Thylacosmilus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Thylacosmilus atrox, unique représentant du genre Thylacosmilus, est une espèce éteinte de célèbre mammifères métathériens à dents de sabre de l'ordre des Sparassodonta, ayant vécu de la fin du Miocène jusqu'au début du Pliocène (9 à 3 Ma) dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Sud.

Description[modifier | modifier le code]

Deux squelette de T. atrox dans une pose de combat.

C'était un grand prédateur à dents de sabre proche des marsupiaux, de la taille d’un jaguar (1,6 mètres de long) et pesant autour de 150 kilos[1], qui a vécu du Tortonien jusqu'au Plaisancien (de 9 à 3 millions d'année) en Amérique du Sud ; on ne connaît pas ses ancêtres et il n’a pas eu de descendants. Il n’avait aucune parenté avec les Machairodontinae (autres tigres à dents de sabre), mais il représente un bon exemple d'évolution convergente. Il possédait de grandes dents à croissance continue plus longues qu'une main humaine et de puissantes épaules, ce qui lui permettait de dépecer ses proies. Des restes de cet animal ont été trouvés dans plusieurs endroits d'Amérique du Sud.

Il s'est éteint à la fin du Pliocène après le grand échange inter-américain qui suivit la réunion des deux Amériques par la surrection de l’isthme de Panama il y a environ 3 Ma.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. B. Sorkin, « A biomechanical constraint on body mass in terrestrial mammalian predators », Lethaia, vol. 41, no 4,‎ , p. 333–347 (DOI 10.1111/j.1502-3931.2007.00091.x)