Référendum sud-africain de 1960

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Les électeurs de trois provinces (en vert) sur quatre de l'Union sud-africaine et ceux du Sud-Ouest africain votent en faveur de la république
Die Transvaler, exemplaire du 7 octobre 1960

Le référendum sur la République en Afrique du Sud, limité à la population blanche, a eu lieu le 5 octobre 1960.

La question précise du référendum est : "Are you in favour of a Republic for the Union?".

L'objectif est d'amender le South Africa Act pour mettre en place une république en Afrique du Sud qui était depuis 1910 une monarchie en union personnelle avec le Royaume-Uni.

Le taux de participation atteint 90,77 % du corps électoral, soit 1 634 240 votants sur les 1 800 426 électeurs enregistrés sur les listes électorales. Le oui l'emporte avec 52,29 % des votants (soit 850 458 personnes) tandis que 47,71 % des votants s'opposèrent à la question posée, soit 775 878 personnes. Les électeurs de la province du Natal furent les seuls à se prononcer en faveur du maintien de l'union personnelle avec le Royaume-Uni et contre la transformation du royaume en république.

Les électeurs du Sud-Ouest africain participèrent aussi à ce référendum bien que ce territoire sous mandat ne soit pas intégré dans l'Union sud-africaine.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Convaincu que l'unité nationale entre Afrikaners et Anglo-sud-africains ne peut se faire qu'au sein d'une république et en réponse aux critiques étrangères sur l'apartheid, le premier ministre Hendrik Verwoerd annonce en janvier 1960 son intention de réorganiser l'union d'Afrique du Sud en une république membre du Commonwealth[1]. À l'époque, seuls les citoyens blancs disposent du droit de vote, le suffrage électoral étant restreint ou inexistants pour les populations de couleurs.

Pour obtenir la transformation des institutions sud-africaines et faire progresser cette idée dans l'opinion publique blanche d'Afrique du Sud, Verwoerd bénéficie en 1960 de plusieurs évènements à caractère politiques et sociétales.
Le , le discours au Cap du "wind of change" prononcé par le premier ministre britannique Harold Macmillan devant les parlementaires sud-africains, appelant à réformer les institutions ségrégationnistes est perçu comme une provocation par l'establishment afrikaner. Le discours de McMillan est suivi peu de temps plus tard du massacre de Sharpeville et de condamnations internationales de pays étrangers. Ces évènements à caractère politique et institutionnel, auxquels s'ajoutent une catastrophe minière dans l'état libre d'Orange où 435 mineurs sont ensevelis vivant et une tentative d'assassinat contre Verwoerd, ont pour effet de rassembler une grande partie de la population blanche derrière son gouvernement au-delà des clivages linguistiques et identitaires. Flattant le nationalisme des Afrikaners et d'une partie de la population blanche anglophone, Verwoerd plaide alors la fin de toute allégeance au Royaume-Uni et appelle à l'instauration de la république. Il annonce alors l'organisation d'un référendum auprès de la population blanche, y compris celle résidant au Sud-Ouest africain, afin de favoriser l'électorat afrikaner et germanophone plus sensibles à l'option républicaine.

Le , la question que Verwoerd fait poser est "Do you support a republic for the Union?" (Is U ten gunste van 'n Republiek vir die Unie?). Le parti progressiste et le Parti uni appellent à voter "non". Une petite majorité de 850 458 voix soit 52,3 % des suffrages exprimés répond par l'affirmative (les opposants rassemblent 775 878 voix et 47,7 % des suffrages). Seuls les électeurs de la province du Natal s'opposent à la république mais la sécession envisagée fait long feu.

Résultats par province[modifier | modifier le code]

province Pour Contre Votes invalides
ou blancs
Total Inscrits Taux de participation
Votes % Votes %
Province du Cap 271,418 50.15 269,784 49.85 2,881 544,083 591,298 92.02
Natal 42,299 23.78 135,598 76.22 688 178,585 193,103 92.48
État libre d'Orange 110,171 76.72 33,438 23.28 798 144,407 160,843 89.78
Sud-Ouest africain 19,938 62.39 12,017 37.61 280 32,235 37,135 86.80
Transvaal 406,632 55.58 325,041 44.42 3,257 734,930 818,047 89.84
Source: Direct Democracy

Conséquences[modifier | modifier le code]

Charles R. Swart, dernier gouverneur général d'Afrique du Sud et premier président d'État de la république d'Afrique du Sud en 1961

Le , à la conférence des pays du Commonwealth à Londres, Verwoerd propose de maintenir l'Afrique du Sud au sein de l'organisation en tant que république du Commonwealth. Mais il rencontre l'hostilité de l'Inde, des nouveaux pays décolonisés d'Asie et d'Afrique mais aussi du Canada qui s'en prennent à la politique d'apartheid pratiquée par l'Afrique du Sud. Les principaux opposants à Verwoerd sont Kwame Nkrumah (Président du Ghana), Jawaharlal Nehru (premier ministre indien) et John Diefenbaker (premier ministre canadien) lequel demande à l'Afrique du Sud d'abandonner sa politique raciale. Verwoerd récuse tout dictat et refuse qu'un pays étranger se mêle de la politique intérieure sud-africaine, soutenu sur ce point par l'opposition parlementaire sud-africaine. Il prend les devants d'une éventuelle expulsion de l'organisation et le , il annonce que son pays annule son adhésion au Commonwealth[1].

Le , jour de l'anniversaire de la signature du traité de Vereeniging marquant la fin de la guerre des Boers (1902), mais aussi jour de la fondation du pays (1910) et de l'inauguration de son drapeau national (1928), la république d'Afrique du Sud (RSA) est proclamée et l'adhésion au Commonwealth résiliée (elle sera restaurée en 1994). La reine Elizabeth II cesse alors d'être le chef d'État tandis que le dernier gouverneur général d'Afrique du Sud, Charles R. Swart devient le premier président d'État de la république d'Afrique du Sud, reprenant tous les pouvoirs et compétences jusque-là réservés au Monarque et au Gouverneur. Une constitution républicaine remplace celle royale de 1910.

D'autres changements symboliques interviennent comme l'abandon des titres royaux de toutes les institutions civiles et militaires mises à part quelques rares exceptions ("Royal Natal National Park"), le remplacement de la référence à la Couronne par celui de l'État d'Afrique du Sud, le retrait de tous les insignes royaux des uniformes de police, la transformation du Queen's Counsel en Senior Counsel ou encore le remplacement de la livre sud-africaine par une nouvelle monnaie, le rand.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Becoming a Republic and withdrawal from the Commonwealth in 1961 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) (consulté le 30 mars 2013), South African history on line

Liens externes[modifier | modifier le code]

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