Alexandre Gortchakov

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Alexandre Gortchakoff
Portrait d'Alexandre M. Gortchakoff réalisé en 1876.
Portrait d'Alexandre M. Gortchakoff réalisé en 1876.
Fonctions
ministre des Affaires Étrangères de Russie
1856 – 1882
Prédécesseur Karl Robert von Nesselrode
Successeur Nicolas Karlovitch de Giers
Ambassadeur à Vienne
1850 – 1856
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Haspal
Date de décès
Lieu de décès Baden-Baden
Nationalité Drapeau de l'Empire russe Empire russe
Parti politique despotisme éclairé
Conjoint Maria Alexandrovna Ouroussov
Enfant(s) Mikhaïl (1839-1897), Constantin (1841-1926)
Entourage Pouchkine
Profession diplomate

Alexandre Gortchakov

Le prince Alexandre Mikhaïlovitch Gortchakov (en russe : Александр Михайлович Горчаков), né à Haspal le et décédé à Baden-Baden le , éminente personnalité politique russe, diplomate, chancelier d'État (Dans l'Empire russe grade civil correspondant à un conseiller d'État de 1ère classe), (1867), ministre des Affaires étrangères russe de 1856 à 1882.

NB : À l'époque, l'orthographe en français - langue diplomatique au XIXe siècle - de son nom tel qu'il était connu dans les chancelleries était "Gortchakoff".

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est issu de la famille princière Gortchakov, de la dynastie des Rurikides et fut le condisciple de Pouchkine au lycée de Tsarskoïe Selo.

Chancelier de l'Empire sous le tsar Alexandre II de 1856 à 1882, il avait la réputation d'être un des diplomates les plus influents et les plus respectés du XIXe siècle.

Lors de la guerre de Crimée, il est ambassadeur à Vienne où il fait preuve de talents de négociateur[1]. Alexandre II l'appelle à la Chancellerie. Il partage les convictions libérales du Tsar.

La Russie finit vaincue en Crimée et isolée sur le plan diplomatique. Le Congrès de Paris lui interdit la navigation de sa marine de guerre sur la Mer Noire, déclarée neutre. Malgré cette humiliation, Alexandre II se veut rassurant et prend le contre-pied de la politique interventionniste de son prédécesseur Nicolas Ier qui avait provoqué la guerre de Crimée.

En août 1856 Gortchakov envoie une dépêche aux ambassades russes à destination des chancelleries étrangères, et dont la fin est restée célèbre:

« L’Empereur est décidé à consacrer, de préférence, sa sollicitude au bien-être de ses sujets et à concentrer, sur le développement des ressources intérieures du pays, une activité qui ne serait déversée au dehors que lorsque les intérêts positifs de la Russie l’exigeraient absolument. On adresse à la Russie le reproche de s’isoler et de garder le silence, en présence de faits qui ne s’accordent ni avec le droit, ni avec l’équité. La Russie boude dit-on. La Russie ne boude pas. La Russie se recueille. » (texte original en français)[2].

Gortchakov est partisan d'un rapprochement avec la France, mais Alexandre II est germanophile et les réactions françaises lors de l'insurrection polonaise de 1863 amènent la Russie à s'entendre avec la Prusse. Elle conserve une neutralité bienveillante à l'occasion des conflits que la Prusse engage avec le Danemark, l'Autriche, puis la France. En contrepartie, Gortchakov obtient la liberté de navigation en mer Noire (conférence de Londres de 1871).

Gortchakov joue un rôle modérateur dans la crise des Balkans de 1877-1878, mais ne peut s'opposer aux tendances slavophiles de l'opinion publique russe. Il se retire de la vie publique après l'assassinat d'Alexandre II et le Congrès de Berlin.

En 1882, Nicolas Karlovitch de Giers lui succéda aux fonctions de ministre des Affaires étrangères.

Il avait épousé la Princesse Maria Alexandrovna Ouroussov dont il a eu deux fils : Mikhaïl Alexandrovitch (1839-1897) ministre plénipotentiaire à Madrid et Constantin Alexandrovitch (1841-1926) beau-fils du prince régent de Moldavie Mihail Sturdza.

N.B. Le caveau familial des Sturdza se trouve à Baden-Baden, lieu où est décédé Alexandre Gortchakov.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alexandre II d'Hélène Carrère d'Encausse - Fayard 2008
  2. (ru) Sbornik izdannyj v pamjat’ dvacatipjatiletija upravlenija ministerstvom inostrannykh del’ gosudarstvennago kanclera svetl. knjazja Aleksandra Mikhailoviča Gorčakova 1856-1881 (Recueil édité en hommage aux vingt-cinq ans de service dans le ministère des Affaires étrangères du chancelier d’État prince Alexandre Mikhaïlovitch Gortchakov), Saint-Pétersbourg