Björn Ier

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Björn Côtes-de-Fer (en vieux norrois :Björn Járnsíða ; en suédois : Björn Järnsida), est un roitelet suédois régnant à Upsal de 860 à 880. C'est l'un des 4 fils du mythique Ragnar Lodbrok.

Il fait de fréquentes expéditions contre la France (notamment en Gascogne) et l'Angleterre, jusqu'en Méditerranée, et laisse prêcher le christianisme dans ses états, bien que le paganisme ne triomphe véritablement en Suède qu'après le milieu du XIe siècle. Il a eu deux fils : Refil et Erik Björnsson qui lui succède.

Avec la complicité d'un autre grand chef viking, Hasting, il longe les côtes françaises, descend sur la Galice, franchit le détroit de Gibraltar (859), longe le Maroc, et s'aventure jusqu'aux îles Baléares. Le sud de la France n'échappe plus aux Vikings et Narbonne et Nîmes sont pillées et saccagées. Il remonte le Rhône en incendiant Valence, puis l’Isère où à Romans, terme de leur raid, parti depuis leur camp de base de Camargue, il détruit l’abbaye Saint-Bernard. Par la suite, Björn suit Hasting en Italie, notamment à Luna, qui est prise dans les années 860.

Le chroniqueur arabe Ibn-Adâri narre le raid viking dirigé contre la péninsule Ibérique en 859 :

« En l’année 245 (8 Avril 859-27 Mars 860) les Madjous se montrèrent de nouveau, et cette fois dans 62 navires, sur les côtes de l’Ouest ; mais ils les trouvèrent bien gardées, car des vaisseaux musulmans étaient en croisière depuis les frontières du côté de la France jusqu’à celles de la Galice dans l’extrême Ouest. Deux de leurs navires devancèrent alors les autres, mais poursuivis par les vaisseaux qui gardaient la côte, ils furent capturés dans un port de la province de Béja. On y trouva de l’or, de l’argent, des prisonniers, des munitions. Les autres navires des Madjous s’avancèrent en suivant la côte, et parvinrent à l’embouchure du fleuve de Séville. Alors l’émir (Mohammed) donna à l’armée l’ordre de se mettre en marche et fit proclamer partout qu’on eût à se ranger sous les drapeaux du hâdjib Isa-ibn-Hassan. Quittant l’embouchure du fleuve de Séville, les madjous allèrent à Algéziras, dont ils s’emparèrent, et où ils brûlèrent la grande mosquée. Puis ils passèrent en Afrique, et dépouillèrent les possesseurs de ce pays. Cela fait, ils retournèrent vers l’Espagne, et ayant débarqué sur la côte de Todmir, ils s’avancèrent jusqu’à la forteresse d’Orihuéla. Puis ils allèrent en France où ils passèrent l’hiver. Ils y firent un grand nombre de prisonniers, s’emparèrent de beaucoup d’argent, et se rendirent maîtres d’une ville où ils s’établirent et qui aujourd’hui encore porte leur nom. Ensuite ils retournèrent vers la côte d’Espagne, mais ils avaient déjà perdu plus de 40 de leurs vaisseaux, et quand ils eurent engagé un combat avec la flotte de l’émir Mohammed, sur la côte de Sidona, ils en perdirent encore deux qui étaient chargés de grandes richesses. Les autres navires continuèrent leur route ».

L'expédition viking en Méditerranée et notamment dans le sud de la France est également relatée par les chroniqueurs francs :

« Les pirates de mer danois cinglèrent longuement entre Espagne et Afrique et pénétrèrent de force dans le Rhône. Après avoir ravagé plusieurs villes et monastères, ils s’installèrent dans l’île Camargue! ». (Annales de Saint-Bertin, pour l'année 859)

Postérité[modifier | modifier le code]

Björn Ier Järnsida est le fondateur de la Dynastie de Munsö. Selon l'épilogue de la saga de Hervor et du roi Heidrek « Les descendants d'Angantyr, l'ancêtre des rois des Danois et des Suédois » Björn Ironside laisse deux fils :

Sources[modifier | modifier le code]

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