Hellébore

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Hellébore
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Hellébore » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Hellébore fétide (Helleborus foetidus).
Hellébore fétide (Helleborus foetidus).
Taxons concernés

Hellébore ou ellébore est un terme vernaculaire désignant certaines plantes de la famille des Renonculacées, principalement du genre Helleborus.

Historique[modifier | modifier le code]

Le mot Hellébore provient du grec Helleboros ; certaines espèces étaient employées autrefois en médecine comme purgatif ; dans l'Antiquité, on croyait les hellébores propres à guérir la folie et la Mélancolie[1]. L'ellébore porte le nom d'anticyricón , notamment chez Dioscoride[2]. Dans la Rome antique, le proverbe Mettre le cap sur Anticyre signifiait montrer des signes de folie ; on retrouve le proverbe chez Horace[3], Plaute[4] et dans les Adages d’Érasme.
Jean de La Fontaine reprend cette croyance dans sa fable Le Lièvre et la tortue (vers no 7).

Définitions[modifier | modifier le code]

« HELLÉBORE ou ELLÉBORE. Plante dont on distingue plusieurs especes, & qui ont été connues des anciens Grecs et Latins. Nous ne parlerons que deux especes qui sont en usage ; savoir l’hellébore blanc & le noir, & nous avertissons que ces deux plantes sont de genre très-différent. »[5]

« On cultive aussi un petit hellébore d’hiver, Helleborus hyemalis, Lin., 783 : sa hauteur est de trois à quatre pouces ; sa tige qui est simple & droite, porte à son sommet une feuille orbiculaire, horizontale, glabre, lisse, profondément découpée : sa fleur est jaune, sessile, & terminale. » [6]

Liste des espèces appelées « hellébore »[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Starobinski : L'Encre de la mélancolie, Paris, Le Seuil, 2012 ISBN 978-2021083514
  2. le nom provient de la ville d'Anticyre, censée produire en abondance une espèce médicinale efficace contre la folie
  3. Satires, II, 3, 83
  4. Les Ménechmes, 247
  5. Page 498 du tome 6 du Dictionnaire raisonné universel d'histoire naturelle de Jacques Christophe Valmont de Bomare, Dictionnaire raisonné universel d'histoire naturelle (4e édition), 1791, Bruyset Frère, Lyon.
  6. Page 500 du tome 6 du Dictionnaire raisonné universel d'histoire naturelle de Jacques Christophe Valmont de Bomare, Dictionnaire raisonné universel d'histoire naturelle (4e édition), 1791, Bruyset Frère, Lyon.