Thylacosmilus

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Thylacosmilus est un genre éteint de mammifères métathériens de l'ordre des sparassodontes. C'était un grand prédateur à dents de sabre proche des marsupiaux, de la taille d’un jaguar et pesant autour de 100 kilos, qui a vécu du Tortonien jusqu'au Plaisancien en Amérique du Sud ; on ne connaît pas ses ancêtres et il n’a pas eu de descendants. Il n’avait aucune parenté avec les tigres à dents de sabre, mais il représente un bon exemple d'évolution convergente. Il possédait de grandes dents à croissance continue plus longues qu'une main humaine et de puissantes épaules, ce qui lui permettait de dépecer ses proies. Des restes de cet animal ont été trouvés dans certains endroits d'Amérique du Sud.

Il s'est éteint à la fin du Pliocène après le grand échange inter-américain qui suivit la réunion des deux Amériques par la surrection de l’isthme de Panama il y a 2,7 Ma. L'hypothèse qui disait qu'il aurait été éliminé par la compétition avec de grands félins comme Smilodon est aujourd'hui considéré comme réaliste car Thylacosmilus s'est éteint vers la fin du Plaisancien (2,58 - 3,600 Ma) et que les premières traces de tigres à dents de sabre en Amérique du Sud ne remontent pas avant la fin Plaisancien (2,58 à 3,600 Ma), ce qui soutient cette hypothèse.

Reconstruction de Thylacosmilus
Reconstruction de Thylacosmilus

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