Aries Merritt

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Aries Merritt Memorial Van Damme 2012.jpg
Aries Merritt lors du Mémorial Van Damme 2012
Informations
Discipline(s) 110 m haies
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Naissance (28 ans)
Lieu Chicago
Taille 1,86 m
Poids 72 kg
Entraîneur(s) Andreas Behm
Records
Détenteur du record du monde du 110 m haies
(12 s 80, 2012)
Palmarès
Jeux olympiques 1 0 0
Championnats du monde en salle 1 0 0
Championnats du monde junior 1 0 0

Aries Merritt (né le 24 juillet 1985 à Chicago) est un athlète américain spécialiste du 110 mètres haies. Titré lors des Jeux olympiques de 2012, à Londres, il est l'actuel détenteur du record du monde de la discipline avec 12 s 80, établis le 7 septembre 2012 lors du Mémorial Van Damme de Bruxelles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Il se fait connaitre du monde de l'athlétisme en remportant à l'âge de dix-neuf ans la finale du 110 m haies des Championnats du monde junior 2004 de Grosseto, devançant notamment de près de vingt centièmes de seconde le Cubain Dayron Robles. Étudiant à l'Université du Tennessee de Knoxville, il remporte pour le compte des Tennessee Volunteers le 110 m haies des Championnats NCAA 2006. Invaincu sur toutes les courses de haies disputées durant cette même saison, il établit le temps de 13 s 21, soit la deuxième meilleure performance universitaire de tous les temps derrière les 13 s 00 de Renaldo Nehemiah. Il participe durant l'été à plusieurs meetings européens, réalisant notamment 13 s 12 au meeting de Lausanne, il se classe enfin sixième de la finale mondiale de l'athlétisme de Stuttgart. Le , Merrit court le 110 mètres haies du meeting de Stockholm en 13 s 09, le situant au sixième rang des meilleurs performeurs mondiaux de l'année 2007. Quatrième des sélections olympiques américaines 2008, il ne participe pas aux Jeux de Pékin.

En 2011, il participe à la ligue de diamant sur 110 m haies ; à Shanghai où il commence sa saison, il termine 3e en 13 s 24 derrière Liu Xiang et David Oliver. Près d'un mois plus tard, le 4 juin à Eugene, il termine en 13 s 18 à nouveau 3e derrière Liu et Oliver cette fois-ci dans l'ordre inverse. Lors des Championnats des États-Unis 2011 de Eugene, Merritt se classe deuxième de la finale du 110 m haies en 13 s 12, à 0,08 s de David Oliver. Sélectionné pour les Championnats du monde de Daegu, il termine 5e de la finale dans le temps de 13 s 67.

Champion du monde en salle, titre olympique et record du monde (2012)[modifier | modifier le code]

Aries Merritt devance Liu Xiang en finale des Championnats du monde en salle 2012

Aries Merritt remporte les Championnats des Etats-Unis en salle 2012, à Albuquerque, devant Kevin Craddock et Terrence Trammell, et établit à cette occasion un nouveau record personnel sur 60 m haies en 7 s 43[1]. Quelques jours plus tard, lors des Championnats du monde en salle d'Istanbul, l'Américain décroche son premier succès international majeur en parvenant à devançer tous les favoris de l'épreuve. Crédité de 7 s 44 en finale, il devance le Chinois Liu Xiang (7 s 49) et le Français Pascal Martinot-Lagarde (7 s 53)[2] et succède au palmarès au Cubain Dayron Robles.

En mai 2012, à Fayetteville, Aries Merritt porte son record personnel du 110 m haies à 13 s 03 (+1,0 m/s). Fin juin, lors des sélections olympiques américaines, à Eugene, il remporte son premier titre national et se qualifie pour les Jeux de Londres en descendant pour la première fois de sa carrière sous la barrière des 13 secondes. Vainqueur en 12 s 93 (+1,2 m/s), il devance Jason Richardson (12 s 98) et Jeff Porter (13 s 08)[3]. Il reproduit cette performance trois semaines avant le début des Jeux olympiques de Londres à l'occasion de l'Aviva London Grand Prix où il s'impose en 12 s 93 (+0,6 m/s), devant Jason Richardson et Ryan Wilson[4], performance qu'il égale au centième de seconde près lors du meeting Herculis du 20 juillet 2012, pour la troisième fois de la saison.

Début août 2012, aux Jeux olympiques de Londres, Aries Merritt remporte la médaille d'or du 110 m haies en 12 s 92 (-0,3 m/s), améliorant d'un centième de seconde son record personnel[5]. Premier américain titré sur la distance depuis Allen Johnson lors des Jeux d'Atlanta, en 1996, il devance sur le podium Jason Richardson, deuxième en 13 s 04, et le Jamaïcain Hansle Parchment, médaillé de bronze en 13 s 12 dans une course également marquée par l'abandon sur blessure du Cubain Dayron Robles. Liu Xiang, l'un des favoris de la course, s'était également blessé lors des séries.

Peu après les Jeux olympiques, Merritt remporte deux nouvelles victoires en descendant sous les 13 secondes : au British Grand Prix de Birmingham en 12 s 95 et à l'ISTAF de Berlin en 12 s 97.

Le 7 septembre 2012, lors du Mémorial Van Damme de Bruxelles, ultime étape de la Ligue de diamant, Aries Merritt établit un nouveau record du monde du 110 m haies en 12 s 80 (+0,3 m/s), améliorant de 7/100e l’ancienne meilleure marque mondiale détenue par le Cubain Dayron Robles depuis la saison 2008[6]. Il s'agit de la plus nette amélioration du record du monde (temps électriques) depuis que son compatriote Renaldo Nehemiah, premier homme sous les 13 secondes, avait fait passer la marque de 13 s 00 à 12 s 93 en 1981[7]. Il remporte la Ligue de diamant 2012, devant Jason Richardson et David Oliver.

Palmarès[modifier | modifier le code]

International[modifier | modifier le code]

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve
2004 Championnats du monde juniors Grosseto 1er 110 m haies
2011 Championnats du monde Daegu 5e 110 m haies
2012 Championnats du monde en salle Istanbul 1er 60 m haies
Jeux olympiques Londres 1er 110 m haies
Ligue de diamant 1er 110 m haies
2013 Championnats du monde Moscou 6e 110 m haies

National[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

Épreuve Performance Lieu Date
60 m haies 7 s 43 Albuquerque 26 février 2012
110 m haies 12 s 80 Bruxelles 7 septembre 2012

Meilleures performances par année[modifier | modifier le code]

110 m haies
Année Temps Vent Date Lieu Rang[8]
2004 13 s 47 1,2 11 juin 2004 Austin 44
2005 13 s 38 0,9 15 mai 2005 Nashville 21
2006 13 s 12 1,1 11 juillet 2006 Lausanne 6
2007 13 s 09 0,1 7 août 2007 Stockholm 6
2008 13 s 24 0,6 31 mai 2008 New York 10
2009 13 s 15 1,7 27 juin 2009 Eugene 7
2010 13 s 61 1,0 27 mars 2010 Houston 70
2011 13 s 12 0,1 9 juin 2011 Oslo 5
1,4 25 juin 2011 Eugene 5
2012 12 s 80 0,3 7 septembre 2012 Bruxelles 1

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)Kirby Lee, « Lowe improves US record to 2.02m, four world leads in Albuquerque - USA Indoor champs, day 2 », sur iaaf.org,‎ 27 février 2012 (consulté le 15 mars 2012)
  2. (en)Laura Arcoleo, « Istanbul 2012 - Men's 60 Metres Hurdles - Final », sur iaaf.org,‎ 11 mars 2012 (consulté le 15 mars 2012)
  3. (en) AFP, « Merritt sends Liu a message with US trials win », sur timesofindia.indiatimes.com,‎ 30 juin 2012 (consulté le 1er juillet 2012)
  4. (en)Matthew Brown, « Hurdlers provide the highlights on Day One in London – Samsung Diamond League », sur iaaf.org,‎ 13 juillet 2012 (consulté le 13 juillet 2012)
  5. (en) Pat Butcher, « Merritt is the 'Big Dude' in London », sur iaaf.org,‎ 9 août 2012 (consulté le 9 août 2012)
  6. (fr) « Merritt tient son record du monde », sur lefigaro.fr,‎ 7 septembre 2012 (consulté le 8 septembre 2012)
  7. (en) Bob Ramsak, « 12.80!! Merritt stuns with World record in 110m Hurdles in Brussels – Samsung Diamond League – FINAL, Part 2 », sur iaaf.org,‎ 7 septembre 2012 (consulté le 8 septembre 2012)
  8. Classement établi par l'IAAF en fonction des meilleures performances de l'année


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