Royaume zoulou

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'ancien royaume d'Afrique australe. Pour les autres significations, voir Zoulouland.

Royaume zoulou
(zu) Wene wa Zulu

1816–1897

Description de cette image, également commentée ci-après
Le Zoulouland en 1878 avant la guerre anglo-zouloue.
Informations générales
Statut monarchie
Capitale kwaBulawayo (en),
uMgungundlovu,
Ulundi
Langue zoulou
Religion Religion zouloue
Monnaie Bétail
Démographie
Population (1828) 250 000 (estimation)
Densité (1828) 8,4 /km2
Superficie
Superficie (1828) 29 785 km2
Histoire et événements
1816 Accession de Chaka
1818 Mort de Dingiswayo
1818 Bataille de Gqokli Hill
1820 Bataille de la rivière Mhlatuze
1879 Guerre anglo-zouloue
1887 Annexion britannique
1887 Annexion au Natal
Rois de la nation zouloue
1816–1828 Shaka kaSenzangakhona
1828–1840 Dingane kaSenzangakhona
1840–1856 Mpande kaSenzangakhona
1856–1884 Cetshwayo kaMpande
1884–1887 Dinuzulu kaCetshwayo

Entités précédentes :

Le Royaume zoulou, parfois désigné sous le terme d'Empire zoulou (ou assez imprécisément Zoulouland) est un ancien territoire d'Afrique australe dominé par les Zoulous, situé originellement le long de la côte de l'océan Indien entre la rivière Tugela au sud et la rivière Pongola au nord, au nord-est de l'actuelle province du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud.

En 1970 est créé, dans le cadre de l'apartheid, le bantoustan KwaZulu. La région est réintégrée dans l'Afrique du Sud en 1994 et compose aujourd'hui la province du KwaZulu-Natal.

Organisation[modifier | modifier le code]

Organisé selon un système monarchique, le petit royaume domine au XIXe siècle une grande partie de l'Afrique australe, principalement l'actuelle province du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, avant d'entrer en conflit avec les Voortrekkers dans les années 1830 puis avec l'Empire britannique dans les années 1870. Défait durant la guerre anglo-zouloue, le royaume est ensuite annexé à la colonie du Natal, constitutive de l'Union sud-africaine en 1910.

À l'origine une tribu majeure du groupe Nguni, fondé vers 1709 par Zulu kaNtombhela, le Royaume zoulou connaît son apogée durant le règne de Chaka, qui devient une des grandes figures épiques de l'Afrique précoloniale.

Fondation et apogée[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chaka (roi zoulou).
Chaka Zoulou par James King

Création[modifier | modifier le code]

Chaka est le fils illégitime de Senzangakona, alors chef des Zoulous. Il naît en 1787. Lui et sa mère, Nandi, sont bannis par Senzangakona et trouvent refuge chez les Mthethwa. Chaka sert en tant que guerrier sous Dingiswayo, chef des Mthethwa. Lors de la mort de Senzangakona en 1816, Chaka accède au trône du peuple zoulou avec l'aide de Dingiswayo.

Chaka est à l'initiative de diverses réformes militaires, sociales, culturelles et politiques, en centralisant les pouvoirs au sein de l'État zoulou et en y pratiquant une véritable hiérarchie. Ses réformes les plus importantes sont celles de son armée, avec des tactiques innovantes ainsi que des nouvelles armes qu'il conçoit lui-même, et de son bras de fer avec les chefs spirituels. En coupant les ailes et les griffes des sorciers-guérisseurs, il assure efficacement la soumission de l'« Église Zulu » à l'État.

Une autre réforme importante est d'intégrer les clans battus dans le peuple zoulou sur la base d'une égalité totale, les promotions dans l'armée et les services civils devenant la conséquence du mérite plutôt que de l'ascendance.

Après le décès du roi du peuple voisin des Mthethwa Dingiswayo dans les bras du roi des Ndwandwe Zwide vers 1818, Chaka devient le chef de l'alliance zoulou-mthethwa. En réussissant à vaincre les Ndwandwes à la bataille de Gaulis Hill en 1818, puis à la bataille de la rivière Mhlatuze en 1819, il réussit à briser leur alliance. À ce moment a lieu le Mfecane où un grand nombre de tribus fuient devant les restes des Ndwandwe, eux-mêmes fuyant les Zoulous. Le royaume de Chaka assimile les tribus conquises, mais surtout les femmes et les enfants. En 1825, Chaka possède un important empire couvrant un large territoire de l'océan à l'Est aux montagnes du Drakensberg à l'Ouest, et d'East London au sud à la rivière Pongola au Nord, couvrant presque 30 000 km2.

Chaka, qui a des relations avec les nouveaux explorateurs anglais, réalise que les Blancs constituent une menace pour les locaux, par conséquent il met en place un programme intensif d'éducation pour permettre au peuple de rattraper son retard sur les Européens.

Ascension de Dingane[modifier | modifier le code]

Chaka est tué en 1828 par ses deux demi-frères, Dingane et Mhlangana. Après l'assassinat, Dingane tua Mhlangana et s'empare du trône. L'une de ses premières mesures est d'exécuter l'ensemble de la famille royale. La seule exception est un autre demi-frère, Mpande qu'il considère trop faible pour être une menace. Durant plusieurs années, il condamne à mort la plupart des anciens partisans de Chaka dans le but d'assurer sa suprématie. Dingane organise l'exécution de Piet Retief et de nombreux trekboers en 1838. Il est à son tour assassiné en 1840 par Zulu Nyawo, Sambane et Nondawana près d'Ingwavuma (en).

Affrontement avec les Voortrekkers et ascension de Mpande[modifier | modifier le code]

Dingane ordonne le massacre du groupe de Voortrekkers de Piet Retief

En octobre 1837, le chef des Voortrekkers, Piet Retief rend visite à Dingane dans son kraal royal, uMgungundlovu, pour négocier une terre pour les Voortrekkers. En novembre, environ mille chariots voortrekkers descendent des montagnes du Drakensberg dans ce qui est aujourd'hui le KwaZulu-Natal.

Dingane demande que Retief et ses hommes rendent le bétail volé par les Voortrekkers à un chef local. Retief obtempère le .

Les chefs boers tentent alors de négocier un traité de coexistence pacifique avec le roi Dingane stipulant par ailleurs la cession aux Voortrekkers par le roi Zoulou de terres au sud de la rivière Tugela jusqu'à la rivière Mzimyubu. Le , Piet Retief, son fils et 70 de leurs compagnons acceptèrent l'invitation du Roi zoulou à son kraal pour un banquet. Ils acceptent de venir sans armes en vertu des coutumes locales. C'est au milieu d'une danse zouloue que Dingane s'écrie : « Bambani aba thakathi ! » (« Tuez ces sorciers ! »). Les Voortrekkers sont alors tous massacrés à coup de pierres et de bâtons, leurs corps empalés et livrés aux charognards sur la colline kwaMatiwane. Retief assiste à la mort de son fils et de tous ses compagnons avant d'être abattu en dernier.

L'armée de Dingane attaque et massacre ensuite plusieurs groupes de Boers. À Blaauwkrans et Boesmanspruit, 280 Boers et 200 métis, hommes, femmes et enfants, sont ainsi massacrés par les armées zoulous tout comme à Weenen (« soupirs » en afrikaans) où 500 femmes et enfants voortrekkers subissaient le même sort.

Alertés par des survivants, les familles boers se rassemblent autour d'Andries Pretorius, un riche fermier venant de Graaff-Reinet, et de Sarel Cilliers.

Le , une grande confrontation a lieu entre 15 000 Zoulous et 470 Boers (accompagnés de leurs 340 métis) repliés derrière leurs chariots rangés en cercle (laager). Elle se termine par une véritable hécatombe pour les Zoulous (3 000 tués) dont le sang colore de rouge la rivière Ncome qui fut dorénavant appelée Blood River.

Après cette défaite, Dingane brûle son kraal royal et s'enfuit au nord.

Mpande, le demi-frère épargné de Dingane, fait défection et s'allie à Pretorius. Ensemble, ils entrent en guerre contre Dingane. Celui-ci est assassiné près de l'actuelle frontière du Swaziland. Mpande prend alors la tête de la nation zoulou.

Avènement de Cetshwayo[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cetshwayo.

Après la campagne contre Dingane, les Voortrekkers forment la république boer de Natalia, au sud de Thukela et à l'ouest de la colonie britannique de port Natal (aujourd'hui Durban). Mpande et Pretorius maintiennent des relations amicales. Cependant en 1842, la guerre éclate entre les Britanniques et les Boers, ce qui se solde par l'annexion de Natalia par les Britanniques. Mpande fait alors allégeance aux Anglais et garde par la suite de bonnes relations avec eux.

En 1843, Mpande ordonne la chasse aux Zoulous accusés de dissidence. Il en résulte un nombre très important de morts et la fuite de milliers de réfugiés dans les pays voisins (y compris dans la colonie du Natal). La plupart des réfugiés s'enfuient avec le bétail. Mpande fait alors des raids dans les terres alentour, il en résulte l'annexion du Swaziland en 1852. Cependant, les Britanniques exigent qu'il se retire, ce qu'il fait aussitôt.

À cette époque, une guerre de succession fait rage entre les deux fils de Mpande, Cetshwayo et Mbuyazi. Elle se termine en 1856 avec la bataille qui laissa Mbuyazi pour mort. Dès lors, Cetshwayo se met à usurper l'autorité de son père. En 1872, Mpande meurt de vieillesse et Cetshwayo s'empare du trône.

Fin du royaume[modifier | modifier le code]

Guerre anglo-zouloue[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerre anglo-zouloue.

Le , Henry Bartle Frere, alors gouverneur de la Colonie du Cap, fait délivrer un ultimatum aux quatorze chefs représentant Cetshwayo, sans l'approbation du gouvernement britannique. Les clauses de l'ultimatum étant inacceptables pour le roi zoulou, il ne répond pas et le les forces britanniques envahissent le Zoulouland. Le , les zoulous défont les Britanniques à la bataille d'Isandhlwana mais ils sont à leur tour sévèrement battus le lendemain à Rorke's Drift. La guerre se termine par la défaite zoulou du à Ulundi.

Mort de Cetshwayo[modifier | modifier le code]

Cetshwayo est capturé un mois après sa défaite et exilé à la ville du Cap. Les Britanniques lèguent alors les pouvoirs à treize sous-rois (ou roitelets), chacun ayant son propre royaume. Rapidement, des conflits apparaissent entre ces royaumes. En 1882, Cetshwayo est autorisé à se rendre en Angleterre, où il obtint audience auprès de la reine Victoria et d'autres importantes personnalités, puis il retourne dans le Zululand pour y être réinvesti.

En 1883, Cetshwayo est fait roi d'un territoire tampon, bien moindre que le royaume d'origine. À la fin de l'année 1883, il est attaqué à oNdini par Zibhebhu, l'un des treize roitelets, soutenu par des mercenaires boers. Cetshwayo est blessé et s'enfuit, puis meurt en , probablement empoisonné. Son fils Dinuzulu, alors âgé de quinze ans, est alors intronisé.

Dinuzulu, alliance avec les Boers du Transvaal[modifier | modifier le code]

Après leurs défaites aux batailles de la Msebe et d'oNdini et la fuite suivie du décès du roi Cetshwayo, ses partisans appelés les uSuthu, dirigés désormais par son fils Dinuzulu, s'allient avec les Boers du Transvaal[1]. Ceux-ci lui envoient une troupe d'une centaine d'hommes commandés par Lukas Meyer et qui se font appeler les « volontaires de Dinuzulu » (le futur général et homme politique Louis Botha sert dans cette unité). Les alliés prennent l'offensive et remportent la bataille décisive du conflit aux pieds des pentes du mont Tshaneni le .

La victoire des uSuthu est toutefois chèrement payée : le , Dinuzulu, honorant ainsi les promesses faites à ses alliés boers, leur donne d'une part d'importantes terres au Zoulouland où ils fondent la Nouvelle République (Nieuwe Republiek) et leur concède d'autre part une sorte de protectorat sur une grande partie du reste de son royaume[2].

Par la suite Dinuzulu est impliqué dans divers conflits avec ses rivaux. En 1906, il est accusé par les Anglais d'être à l'origine de la révolte de Bambatha. Il est alors arrêté et condamné à dix ans d'emprisonnement à l'île Sainte-Hélène. Quand l'Union sud-africaine est formée, Louis Botha en devint le premier ministre, et il s'arrange pour que son vieil allié puisse vivre en exil dans une ferme dans le Transvaal, où Dinuzulu meurt en 1913.

Exil de Solomon[modifier | modifier le code]

Son fils, Solomon n'est jamais reconnu comme roi zoulou par les autorités sud-africaines, mais seulement comme un chef local. Cependant, il est de plus en plus considéré comme roi par les chefs, le peuple zoulou, et des intellectuels politiques comme John Langalibalele Dube. En 1923, il crée l'organisation Inkatha YaKwaZulu pour promouvoir ses aspirations royales, qui tombe par la suite dans l'oubli avant d'être ravivée dans les années 1970 par Mangosuthu Buthelezi. En décembre 1951, le fils de Solomon, Cyprian Bhekuzulu est officiellement reconnu comme roi des Zoulous, mais le réel pouvoir sur le peuple zoulou est en fait détenu par des fonctionnaires blancs sud-africains qui travaillaient avec les chefs locaux, ces derniers pouvant être destitués s'ils refusent de coopérer.

Bantoustan du KwaZulu[modifier | modifier le code]

En 1970 est créé le bantoustan KwaZulu dans le cadre de l'apartheid. La région est réintégrée dans l'Afrique du Sud en 1994 et compose aujourd'hui la province du KwaZulu-Natal.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Laband 2001, p. 69.
  2. Laband 2001, p. 79.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]