Christine Keeler

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Christine Keeler en 1988.

Christine Keeler (née le 22 février 1942), mannequin et danseuse anglaise, est surtout connue pour avoir provoqué par sa liaison avec John Profumo un scandale dans le gouvernement de Harold Macmillan en 1963 au Royaume-Uni.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née à Uxbridge (Middlesex, Angleterre), elle a vécu avec sa mère et son beau-père dans deux wagons aménagés dans le village de Wraysbury (Berkshire). À 15 ans, elle trouve du travail comme mannequin dans un magasin de vêtements dans le quartier de Soho à Londres. À 17 ans, elle accouche d'un fils, après une relation avec 'Jim', un sergent afro-américain de la base de l'USAF à Laleham. N'ayant découvert sa grossesse qu'après le retour du père aux États-Unis, elle affronte de sérieuses difficultés et tente d'avorter elle-même, ce qui provoque la naissance prématurée du bébé le 17 avril 1959. L'enfant ne survivra que six jours.

Elle quitte alors la région, résidant brièvement à Slough avec un ami, avant de se rendre à Londres, où elle trouve une place de serveuse dans un restaurant de Baker Street. Là elle rencontre Maureen O’Connor, qui travaillait au Murray’s Cabaret Club de Soho. Celle-ci présente Christine Keeler au propriétaire, Percy Murray, qui lui donne une place de danseuse seins-nus. Là, elle rencontre Stephen Ward, avec lequel elle décide d'habiter.

L'affaire Profumo[modifier | modifier le code]

En juillet 1961, Ward la présente comme une call-girl à John Profumo, secrétaire d'État à la Guerre du gouvernement britannique, au cours d'une réception autour d'une piscine à Cliveden, la demeure de Lord William Waldorf Astor, dans le Buckinghamshire. Profumo entretient dès lors une relation avec elle, sans prendre garde au fait qu'elle est liée également à Yevgeny Ivanov, attaché militaire de l'ambassade d'Union soviétique. Un terme est rapidement mis à cette imprudence du fait de Sir Norman Brooke, informé par Sir Roger Hollis, chef du MI5. Dès le 9 août 1961, Profumo écrivit à sa maîtresse qu'il ne pourrait plus la voir. Mais en pleine Guerre froide, l'affaire fit alors grand bruit.

Après l'affaire[modifier | modifier le code]

Christine Keeler continua une carrière mouvementée de danseuse de cabaret. Elle fut impliquée dans une fusillade avec Aloysius ‘Lucky’ Gordon et Johnny Edgecombe. Elle fut condamnée à neuf mois de prison pour faux témoignage dans le procès relatif à cette affaire, tandis que Ward fut accusé de proxénétisme impliquant Christine Keeler et Mandy Rice-Davies. Ward se suicida vers la fin du procès en avalant des somnifères.

En 2001, après avoir écrit divers livres sur l'affaire Profumo, elle collabore avec l'éditeur Douglas Thompson à son autobiographie : The Truth at Last: My Story.

Adaptations et utilisations de l'affaire Profumo[modifier | modifier le code]

L'affaire du portrait[modifier | modifier le code]

Profitant de la célébrité due à l'affaire Profumo, Lewis Morley l'invita à poser nue d'une façon qui respecterait les critères de la censure, et le cliché eut un succès certain, ce qui n'empêcha pas cependant le film The Keeler Affair auquel elle devait servir de tremplin, de n'être jamais distribué. En revanche, c'est le modèle de chaise de la photo qui profita de la publicité ainsi faite (chaise 3107 d'Arne Jacobsen).

Publications[modifier | modifier le code]

  • Keeler de Paul Nicholas, Alex Holt, Gill Adams (Stage Production) 2007
  • Sex Scandals de Christine Keeler et Robert Meadley, Xanadu Publications 1985 (ISBN 0-947761-03-9)
  • Scandal de Christine Keeler, Xanadu Publications 1989 (base du film homonyme) (ISBN 0-947761-75-6)
  • The Businessperson's Guide to Intelligent Social Drinking de Richard Basini et Christine Keeler, Congdon & Weed 1989 (ISBN 0-312-92070-9)
  • The Naked Spy de Christine Keeler, Ivanov Yevgeny et Sokolov Gennady, Blake Publishing 1992 (ISBN 1-85782-092-4)
  • The Truth At Last: My Story de Christine Keeler avec Douglas Thompson, Sidgwick & Jackson Ltd, 2001 (ISBN 0-283-07291-1)
  • Wicked Baby de Tara Hanks, PADB, 2004 (ISBN 1-904929-45-1)

Références[modifier | modifier le code]