Championnat du pays de Galles de football

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Championnat du pays de Galles de football de Première Division

Généralités
Création 1992
Organisateur(s) Fédération de football de Galles
Catégorie Division 1
Périodicité Annuelle
Nations Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles
Participants 18 clubs de l'élite
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre The New Saints (2013-2014)
Plus titré(s) The New Saints (8)
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pour la compétition en cours voir :
Championnat du pays de Galles de football 2013-2014

Le championnat du pays de Galles de football est une compétition annuelle de football disputée entre clubs gallois.

Cette compétition est connue depuis 2002 sous le nom de Principality Building Society Welsh Premier Football League et a été créée en 1992.

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant 1992, des championnats régionaux étaient disputés, mais à la demande de l'UEFA, une compétition nationale fut mise en place. Malgré la volonté de ceux-ci, les clubs gallois qui évoluent en championnat d'Angleterre refusèrent de s'inscrire dans ce championnat gallois :

En octobre 1991, la ligue fut formée car Aulun Evans, secrétaire de la fédération a senti que l'équipe nationale était sous la menace de la FIFA qui souhaitait que les quatre nations composants le Royaume-Uni ne forme plus qu'une seule équipe. Il faut dire qu'à l'époque, le pays de Galles était l'un des rares pays à ne pas avoir son propre championnat et les meilleures équipes jouaient en Angleterre. La composition du championnat a souvent varié au cours des années: certaines équipes jouant en Angleterre sont revenues, comme Bangor City ou Rhyl FC. D'autres sont quant à elles parties, à l'image de Merthyr Tydfil Football Club.

Format de la compétition[modifier | modifier le code]

Championnat[modifier | modifier le code]

Geoff Kellaway lors d'un match de Welsh Premier League à Rhyl en 2008.

Les 18 clubs s'affrontent lors d'une série de matchs aller-retour s'étalant sur 34 journées. Le titre est attribué à la meilleure équipe au terme de ces matchs.

Les clubs en bas de tableau descendent, soit en Cymru Alliance League, championnat de D2 pour les clubs du nord et du centre du pays de galles, soit en Welsh Football League First Division, pour les clubs du sud du pays. Cependant, le nombre de clubs relégués a varié suivant les saisons et les démissions de certains clubs, allant de 4 à 1 seul club descendant dans les divisions inférieures.

En 2008, la fédération a prévu une modification du système de ligue. Mais celui-ci a été revu à la baisse. Après l'accord de tous les clubs, la première division est réduite à 12 clubs au lieu de 18 à partir de la saison 2010–2011.

Le championnat manque cependant cruellement d'attractivité, car les clubs des grandes villes comme Cardiff ou Swansea évoluent en Angleterre. C'est pourquoi on retrouve des clubs évoluant dans des villages d'à peine 2 000 habitants en première division. Il a été un moment proposé aux équipes jouant de l'autre côté de la frontière d'engager leurs équipes réserves dans le championnat.

Qualifications et parcours européens[modifier | modifier le code]

Le champion est qualifié pour la Ligue des champions.

Les 2e et 3e sont qualifiés pour la Ligue Europa avec le vainqueur de la coupe du pays de Galles.

Les résultats des clubs gallois en Europe sont très mitigés. Le Barry Town FC a réussi de bon résultats, comme un match nul 3-3 à l'extérieur contre Aberdeen FC ou une victoire de prestige contre le FC Porto 3-1 en Ligue des champions. Mais la plupart des clubs échouent dès le premier tour, parfois avec de cuisante défaite, comme le 12–1 (score cumulé) encaissé par le TNS Llansantffraid face à l'Amica Wronki. Le Barry Town FC est le club qui a connu le plus de succès ces quinze dernières années, en remportant un total de six matches en compétitions européennes.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Vainqueurs[modifier | modifier le code]

Champion Dauphin Meilleur buteur
1992-1993 Cwmbran Town FC Inter Cardiff Steve Woods (Ebbw Vale) - 20 buts
1993-1994 Bangor City Inter Cardiff David Taylor (Porthmadog) - 43 buts
1994-1995 Bangor City Afan Lido Frank Mottram (Bangor City) - 30 buts
1995-1996 Barry Town FC Newtown AFC Ken McKenna (Conwy United) - 38 buts
1996-1997 Barry Town FC Inter Cardiff Tony Bird (Barry Town) - 42 buts
1997-1998 Barry Town FC Newtown AFC Eifion Williams (Barry Town) - 40 buts
1998-1999 Barry Town FC Inter Cardiff Eifion Williams (Barry Town) - 28 buts
1999-2000 TNS Llansantffraid Barry Town FC Chris Summers (Cwmbran Town) - 28 buts
2000-2001 Barry Town FC Cwmbran Town FC Graham Evans (Caersws) - 25 buts
2001-2002 Barry Town FC TNS Llansantffraid Marc Lloyd-Williams (Bangor City) - 47 buts
2002-2003 Barry Town FC TNS Llansantffraid Graham Evans (Caersws) - 24 buts
2003-2004 Rhyl FC TNS Llansantffraid Andy Moran (Rhyl) - 27 buts
2004-2005 TNS Llansantffraid Rhyl FC Marc Lloyd-Williams (TNS) - 31 buts
2005-2006 TNS Llansantffraid Llanelli AFC Rhys Griffiths (Llanelli) - 28 buts
2006-2007 The New Saints FC Rhyl FC Rhys Griffiths (Llanelli) - 30 buts
2007-2008 Llanelli AFC The New Saints FC Rhys Griffiths (Llanelli) - 40 buts
2008-2009 Rhyl FC Llanelli AFC Rhys Griffiths (Llanelli) - 31 buts
2009-2010 The New Saints FC Llanelli AFC Rhys Griffiths (Llanelli) - 30 buts
2010-2011 Bangor City The New Saints FC Rhys Griffiths (Llanelli) - 25 buts
2011-2012 The New Saints FC Bangor City Rhys Griffiths (Llanelli) - 24 buts
2012-2013 The New Saints FC
2013-2014 The New Saints FC En cours En cours

Bilan[modifier | modifier le code]

Club Titres
The New Saints FC (incluant TNS Llansantffraid) 8
Barry Town FC 7
Bangor City 3
Rhyl FC 2
Cwmbran Town FC 1
Llanelli AFC 1

Classement au coefficient UEFA[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Coefficient UEFA.

À l'issue de la saison 2011-2012, le classement UEFA des fédérations était le suivant :

Nᵒ Nation Drapeau UEFA
43 Liechtenstein Drapeau : Liechtenstein 4,000
44 Albanie Drapeau : Albanie 3,916
45 Malte Drapeau : Malte 3,083
46 Pays de Galles Drapeau : Pays de Galles 2,749
47 Estonie Drapeau : Estonie 2,666
48 Irlande du Nord Drapeau : Irlande du Nord 2,583
49 Luxembourg Drapeau : Luxembourg 2,333
50 Arménie Drapeau : Arménie 2,208