Île Heard

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Île Heard
Heard Island (en)
Image satellite de l'île Heard enneigée.
Image satellite de l'île Heard enneigée.
Géographie
Pays Drapeau de l'Australie Australie
Archipel Îles Heard-et-MacDonald
Localisation Océan Indien
Coordonnées 53° 05′ 34″ S 73° 31′ 19″ E / -53.092787, 73.521881 ()53° 05′ 34″ S 73° 31′ 19″ E / -53.092787, 73.521881 ()  
Superficie 368 km2
Point culminant Pic Mawson (2 745 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Statut Protégée par une réserve marine inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO

Territoire Îles Heard-et-MacDonald
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 27 novembre 1833 par Peter Kemp
Fuseau horaire UTC+5

Géolocalisation sur la carte : océan Austral

(Voir situation sur carte : océan Austral)
Île Heard
Île Heard

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Île Heard
Île Heard
Île d'Australie

L’île Heard est une île australienne située dans le sud de l'océan Indien et faisant partie du territoire extérieur des îles Heard-et-MacDonald avec les îles McDonald ainsi que quelques autres îlots et rochers. L'île est dominée par le massif volcanique de Big Ben culminant à 2 745 mètres d'altitude au pic Mawson[1] et recouvert de glaciers[2]. Découverte le 27 novembre 1833, l'île sert de base pour la chasse aux phoques au XIXe siècle avant d'être abandonnée pour ne plus être visitée qu'en de rares occasions par des scientifiques au cours du XXe siècle.

Géographie[modifier | modifier le code]

Image satellite du pic Mawson inscrit dans la caldeira du massif Big ben et entouré par des glaciers.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'île Heard est située dans le sud de l'océan Indien, entre l'Australie, Madagascar et l'Antarctique. Elle fait partie du territoire extérieur des îles Heard-et-MacDonald avec les îles McDonald distantes de 75 kilomètres à l'ouest ainsi que quelques autres îlots et rochers[2].

Topographie[modifier | modifier le code]

D'une superficie de 368 km2, l'île Heard est composé de deux ensembles réunis pas un isthme : la majorité de l'île est composée du massif volcanique de Big Ben culminant à 2 745 mètres d'altitude au pic Mawson[3] auquel se rattache au nord-ouest la péninsule Laurens culminant à 715 mètres d'altitude au pic Anzac[2].

Le pic Mawson s'inscrit dans la caldeira du Big Ben en forme de fer à cheval de cinq à six kilomètres de diamètre et ouvert sur l'océan Indien en direction du sud-ouest[2]. Les glaciers qui recouvrent le massif volcanique couvrent 80 % de l'île, rendant difficile la compréhension de sa géologie[3]. De par son altitude, le pic Mawson est le point culminant de l'Australie devant le mont Kosciuszko[3].

L'île n'est accessible qu'au niveau de l'isthme à l'anse Atlas lorsque la mer n'est pas trop agitée. Une station d'ANARE, aujourd'hui en ruines, a été construite à l'est de l'anse.

Géologie[modifier | modifier le code]

L'originalité géologique de l'île Heard est illustrée par la présence de niveaux de calcaires fossilifères datant de l'Éocène et recoupés par des injections de lave datant du Mio-Pliocène. Ces formations sont plus anciennes que le massif de Big Ben qui date du Pléistocène.

Les études géologiques ont été effectuées lors des très brefs passages des missions scientifiques du Gauss en 1902, du Discovery II en 1929, d'Edgar Aubert de la Rüe en 1929 puis depuis 1963 par les missions estivales de l'ANARE.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat est sub-antarctique avec un ensoleillement variant entre une et trois heures selon la période de l'année.

Ile Heard a un climat de type ET (Polaire de Toundra) avec comme record de chaleur 16,8 °C le 24/2/2009 et comme record de froid -8,3 °C le 20/9/1997. La température moyenne annuelle est de 2,4 °C.

Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 3 3,2 3,3 2,3 1,4 −0,3 −0,7 −1,4 −1,5 −0,2 0,5 2,2 0,9
Température moyenne (°C) 4,6 4,8 4,9 4 2,9 0,8 0,7 0,1 0 1,2 1,9 3,6 2,4
Température maximale moyenne (°C) 6,1 6,4 6,4 5,6 4,3 2 2,1 1,6 1,4 2,6 3,2 5 3,8
Record de froid (°C) −0,1 0,2 −0,2 −1,9 −3,9 −5,3 −6,2 −8,2 −8,3 −6,3 −6,2 −0,7 −8,3
Record de chaleur (°C) 14,2 16,8 16,2 15,7 14,7 11,2 13,3 14,2 14,7 13,7 13 16,5 16,8
Source : Le climat à Ile Heard (en °C et mm, moyennes mensuelles 1971/2000 et records depuis 1986)[1]


Histoire[modifier | modifier le code]

Scène de chasse aux éléphants de mer au niveau de l'isthme de l'île Heard au XIXe siècle.

La première personne à avoir aperçu de façon probable l'île Heard est Peter Kemp, un chasseur de phoques britannique qui la découvre le 27 novembre 1833 lors d'un voyage sur le Magnet depuis les îles Kerguelen vers l'Antarctique. Il aurait inscrit cette observation dans son journal de bord de 1833.

Le capitaine John Heard, un chasseur de phoques américain voyageant sur l’Oriental entre Boston et Melbourne, observe à nouveau l'île le 25 novembre 1853. Il rapporte sa découverte le mois suivant et l'île est baptisée en son nom.

Le premier débarquement connu sur l'île date de mars 1855 lorsque des chasseurs de phoques du Corinthian conduit par le capitaine Erasmus Darwin Rogers y débarquent à un emplacement nommé Oil Barrel Point. Entre 1855 et 1880, un certain nombre de chasseurs de phoques américains y passent un an ou plus dans des conditions effroyables. Au maximum, la communauté compte 200 personnes. En 1880, les phoques sont en grande partie décimés et les chasseurs désertent l'île. Au total, plus de 100 000 barils d'huile de phoque sont produits.

L'île Heard et les autres îles du territoire reviennent à l'Australie en 1947[3] et sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. Jusque dans les années 1950, l'île Heard est alors visitée par des équipes scientifiques à l'anse Atlas.

L'ascension du massif de Big Ben et du pic Mawson a été réalisée en 1965 par une expédition australienne dirigée par W. Deacock et amenée sur l'île par le ketch Patanela barré par le navigateur H. W. Tilman.

Navigation[modifier | modifier le code]

L'île, tout comme l'île Gough située dans l'Atlantique Sud, est une marque de passage à laisser obligatoirement à tribord[4] par les navigateurs du Vendée Globe.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Le pic Mawson est donc le point culminant du territoire de l'Australie. Le plut haut sommet de l'Australie continentale est le mont Kosciuszko, 2 229 m
  2. a, b, c et d (en) Global Volcanism Program - Heard
  3. a, b, c et d (en) The World Factbook - Heard Island and McDonald Islands
  4. [PDF] Règlement Vendée Globe, art. 6