ITM Cup

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ITM Cup

Généralités
Création 1976
Organisateur(s) New Zealand Rugby Union
Éditions 38
Catégorie Première division
Périodicité Annuelle
Nations Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Participants 14 clubs
Statut des participants Professionnel
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Taranaki
Plus titré(s) Auckland (16)

La ITM Cup est la principale compétition nationale de rugby à XV néo-zélandaise.

Anciennement appelée NPC (National Provincial Championship, c'est-à-dire Championnat National des Provinces), elle rassemble l'élite des provinces néo-zélandaises depuis 1976. Elle se déroule sur trois mois entre juillet et octobre. Anciennement deuxième niveau du rugby néo-zélandais derrière les test matches, la compétition provinciale est passée au troisième rang, du fait de l'apparition du Super 12 en 1996, devenu ensuite Super 14 puis Super Rugby (15 équipes actuellement), et de l'augmentation du nombre de matchs internationaux avec le Tri-nations lancé en 1995. De ce fait, les internationaux néo-zélandais participent de moins en moins à cette compétition.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce championnat lancé en 1976 a connu un certain nombre de changements au fil des ans.

Initialement, 27 équipes étaient engagées. La Division 1 comptait 11 équipes (7 de l'Île du Nord et 4 de l'Île du Sud). Les 16 autres équipes jouaient en Division 2 dans deux groupes géographiques. En fin de saison, le dernier de la poule sud de D1 affrontait en barrage le vainqueur de la poule sud de D2, tandis que dans le nord, le dernier de la poule de D1 était automatiquement remplacé par le vainqueur de la poule de D2.

En 1985, les groupes de Division 2 ont été regroupés pour former les nouvelles Divisions 2 et 3. Le dernier de la D2 était remplacé à chaque fin de saison par le vainqueur de la D3.

En 1992, trois équipes de Division 1 ont été reléguées, et chaque division a compté 9 équipes. D'autre part, des phases finales ont été introduites (demi-finales et finale) pour désigner le champion.

En 1998, le nombre d'équipes de Division 1 est passé à 10, celui de Division 3 à 8. Le dernier d'une division et le premier de la division inférieure s'affrontaient en barrage pour décider du participant à la saison suivante. L'avantage du terrain a d'abord été donné à l'équipe de Division 1, mais en 2003, l'avantage fut donné au vainqueur de Division 2.

En 2006, une profonde réforme a séparé les équipes professionnelles des équipes amateurs. Les 14 premières ont été regroupées dans une compétition appelée Air New Zealand Cup du nom du sponsor principal. A ce moment, le nom de National Provincial Championship a cessé d'être utilisé. Les dix équipes qui participaient en 2005 au NPC ont été intégrées à la nouvelle compétition en compagnie de quatre équipes de deuxième division: Hawke's Bay, Counties Manukau, Manawatu, ainsi que Tasman, équipe née de la fusion des deux comités régionaux de Marlborough et Nelson Bay. Les douze autres équipes ont été regroupées dans un championnat amateur, le Heartland Championship.

Lors de la première saison, le format très complexe de l'Air NZ Cup comprend un premier tour dans lequel les 14 équipes sont versées dans deux groupes de 7. Les trois premiers de chaque groupe se qualifient pour une poule demi-finale en conservant les points acquis contre les autres qualifiés de leur groupe et affrontent les trois autres équipes. Les six étaient qualifiés pour les quarts de finales où elles étaient rejointes par deux des éliminés du premier tour qui s'étaient affrontés en repêchage. La fédération abandonne ce système incompréhensible et revient à une poule unique de 14 équipes, avec seulement 10 matches. Les huit premiers se qualifiaient pour les quarts de finale.

En août 2008, la fédération néo-zélandaise (NZRU) a annoncé que, quels que soient les résultats de la saison 2008, Northland et Tasman seraient relégués en deuxième division (Heartland Championship) en raison d'une fragilité financière trop importante qui obligeait la NZRU à intervenir pour renflouer leurs caisses. Elles ne devraient pas être remplacées et le nombre d'équipe devrait être limité à 12[1]. Mais les deux provinces ont fait appel et la NZRU a fait machine arrière, en les autorisant à se maintenir pour la saison 2009, considérant que les conséquences seraient désastreuses pour le rugby des deux régions. Elle a néanmoins indiqué que les conditions d'entrée dans le championnat seraient drastiques à partir de 2010, à charge pour chaque province de trouver les ressources nécessaires à sa survie financière sans soutien de la fédération. Tasman doit en outre rembourser les 340 000 dollars néo-zélandais qu'elle s'était vue octroyer en août 2008 par la fédération dans le cadre de sa création par fusion de deux provinces survenue en 2006[2].

En 2009, la saison régulière est étendue à 13 matches (chaque équipe affronte les 13 autres une fois), mais seules les quatre premières étaient qualifiées pour les demi-finales.

En 2010, Air New Zealand retire son partenariat. La compagnie aérienne est remplacée comme sponsor principal par ITM (Independent Timber Merchants Co-operative Ltd), enseigne de bricolage et de matériaux de construction, qui donne son nom à la compétition.

Format actuel de l'ITM Cup[modifier | modifier le code]

En 2011, la poule de 14 équipes est divisée en deux groupes de sept nommées Premiership et Championship. Les 14 équipes disputent dix rencontres (5 à domicile, 5 à l'extérieur), dont quatre contre les équipes de l'autre poule[3]. Aucun match retour n'est prévu. C'est durant cette phase préliminaire que se dispute le Ranfurly Shield. En 2011, les deux premiers de chaque division se sont disputé le titre, mais à partir de 2012, les quatre premiers ont été qualifiés pour les demi-finales. Depuis 2011, au terme du championnat, le dernier du Premiership est remplacé par le vainqueur du Championship.

Les points sont attribués comme suit:

  • 4 points pour une victoire
  • 2 points pour un match nul
  • 0 points pour une défaite
  • 1 point de bonus pour 4 essais ou plus, quel que soit le résultat du match
  • 1 point de bonus pour une défaite de inférieure ou égale à 7 points


Format actuel du Heartland Championship[modifier | modifier le code]

Les douze équipes jouent huit matches de saison régulière. Les quatre premiers sont qualifiés pour la Meads Cup, nommée en hommage au grand deuxième ligne Colin Meads, les équipes classées 5 à 8 pour la Lochore Cup, qui tient son nom d'une autre légende du rugby néo-zélandais Brian Lochore. Les équipes les mieux classées reçoivent en demi-finale et en finale. La victoire dans la Meads Cup ne donne pas droit à une promotion en ITM Cup.

Répartition des équipes[modifier | modifier le code]

Aires de recrutement des 26 ligues du rugby à XV néo-zélandais (Air New Zealand Cup, Heartland Championship)

ITM Cup 2015[modifier | modifier le code]

Premiership

Championship

Heartland Championship (Division 2, amateur)[modifier | modifier le code]

Palmarès[modifier | modifier le code]

Année Champion First Division Champion Second Division
Île du Nord Île du Sud
1976 Bay of Plenty Taranaki South Canterbury
1977 Canterbury North Auckland South Canterbury
1978 Wellington Bay of Plenty Marlborough
1979 Counties Manukau Hawke's Bay Marlborough
1980 Manawatu Waikato Mid Canterbury
1981 Wellington Wairarapa Bush South Canterbury
1982 Auckland Taranaki Southland
1983 Canterbury Taranaki Mid Canterbury
1984 Auckland Taranaki Southland
Year Champion First Division Champion Second Division Champion Third Division
1985 Auckland Taranaki North Harbour
1986 Wellington Waikato South Canterbury
1987 Auckland North Harbour Poverty Bay
1988 Auckland Hawke's Bay Thames Valley
1989 Auckland Southland Wanganui
1990 Auckland Hawke's Bay Thames Valley
1991 Otago King Country South Canterbury
1992 Waikato Taranaki Nelson Bays
1993 Auckland Counties Manukau Horowhenua
1994 Auckland Southland Mid Canterbury
1995 Auckland Taranaki Thames Valley
1996 Auckland Southland Wanganui
1997 Canterbury Northland Marlborough
1998 Otago Central Vikings Mid Canterbury
1999 Auckland Nelson Bays East Coast
2000 Wellington Bay of Plenty East Coast
2001 Canterbury Hawke's Bay South Canterbury
2002 Auckland Hawke's Bay North Otago
2003 Auckland Hawke's Bay Wanganui
2004 Canterbury Nelson Bays Poverty Bay
2005 Auckland Hawke's Bay Wairarapa Bush
Year Champion Air NZ Cup Champion Heartland Championship
Meads Cup Lochore Cup
2006 Waikato Wairarapa Bush Poverty Bay
2007 Auckland North Otago Poverty Bay
2008 Canterbury Wanganui Poverty Bay
2009 Canterbury Wanganui North Otago
Year Champion ITM Cup Champion Heartland Championship
Meads Cup Lochore Cup
2010 Canterbury North Otago Wairarapa Bush
Year Champion ITM Cup Champion Heartland Championship
Premiership Championship Meads Cup Lochore Cup
2011 Canterbury Hawke's Bay Wanganui Poverty Bay
2012 Canterbury Counties Manukau East Coast Buller
2013 Canterbury Tasman Mid Canterbury South Canterbury
2014 Taranaki Manawatu Mid Canterbury Wanganui

Les finales depuis 2006[modifier | modifier le code]

Air New Zealand Cup

ITM CUP


Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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