Asclépiade de Bithynie

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Asclépiade de Bithynie (gr. : Ασκληπιάδης ο Βιθυνός) est un médecin, physicien et philosophe grec né à Pruse en Bithynie vers 124 av. J.-C. Après avoir exercé en Grèce, il s'établit à Rome, y fonda une école privée, obtint de grands succès, et y mourut en 40 av. J.-C. Selon Pline l'Ancien, « arrivé à une extrême vieillesse, il se tua en tombant dans un escalier » (HN VII, 37). Il était un proche de Caius Sergius Orata.

Il s'opposa aux théories d'Hippocrate, et se donna comme possédant la seule thérapie efficace. Il insistait beaucoup sur l'hygiène de vie, recommandant exercice et diète et se proposa de guérir sûrement, promptement et agréablement. Il eut pour disciple Thémison de Laodicée, qui poursuivit ses théories et fonda l'École des Méthodistes. Il reste de lui quelques fragments cités dans Aétius.

Apulée (Florides 19) vante son talent qui va jusqu'à ramener à la vie un homme dont on emportait le cadavre au bucher funéraire.

Pline l'Ancien lui consacre trois paragraphes : Histoire naturelle VII,37 et XXVI,7-8. Il mentionne lui aussi la « résurrection » opérée par Asclépiade. Pline émet cependant des doutes sur les compétences d'Asclépiade qu'il présente plus comme un homme de bon sens que comme un savant ; et aussi un beau parleur (HN XXVI,7).