Geste des Danois

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Page du livre de Christiern Pedersen: Danorum Regum heroumque Historia , Paris 1514. Tiré du livre "Apoteker Sibbernsens Saxobog", Reitzels Forlag, Copenhague

La Geste des Danois (en latin : Gesta Danorum ou Historia Danica), est une œuvre de l'historien médiéval Saxo Grammaticus, rédigé vers l’an 1200 au monastère de Sorø. Il s’agit du premier livre danois et il a exercé une grande influence dans l’historiographie et la littérature danoises. Écrit majeur réputé internationalement, c’est aujourd’hui un chef d’œuvre de la littérature médiévale et une référence en la matière.

L’époque[modifier | modifier le code]

Saxo avait entretenu des liens étroits avec les plus influents personnages politiques de son temps. La Gesta Danorum décrit et reflète une des grandes périodes de l'histoire de la Scandinavie au Moyen Âge.

Les lieux[modifier | modifier le code]

La Gesta Danorum est un récit du Danemark lors de sa période d'expansion et de la vie politique européenne. Elle décrit le Danemark, les régions voisines scandinaves, baltes, anglaises et européennes.

Sujet/thème[modifier | modifier le code]

Page originale du parchemin de la Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, première page des Fragments d'Angers, conservé à la bibliothèque royale de Copenhague (extrait de l’ouvrage de Helle Stangerup paru en 2004).

La Gesta Danorum est un récit, pour l'essentiel, de l'histoire des Danois, depuis les origines jusqu'à l'époque où vécut Saxo. Elle est l'une des plus anciennes et des plus importantes œuvres littéraires danoises : il convient de préciser qu'elle a joué, et joue encore à l'heure actuelle, un rôle fondamental dans la constitution du ciment identitaire national danois. Elle a également contribué à marquer et mythifier l’identité danoise depuis la Renaissance, période où l'œuvre (livre de Christiern Pedersen) fut imprimée pour la première fois à Paris, en 1514, jusqu’à la fin du XIXe siècle.

La Gesta Danorum relate les biographies des rois et des héros danois. Les neuf premiers livres de la Gesta Danorum décrivent les traditions des rois et des héros antiques, des origines, jusqu'aux environs des années 950. Cette œuvre raconte les histoires de personnages illustres comme Fredfrode, Amleth, Fenge, Hrolfr Kraki, Hadding, le géant Starkather, Harald Hildetand ou encore Ragnar Lodbrok.

Ces histoires relatent également les mythes des dieux nordiques qui, selon la tradition, sont devenus des rois danois.

L’œuvre est probablement à l'origine d’Hamlet, l'une des plus célèbres tragédies de William Shakespeare.

La forme et le style[modifier | modifier le code]

La Gesta Danorum est écrite en prose et en vers latins. Saxo traduit des poésies tirées de sources anciennes et authentiques. Elles sont récentes mais postérieures à sa vie. Ainsi, il s'agit d'un récit historique parsemé de poèmes, dont certains s'inspirent essentiellement d'œuvres islandaises. Inspiré de modèles classiques, Saxo s'exprime dans un latin d'une qualité exceptionnelle et extrêmement raffiné pour l'époque.[réf. nécessaire]

La fiabilité du récit[modifier | modifier le code]

Aujourd'hui, l'œuvre est remise en question, notamment par ses aspects partisans et ses omissions historiques. Les écrits sur la vie aristocratico-militaire du livre ne sont plus considérés actuellement comme des sources historiques fiables mais restent malgré tout des références au niveau du style littéraire.

Traduction[modifier | modifier le code]

  • Traduction française : La Geste des Danois (Gesta Danorum Livres I à IX) par Jean-Pierre Troadec présenté par François-Xavier Dillmann ; collection L'Aube des peuples, Gallimard, Paris (1995) (ISBN 2070729036)

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]