East Corporation (データイースト株式会社, dēta īsuto kabushiki kaisha?), ou simplement DECO, est une société japonaise d'édition et de développement de jeux vidéo pour salle d'arcade et système familiaux. L'entreprise a été fondée en 1976 et a déposé le bilan le 25 juin 2003[1].

Parmi les jeux d'arcade célèbres créé par Data East, on peut citer Bad Dudes vs. Dragonninja, Battle Wings, Fighter's History, Bloody Wolf, Bump 'n' Jump, Heavy Barrel, Karate Champ, Magical Drop, RoboCop, Vapor Trail ou Windjammers. Ils ont aussi commercialisé des jeux sous licence comme Boulder Dash.

Historique[modifier | modifier le code]

Data East a été fondée par Tetsuo Fukuda (福田 哲夫?) le 20 avril 1976. C'était d'abord une société d'ingénierie électronique axée sur l'intégration de bandes interchangeables à l'intérieur de borne d'arcade, permettant aux opérateurs d'arcade de remplacer un jeu à partir d'une machine sans avoir à remplacer le cabinet lui-même. Conscient de la rentabilité des contenus interactifs, Data East se mit à développer des jeux vidéo d'arcade en 1978 en commençant par leur premier jeu d'arcade, Super Break. Ils créèrent une branche américaine en 1979, après que la plupart de leurs principaux concurrents comme Sega et Taito aient déjà établi leur présence sur le marché nord-américain. Au cours de cette même année, Data East produisit et sorti leur premier jeu d'arcade original Astro Fighter, un shoot 'em up, distribué plus tard à l'outre-mer par Sega / Gremlin. En 1981, trois membres du personnel de Data East fonde Technos Japan, qui fut soutenu par Data East pendant un certain temps avant de devenir complètement indépendant. En même temps que de faire des jeux, Data East distribua une série de systèmes interchangeables compatibles avec leurs jeux d'arcade, notamment le Système de cassette DECO et le kit de conversion multi, mais ces produits devinrent vite tristement célèbre parmi leurs utilisateurs en raison de leurs nombreux problèmes techniques. En 1985, Data East décida de délaisser les interchangeabilités et de se concentrer uniquement sur les jeux vidéo.

Data East s'est avéré être l'une des entreprises les plus réussies et durables dans le marché vidéoludique, survivant au crash du jeu vidéo de 1983 en restant en assez bonne forme, et créant des dizaines de jeux pour les systèmes d'arcade et les consoles de salon au cours des deux prochaines décennies. Certains de leurs plus célèbres jeux d'arcade à leur apogée dans les années 1980 sont : Karate Champ, Heavy Barrel, Burgertime, Bad Dudes Vs. DragonNinja, Sly Spy, RoboCop, Bump 'n' Jump, Trio The Punch - Never Forget Me..., Karnov et Atomic Runner Chelnov. Karate Champ a été le premier jeu de combat à succès, et fut l'un des jeux les plus influents sur les normes modernes de jeu de combat. Ce jeu fut également l'objet du litige entre Data East USA, Inc. et Epyx, Inc., dans lequel Data East allégua que International Karate de Epyx était trop proche de de Karate Champ et était donc en violation du droit d'auteur.

Data East acheta aussi des licences pour fabriquer et vendre des jeux d'arcade créés par d'autres entreprises. Leurs jeux sous licence les plus performants inclus Kid Niki: Radical Ninja, Kung-Fu Master et Vigilante, appartenants à Irem, et Commando, licence appartenant à Capcom. Ils ont fait un bref passage sur Neo-Geo au milieu des années 1990, en commençant par Spinmaster.

Data East a également produit et commercialisé des flippers de 1987 à 1994, dont certains comportaient des innovations à l'époque de leur sortie. Data East a été le premier à fabriquer des flippers avec un son stéréo (Laser War), avec un affichage à matrice de points (une petite dans Checkpoint et une grande dans Maverick). La stratégie de l'entreprise fut de s'appuyer sur des licences célèbres et de qualité ayant un coût important, plutôt que de créer des machines totalement originales ; ce qui n'aida pas au vue des difficultés financières que l'entreprise a commencé à rencontrer à partir de 1990. Certaines des licences que Data East a utilisé pour ses flippers inclus Guns N 'Roses, Star Wars, Retour vers le futur, Batman, RoboCop, Les Simpsons, et Teenage Mutant Ninja Turtles. Data East est la seule entreprise qui a fabriqué des jeux de flipper personnalisés (par exemple pour Aaron Spelling, le film Richie Rich, ou Michael Jordan), même s'il s'agissait essentiellement de modèles déjà existants ou de flippers bientôt distribués (par exemple Lethal Weapon 3). La division des flippers a été créé en 1985 par l'achat de la division de flipper de Stern Electronics et de son usine et de ses actifs. A la vue de la chute du marché des flippers, Data East choisit de quitter le domaine du flipper et vendit son usine à Sega en 1994. Au moment du rachat par Sega, Data East Pinball était le deuxième plus grand fabricant de flipper dans le monde, à hauteur de 25 pour cent du marché. A la fin des années 1990, la division américaine de l'entreprise, Data East USA, fut liquidée et Data East avait cessé d'exister en dehors du Japon.

Dans l'impossibilité d'échapper à leurs problèmes financiers, Data East se réorganisa en 1999 et reprit la création de jeux vidéo. Pendant les trois ans et demi suivants, Data East vendit des générateurs d'ions négatifs et vendit les licences de certains de leurs vieux jeux à d'autres sociétés; tout cela dans l'espoir de recueillir assez d'argent pour être en mesure de faire à nouveau des jeux vidéo et de revenir dans la compétition. Néanmoins, les efforts de restructuration de l'entreprise n'étaient pas suffisants pour se rétablir des problèmes financiers des années 1990 et en avril 2003, juste après la distribution de leur dernier jeu, Muppets Party Cruise (PS2, Japon), Data East déposa son bilan et fut finalement déclaré en faillite par un district du tribunal de Tokyo le 25 juin 2003. ces informations furent révélées au public deux semaines plus tard, le 8 juillet.

La plupart des propriétés intellectuelles de Data East ont été acquises en février 2004 par G-Mode, un fournisseur de contenu de jeu mobile japonais. Toutefois, certains des actifs de données de l'Est, y compris Karnov, Chelnov, la trilogie Vapor Trail et la gloire de la série Héraclès sont la propriété de Paon Corporation et non pas de G-Mode. De même, G-Mode ne possède pas les droits de la série Métal Max et de la série Tantei Jinguji Saburō qui ont été retenus par Crea-Tech et WorkJam respectivement. Les droits de propriété ne sont pas connus pour certains des jeux DECO cassettes ainsi que pour les jeux qui ont été créés à partir des propriétés autorisées (telles que Robocop, Captain America et les Vengeurs).

En Septembre 2009, Majesco Entertainment a annoncé qu'elle publierait une collection de jeux d'arcade de Data East appelé Data East Arcade Classics pour la console Wii sous licence de G-Mode.

Divers[modifier | modifier le code]

Data East avait Karnov comme mascotte officielle, c'est pour cela qu'il apparaît dans plusieurs des jeux vidéo de l'éditeur japonais; Chelnov du jeu Atomic Runner, fut également utilisé plus tard comme mascotte; Notez que les deux personnages, Karnov et Chelnov, sont soviétiques.


La rivalité entre Data East et d'autres sociétés dans l'industrie du jeu vidéo comme Taito et Capcom était très enflammée:         - Bad Dudes vs. Dragonninja était considéré comme le rival direct de Double Dragon produit par Technos Japan Corporation et distribué par Taito;

- En 1993 Capcom poursuivit en justice Data East pour la similitude excessive du jeu Fighter's History avec l'histoire de Street Fighter 2; Data East gagna, mais Fighter's History ainsi que sa suite Karnov's Revenge ont toujours joui d'une très mauvaise réputation dans le genre des jeux de combat.

- dans Combatribes, un beat 'em up de Technos Japan Corporation de 1990, le boss du deuxième niveau est clairement inspiré de Karnov.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]