Cecil Rhodes

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The Rt Hon
Cecil John Rhodes
Image illustrative de l'article Cecil Rhodes
Fonctions
6e Premier ministre de la colonie du Cap
Prédécesseur John Gordon Sprigg
Successeur John Gordon Sprigg
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Bishop's Stortford, Hertfordshire,
Angleterre,
Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni
Date de décès (à 48 ans)
Lieu de décès Muizenberg,
Cape Colony flag.png Colonie du Cap
Nationalité Britannique
Diplômé de Oxford
Profession Homme d'affaires
Résidence Le Cap

TRH Cecil John Rhodes ( - ), DCL, est un homme d'affaires, magnat des mines, homme politique et philanthrope britannique. Fondateur de la British South Africa Company et de la compagnie diamantaire De Beers, il est premier ministre de la colonie du Cap en Afrique du Sud de 1890 à 1896. Il est le créateur de la Bourse Rhodes décernée à des élèves méritants pour poursuivre gratuitement leurs études à l'université d'Oxford.

Fervent croyant en l'impérialisme britannique, archétype du colonialiste anglais, son impact dans l'histoire de l'Afrique australe a été comparé, par l'historien Richard A. McFarlane, aux rôles joués par George Washington et par Abraham Lincoln dans l'histoire des États-Unis[1]. Historiquement représentative des mentalités britanniques de son époque, la figure de C. J. Rhodes, ainsi que sa postérité politique, ont été remises en question au cours de la seconde partie du 20e siècle, et sont toujours sujettes à débats. Plusieurs territoires africains de l'empire britannique ou issus de celui-ci ont porté son nom, notamment la Rhodésie du Nord et la Rhodésie du Sud, puis l'État de Rhodésie (ex-Rhodésie du Sud).

Biographie[modifier | modifier le code]

Cecil Rhodes enfant.

Cinquième fils du pasteur Francis William Rhodes (18071878) et de Louisa Peacock Rhodes (18161873), sa seconde épouse, Cecil John Rhodes est né le en Angleterre. La fratrie compta en tout neuf garçons (dont deux morts en bas âge) et trois filles (dont l'une née du précédent mariage du révérend Rhodes).

Enfant brillant mais affligé d'une santé fragile, Cecil Rhodes n'a que 17 ans en 1870 quand, pour soigner son asthme[2], son père lui fait interrompre ses études pour rejoindre son frère Herbert établi comme fermier au Natal en Afrique du Sud où le climat devrait lui être plus favorable.

Après 70 jours de traversé de l'océan atlantique, Cecil Rhodes débarque en Afrique le 1er septembre 1870. C'est alors un jeune homme sorti de l'adolescence, grand, dégingandé, anémique, blondinet, timide et réservé[3]. Il vit d'abord à Pietermaritzburg sur l'argent prêté par sa tante Sophie avant de rejoindre son frère Herbert pour travailler dans les champs de coton de sa ferme située dans la vallée d'Umkomanzi. La terre est cependant impropre à cette culture ce qui pousse Herbert Rhodes, ayant entendu parler de la découverte des premiers diamants à Kimberley, à partir y tenter sa chance en mars 1871. Il est rejoint par son frère Cecil en octobre. Sur les champs diamantifères, le jeune Rhodes se montre audacieux et inventif. Avec son frère, C.J. Rhodes commence à creuser pour trouver des diamants mais très vite, il réalise que vendre du matériel (telle des pelles) et des denrées alimentaires aux mineurs est plus rentable. Il prend aussi conscience que le contrôle de la production de diamant permet de déterminer les prix du marché à Londres. Il se donne alors l'objectif de construire un monopole sur les champs de Kimberley pour influer les prix du marché. Son frère Herbert, dépassé et dépité comme beaucoup de mineurs par la dureté de la prospection minière, abandonne pour sa part les champs diamantifères et laisse son jeune frère à ses affaires et à ses ambitions.

Un self made man doué et ambitieux[modifier | modifier le code]

Cecil Rhodes

C.J. Rhodes réalise ses premiers profits par la vente de matériels et de denrées alimentaires, avec lesquels il rachète progressivement les concessions minières à des prospecteurs qui ne trouvent rien et qu'il rassemble en une concession unique. Il tisse également un réseau de relations d'affaires avec les diamantaires influents de Kimberley avec lequel il s'engage à travailler. Parmi ses hommes figurent Charles Rudd, Barney Barnato, Alfred Beit, Leander Starr Jameson ainsi que John X. Merriman. C'est à Charles Rudd que Rhodes confie ses intérêts financiers à Kimberley en 1873 quand il retourne en Angleterre pour compléter ses études au Oriel College à Oxford.

À partir de 1885, toutes les mines de diamants de la région de Kimberley lui appartiennent à quelques exceptions près.

En mars 1888, après avoir triomphé de son unique rival, Barney Barnato, Rhodes forme l'entreprise De Beers Consolidated Mines contrôlant 90 % de la production mondiale de diamants. Il investit également dans la Niger Oil Company au côté de Charles Rudd et fonde Rhodes Fruit Farms dans le district viticole de Stellenbosch où il achète plusieurs fermes dont notamment les domaines viticoles de Rhone et Boschendal.

Si Cecil Rhodes est désormais un homme riche, l'argent n'est pas pour lui une finalité mais un moyen au service d'une grande ambition : la suprématie de la Grande-Bretagne. Cette ambition résulte de l'influence à Oxford des cours de John Ruskin qu'il suit assidument et renforcent sa foi à la cause de l'Empire britannique[4]. Il est notamment marqué par un discours de Ruskin exhortant ses étudiants à se fixer un objectif à réaliser pour leur pays (l'Angleterre) et pour eux-mêmes, de faire en sorte que cet objectif permette de faire de leur pays une source d'inspiration éclairée et de paix pour le reste du monde. Plus spécifiquement, Ruskin fait de la création de colonies à travers le monde la raison d'être de l'Angleterre[4]. L'attachement de Rhodes à développer l'Empire britannique est une ambition d'autant plus notable parmi ses pairs que c'est un roturier, qu'il n'est pas membre de l'aristocratie britannique ni un fonctionnaire de haut rang du gouvernement. Mais Rhodes croit en l'ascension sociale et ses études à Oxford lui ouvrent les portes d'une loge maçonnique[5] ainsi que celles de la haute société britannique. Elles lui permettent ainsi de rencontrer des gens influents qui seront ses futurs associés en affaires tels Rochefort Maguire et Charles Metcalfe jusqu'à pouvoir diner avec la reine d'Angleterre.

Premier ministre de la Colonie du Cap[modifier | modifier le code]

Cecil Rhodes, un homme d'affaires doué et un Premier ministre habile.

De retour en Afrique du Sud, tout juste 28 ans et à peine diplômé, il se faisait élire en 1881 comme député de Barkly-West à l'assemblée législative du Cap avec l'appui des nationalistes Afrikaners de l'Afrikaner Bond, le parti de Jan Hofmeyr. Barkly West était une circonscription rurale à majorité boer, difficile a priori pour un anglophone. Elle lui reste cependant acquise jusqu'à son dernier souffle de vie. En politique intérieure (britannique), Rhodes soutient le parti libéral en Angleterre mais aussi Charles Stewart Parnell et l'Irish Parliamentary Party du moment qu'ils acceptent de demeurer dans l'Empire britannique. En politique intérieure sud-africaine (colonie du Cap), il soutient l'égalité entre le néerlandais et l'anglais dans l'enseignement public.

En 1890, il est élu premier ministre de la colonie du Cap alors qu'au même moment, il est nommé directeur de la British South Africa Company (BSAC), société qu'il a fondée, et dont il se sert pour revendiquer et coloniser au nom de la couronne britannique les territoires situés au nord du fleuve Limpopo.

En tant que premier ministre, Rhodes fait voter des lois favorables aux mines et aux industriels, comme le Glen Grey Act qui incite les populations noires à quitter les zones rurales pour s'établir près des zones urbaines afin d'y rechercher du travail, et devenir ainsi un réservoir de main d'œuvre à bon marché pour les magnats miniers. Il est aussi à l'initiative du développement des chemins de fer pour faciliter le commerce mais aussi du développement du transport routier. Rhodes initie notamment la construction d'une grande route vers le nord (actuelle route nationale 1) qui va du Cap à Beitbridge.

Un bâtisseur d'empire[modifier | modifier le code]

L'Afrique britannique du Caire au Cap selon Rhodes.
Le premier comité directeur de la British South Africa Company avec de gauche à droite et de haut en bas :
1er rang : Horace Farquhar, Albert Grey et Alfred Beit
2e rang : le comte de Fife, Cecil Rhodes et le duc d'Abercorn
3e rang : Lord Gifford, Herbert Canning et George Cawston

Dans les années 1880, Cecil Rhodes est la personnalité politique et économique la plus influente d'Afrique australe. Globalement, son ambition est de favoriser l'impérialisme britannique en Afrique du Sud. Ses rêves impériaux ne se limitent pas à cette seule région. Son ambition impériale englobe le Moyen-Orient, les côtes de la Chine et du Japon, l'océan Pacifique et l'Amérique du Sud[6]. Il entreprend de faire de ses rêves une réalité à commencer par le sud de l'Afrique. Son ambition politique est d'ailleurs de repeindre celle-ci aux couleurs du Royaume-Uni. Ainsi, dès son élection au parlement du Cap en 1881, il envisage l'annexion de territoires permettant de relier l'ensemble des possessions africaines de l'Empire britannique et de créer une liaison ferroviaire allant du Caire au nord au Cap au sud. Cette ambition est cependant directement entravée par la présence des républiques boers et des possessions matabélées au nord du fleuve Limpopo.
Rhodes n'est toutefois pas un ennemi des Afrikaners avec qui il collabore étroitement au Cap via l'Afrikaner Bond. Ainsi défend-il régulièrement la cause des républiques boers car le fondement de son système philosophique est l'unité de la race germanique, anglo-saxonne, appelée selon lui à diriger le monde. Les Boers sont ainsi intégrés dans sa vision du monde dominée par l'Empire britannique. Il souhaite par conséquent la mise en place d'une fédération d'Afrique du Sud comparable à celle du Canada, mais les dirigeants des républiques boers n'en veulent pas. La construction de la ligne de chemin de fer reliant le Transvaal à la baie de Delagoa en territoire mozambicain, est un frein au rêve fédéral de Rhodes, car elle permet à la République sud-africaine enclavée de ne plus être dépendante de la colonie du Cap.

Le fait que le bassin du Limpopo-Zambèze n'ait pas été attribué à une quelconque sphère d'influence lors de la conférence de Berlin de 1884-1885 complique par ailleurs les ambitions de Rhodes. Dès 1885, dans un article du Times, il incite le gouvernement britannique à établir un protectorat sur le Matabeleland, situé au nord du Transvaal. En 1887, depuis la colonie du Cap, Cecil Rhodes commence à faire campagne pour l'annexion du Matabeleland et du Mashonaland par le Royaume-Uni en faisant pression sur plusieurs hauts responsables coloniaux dont le haut-commissaire pour l'Afrique du Sud, Hercules Robinson et Sidney Shippard, l'administrateur britannique du territoire du Bechuanaland. Grâce à De Beers et à Gold Fields of South Africa, la société d'extraction aurifère qu'il créée avec Charles Rudd, Cecil Rhodes a maintenant les moyens financiers de faire de son rêve d'un empire africain une réalité. Il a encore néanmoins besoin d'une charte royale pour qu'il puisse administrer des territoires au nom du Royaume-Uni via une compagnie à charte et à cette fin, doit présenter à Whitehall une concession, signée par un souverain local, lui accordant des droits de prospection exclusifs dans les territoires qu'il espère annexer[7]. Rhodes vise le bassin du Limpopo-Zambèze alors dominé politiquement depuis le Matabéléland par le roi Lobengula. Mais ce sont cependant les Boers de la République sud-africaine du Transvaal (ZAR) qui sont les premiers à obtenir des succès diplomatiques avec le Roi des Matabélés. Alerté par ce rapprochement diplomatique qui contrarie l’expansionnisme britannique, Cecil Rhodes dépêche dès , à la cour de Lobengula, ses propres représentants afin de discréditer les Boers. Parmi eux, le missionnaire John Smith Moffat doit convaincre le roi d'être plus favorable aux intérêts britanniques et de s'opposer aux Boers. Le , Lobengula accepte finalement l'accord britannique. Le document que paraphe Lobengula proclame que les Matabélés et les Britanniques sont en paix, que Lobengula négocie exclusivement avec les Britanniques et que le roi ne vendra ou ne cédera aucune partie du Matabeleland ou du Mashonaland. À la suite de la signature de ce document, Rhodes peut maintenant négocier une concession et désigne Charles Rudd pour mener le groupe des négociateurs britanniques auprès de Lobengula. Le , celui-ci, en échange de fusils et d'une rente, « concède » aux commanditaires de Rudd des droits miniers sur les territoires du Matabeleland, au sud du fleuve Zambèze, paraphant alors l’annexion de son royaume (195 000 km2) mais aussi celui du Mashonaland sur lequel il ne règne pas en totalité. Pour Rhodes, cette concession est « tellement gigantesque, que c'est comme donner toute l'Australie à un homme[8] ». Inquiet cependant à l'idée de s'être fait flouer, Lobengula décide de suspendre la concession et envoie une délégation en Angleterre, munie d'une lettre et d'un message oral, à destination de la reine Victoria[9].

Rhodes passe alors plusieurs mois du printemps 1889 à rassembler des soutiens à sa cause dans le West End, la Cité de Londres mais aussi dans les propriétés rurales de l'aristocratie foncière. Il parvient ainsi à rallier des personnalités influentes comme Harry Johnston et à recevoir celui de la presse britannique pour la création d'une compagnie à charte dans le centre-est de l'Afrique. Le , près d'un an jour pour jour après la signature de la concession Rudd, la nouvelle compagnie de Rhodes, la British South Africa Company (BSAC ou « Compagnie britannique d'Afrique du Sud »), reçoit officiellement la charte royale de la part de la reine Victoria[10] garantissant la légitimité de la concession par la Couronne britannique. La charte, accordée pour une durée de 25 ans, donne à la BSAC l’autorisation d’exploiter la concession et lui attribue tous les pouvoirs similaires à ceux des compagnies d'Afrique de l'Est, du Niger et de Nord-Bornéo. La zone d'opération de la BSAC est cependant définie de manière extrêmement vague : elle a le droit d'opérer au nord du Bechuanaland et du Transvaal et à l'ouest du Mozambique portugais mais les limites septentrionale et occidentale ne sont pas indiquées. La Compagnie est enfin rendue responsable du maintien de la paix et de l'ordre dans ses territoires et a non seulement ainsi l'autorité pour entretenir des forces de police mais aussi pour missions d'abolir l'esclavage, d'interdire la vente d'alcool aux autochtones et de protéger les traditions locales.

Le fondateur de la Rhodésie[modifier | modifier le code]

Statue de Cecil Rhodes dans les jardins de la Compagnie au Cap. Œuvre de Henry Pegram (1908) et piédestal en grès de Sir Herbert Baker

Cecil Rhodes capitalise la BSAC à hauteur d'un million de livres (environ 630 millions de livres de 2012[11]) et utilise ses autres sociétés pour investir dans sa nouvelle entreprise. De Beers et Gold Fiels investissent respectivement 200 000 et 100 000 £ tandis que Rhodes apporte personnellement 45 000 £. Finalement, près de la moitié du capital de la Compagnie est détenu par ses principaux responsables (Rhodes, Beit, Rudd et leurs associés)[12].

En juillet 1890, Rhodes devient Premier ministre de la colonie du Cap grâce au soutien de l'Afrikaner Bond et annonce que son premier objectif est l'occupation du bassin du Limpopo-Zambèze[13]. En quelques mois, sa Compagnie constitue la Pioneer Column (ou colonne de pionniers) composée d'une centaine de volontaires qui a pour mission d'occuper et de commencer le développement du Mashonaland.

Le , au nom de l’Empire britannique, pour Cecil Rhodes et pour la Reine Victoria[14], ces pionniers quittent de Kimberley, en direction du Matabeleland, menés par le major Frank Johnson et le célèbre explorateur Frederick Courtney Selous, escortés par des policiers. À chaque pionnier la BSAC attribue 12 km2 de terres et 15 droits de prospection en récompense de ses services[15]. Après avoir contourné le centre des territoires de Lobengula, ils fondent Fort Victoria () et Fort Charter avant de s'arrêter sur le site de la future capitale, Fort Salisbury (nommé d'après le premier ministre britannique), le où ils hissent le drapeau du Royaume-Uni[16].

En 1891, Cecil Rhodes rachète la concession de l'homme d'affaires hambourgeois, Eduard Lippert, que celui-ci avait conclu avec Lobengula pour administrer le commerce, frapper de la monnaie et fonder des banques dans le territoire de la BSAC et sur des terres du Mashonaland, situées sur la bordure extérieure. Rhodes récupère notamment des droits fonciers exclusifs accordés pour un siècle par Lobengula, y compris la permission de fonder des fermes et des villes et de lever des impôts[17]. Si Lobengula pensait conclure avec un concurrent de la BSAC, il ne réalise la tromperie, et la cession du contrat à Rhodes, qu'en mai 1892[18]. Le royaume matabélé affaibli coexiste alors difficilement avec les implantations de la BSAC dans le Mashonaland et au nord du Zambèze. Le , Lobengula refuse d'accepter le paiement qui lui était dû dans les termes de la concession Rudd. Après quelques escarmouches [19], la chimurenga ou première guerre anglo-matabélée (en)) éclate en octobre 1893. Très vite, grâce à leur puissance de feu, les troupes de la BSAC progressent tandis que les Matabélés subissent une grave défaite à la bataille de la Shangani (). Le Kraal royal ndébélé de Bulawayo est incendié par Lobengula, obligé de s'enfuir. Ses terres sont partagées par la BSAC qui accorde 3 000 morgens, 20 titres aurifères et une partie du bétail aux colons de Fort Victoria. Quant aux autres chefs tribaux matabélés, ils acceptent à l'unanimité la paix avec la BSAC.

Les négociations d'armistice entre Rhodes et les chefs Ndébélés le dans les collines de Matopos
Tombe de Cecil Rhodes dans les collines de Matopos (actuel Zimbabwe)
Inscription funéraire signifiant « Ci-gît Cecil John Rhodes »
Statue de Cecil Rhodes devant l'université du Cap.
Statue de Cecil Rhodes à Kimberley.
Rhodes Cottage Museum à Muizenberg.
Statue de Cecil Rhodes alors située sur Main street à Bulawayo
Portrait de Rhodes en fronton de sa maison à Oxford.

Le nom de Rhodésie, qui était utilisé depuis 1892 par la plupart des premiers colons pour désigner les possessions de la BSAC, est officialisé par la compagnie de Rhodes en mai 1895 et par le Royaume-Uni en 1898[20]. Plus particulièrement, les territoires jusque là divisés en Zambézie du Nord et Zambézie du Sud en amont et en aval du fleuve Zambèze, sont baptisés Rhodésie du Nord et Rhodésie du Sud en l’honneur de Rhodes (le nom faillit être celui de Cecilia, en l’honneur de la marquise de Salisbury).

En , constatant la faiblesse de l’armée de la BSAC après l’échec du raid Jameson sur le Transvaal, les Ndébélés déclenchent la « seconde Chimurenga » (rébellion ou guerre de libération) pour protester contre les conditions de vie imposées par les Britanniques. La situation ressemble ainsi souvent au far-west américain, les africains remplaçant les indiens. Les districts isolés du Matabeleland sont évacués par les colons retranchés dans les enceintes de Bulawayo, Gwelo, Belingwe et Tuli qui sont vite assiégées. En juin, le Mashonaland est à son tour gagné par la révolte. La route Salisbury-Umtali est coupée par les rebelles shonas. Assiégés dans leurs villes, les colons rhodésiens plaident alors auprès de Cecil Rhodes pour qu'il mette en œuvre une politique d’extermination des autochtones. Il refuse mais sous la pression du gouvernement de Londres, il vient en personne et seul au milieu des monts Matobo afin de négocier un armistice avec les chefs ndébélés le . Deux mois plus tard, la paix est signée : les Ndébélés récupèrent une partie de leurs terres et un certain degré d’autonomie sur leurs affaires intérieures mais de leur côté, les Shonas continuent de résister. Rhodes est tenté d’accepter la proposition de paix du chef shona Makoni mais le haut commandement britannique s’interpose, résolu à exiger une reddition sans condition. Celle-ci intervient finalement après la pendaison des principaux dirigeants, Kagubi et Nehanda, le .

Tenant en estime les Ndébélés, Cecil Rhodes se déclare prêt à pratiquer une politique humaniste et libérale de coopération loyale. Lord Grey, un autre administrateur de la BSAC, est quant à lui convaincu de la capacité des Shonas à moderniser leur économie et ne les juge nullement serviles ou stupides comme les lui avaient décrits les colons[21] mais ces derniers, opposants irréductibles à l'assimilation, empêcheront de telles politiques de se réaliser.

L'opposition avec les Boers[modifier | modifier le code]

Après la défaite de Lobengula, les territoires au nord du fleuve Limpopo étant sous domination britannique, l'ambition de Rhodes de relier Le Caire au Cap reste contrarié par l'existence des républiques boers, totalement affranchies du Royaume-Uni. La république sud-africaine du Transvaal riche en or et dirigée par Paul Kruger est convoitée à la fois par l'homme d'affaires et par l'impérialiste Cecil Rhodes. Désapprouvant les méthodes de gouvernement de Kruger et sa politique vis-à-vis des uitlanders (les étrangers anglophones), son souhait est de voir renverser le patriarche et d'installer au Transvaal un gouvernement favorable aux intérêts britanniques et aux intérêts des grands groupes miniers. Prétextant du refus de la république boer d'accorder le droit de vote aux centaines de milliers de résidents étrangers venus s'établir à Johannesburg, le docteur Leander Starr Jameson, confident de Rhodes, organise en 1895 une expédition punitive contre le Transvaal, en fait une tentative de coup d'État. Ce « raid Jameson » est un fiasco qui débouche sur la mise en cause de Cecil Rhodes puis sa démission en 1896 de son poste de Premier ministre, alors que son propre frère, Frank Rhodes, est inculpé au Transvaal pour haute trahison.

Durant la deuxième Guerre des Boers, Rhodes est retranché à Kimberley durant le siège de la ville où il organise la résistance. Sa santé fragile l'oblige néanmoins à s'éloigner des affaires politiques.

Une mort précoce[modifier | modifier le code]

Cecil Rhodes se retire à Muizenberg près du Cap où, âgé de 49 ans, il meurt d'un cancer le .

Après des funérailles nationales au Cap où son corps est exposé dans l'enceinte du parlement, sa dépouille est transportée par train jusqu'en Rhodésie du Sud via des arrêts marqués à Kimberley et Mafeking. Il est enterré le près de Bulawayo sur les Monts Matopo, après la lecture d'un poème spécialement écrit en son honneur par Rudyard Kipling et salué par des centaines de guerriers Ndébélés qu'il avait combattus quelques années auparavant[22].

Sur sa tombe figurent ses simples mots : « Ci-gît Cecil John Rhodes ».

Un mythe impérial[modifier | modifier le code]

Rhodes est resté dans l'imaginaire britannique et sud-africain comme l'archétype de l'homme d'affaires impitoyable, un impérialiste nationaliste mais aussi et peut-être surtout comme un visionnaire.

Son charisme, son appétit, son tabagisme, son obsession pour les bains et les rasages ainsi que son penchant pour la boisson faisaient partie de ses caractéristiques notoires. Bien que riche, il ne vivait pas dans un luxe ostentatoire. Sa propriété de Groote Schuur était néanmoins somptueuse. Il la légua à l'État sud-africain.

Si ses contemporains lui ont dressé de nombreuses louanges, la postérité retient par la suite qu'il était un ardent colonialiste et impérialiste, représentatif de valeurs qui n'ont plus cours après la période de décolonisation de la seconde partie du XXe siècle. Toutefois, à l'aune de l'évolution des mentalités, si les portraits dressés de Rhodes par les historiens et les journalistes se font rétrospectivement de plus en plus négatifs, notamment en ce qui concerne son comportement vis à vis des populations noires[23],[24], certains d'entre eux à l'instar d'Allister Sparks, ancien militant anti-apartheid et éditorialiste du Rand Daily Mail, notent que Cecil Rhodes était en dépit de tout un homme remarquable, quelles que soient ses zones d'ombres[25]. Ainsi, il n'était pas un héritier et s'il avait fortune assez jeune (32 ans), c'était par sa force de travail, sa persévérance et son intelligence. À son crédit sont mentionnés le développement accéléré des chemins de fer, la fondation de deux universités de prestige, une bourse scolaire de renommée mondiale et même la fondation de deux pays[25]. Sparks lui attribue surtout le mérite d'avoir, avec d'autres comme Barney Barnato, introduit l'esprit d'entreprise qui a jeté les bases de la révolution industrielle en Afrique du Sud et fait de ce pays, le plus riche et le plus développé du continent africain[25].

Héritage[modifier | modifier le code]

La Rhodésie du Nord est devenue la Zambie en 1964.

La Rhodésie du Sud, plus communément appelée Rhodésie à partir de 1964, a proclamé unilatéralement son indépendance en 1965 afin notamment de préserver la domination politique et économique de la minorité blanche. Le pays a finalement été rebaptisé Zimbabwe lors de sa seconde indépendance en avril 1980. Les nouvelles autorités se sont par la suite appliquées à effacer du paysage les traces emblématiques de la période coloniale en commençant par la toponymie et les effigies de Rhodes.

  • En mai 1980, le portrait de Cecil Rhodes est retiré de la salle de réception de Government House et envoyé au National Gallery de Salisbury.
  • En juillet 1980, sa statue (1928) située sur Jameson avenue est déboulonnée quelques heures avant la visite officielle du président mozambicain Samora Machel et remisée aux archives nationales. Les demandes de députés conservateurs britanniques pour la récupérer et l'ériger à Salisbury en Angleterre n'ont pas eu de suite.
  • La statue de Rhodes (1902) située sur Main street à Bulawayo est également retirée de l'espace public et déplacée au National Museum de la ville. Son wagon personnel, conservé en état, est exposé au musée des chemins de fer de Bulawayo, centre du Zimbabwe.
  • En 1984, le parc national Rhodes-Matopos, où est située sa tombe, est renommé Parc national de Matobo. Sa tombe constitue un des hauts lieux touristiques du pays. Elle demeure en l'état malgré les menaces récurrentes du président Robert Mugabe de renvoyer sa sépulture au Royaume-Uni.

En dépit de l'éradication globale du nom de Rhodes de la toponymie locale, une voie nommée Cecil Rhodes Drive a été préservée dans le quartier de Newlands à Harare.

Si le nom et les symboles de Rhodes ont été retirés de l'espace public de Zambie et de Zimbabwe, son nom et son effigie sont toujours célébrés en Afrique du Sud et en Angleterre.

  • Le Cap est la ville qui rend le plus hommage à Cecil Rhodes où il est honoré en de multiples endroits :
    • sa statue en bronze, érigée en 1908 et œuvre de Henry Pegram, domine le Jardin de la Compagnie (Company's Garden) au centre-ville. Montée sur un piédestal en grès conçu par Herbert Baker, Rhodes est représenté d'un costume trois-pièces, debout avec sa main gauche levée et pointant vers le nord. Sur le piédestal figure les mots Cecil John Rhodes (1853-1902) your hinterland is there. À l'origine, la statue devait être installée en haut de Adderley Street (à l'endroit où se situe de nos jours la statue de Smuts). Sir Herbert Baker s'y est opposé en raison de la proportion de la statue qui aurait pût donner un effet de nanisme en étant si proche de la cathédrale et des bâtiments dans le voisinage.
    • le Rhodes Memorial (1906-1911) est un ensemble monumental de style temple grec ancien, comprenant un buste de Rhodes, qui fut inauguré en 1912. La statue physical energy est également un hommage à Rhodes, à l'homme et au visionnaire. On accède au monument par Rhodes Drive,
    • Rhodes Building au centre du Cap,
    • les terrains qu'il a légués sur Devil's Peak sont devenus le campus de l'université du Cap,
    • une statue inaugurée en 1934, sculptée par Marion Walgate, le représentant assis, le menton sur la main gauche dans une pose évoquant Le Penseur du sculpteur Auguste Rodin. Elle a été située à l'entrée de l'université du Cap à partir de 1962 avant d'être molestée par des étudiants panafricanistes puis déplacée en avril 2015 pour être mise à l'abri, à la suite d'une campagne intitulée Rhodes must fall, soutenue par les Economic Freedom Fighters, prenant Rhodes pour cible et symbole des disparités raciales qui persisteraient au sein de l'institution universitaire,
    • Groote Schuur, un manoir Cape-Dutch situé à Rondebosch, sur les pentes du Pic du Diable, a été la résidence de Cecil Rhodes. Acheté par Rhodes en 1893 et transformé et réaménagé par Sir Herbert Baker, ce prestigieux bâtiment blanc de style hollandais a été de 1910 à 1994 la résidence officielle au Cap des premiers ministres de l'Afrique du Sud puis des présidents d’États Pieter Botha et Frederik de Klerk. Groote Schuur est maintenant un musée ouvert au public uniquement sur rendez-vous.
    • le cottage où il est décédé à Muizenberg est un musée.
  • À Kimberley, à l'intersection de Du Toitspan Road, Regiment Way et d'Arcy Street a été érigée, en 1907, une statue équestre en bronze orientée vers le nord, représentant Cecil Rhodes sur son cheval, une carte de l'Afrique à la main, portant les vêtements qu'il avait durant son indaba avec les chefs matébélés. Œuvre de Hamo Thornycroft, elle a été financée par une souscription publique des habitants de Kimberley qui souhaitait lui rendre hommage pour son action au bénéfice de la ville.
  • L'université Rhodes, fondée en 1905, près de Grahamstown porte son patronyme.
  • La station de ski de Rhodes, dans le Cap-Oriental, a été baptisée également en son honneur.
  • À Mafeking, sa statue (1932) a été retirée de l'espace public dès le début des années 1980 alors que la ville était intégrée dans le bantoustan indépendant du Bophuthatswana. Replacée dans la cour de la gare de Mahikeng, elle a été transférée au Kimberley Club de Kimberley en 2010[26],[27].

Cecil Rhodes figurait en 56e position sur la liste des 100 plus grands sud-africains de tous les temps, réalisée en 2004 parmi la population d'Afrique du Sud.

Philanthropie[modifier | modifier le code]

Pour Rhodes, « aucun étudiant ne doit être disqualifié pour l'obtention d'une bourse d'études en raison de sa race ou de ses opinions religieuses »[28].

Dans son testament, il créa une fondation (la fondation Rhodes) chargée de la gestion d'une bourse scolaire. Celle-ci, la bourse scolaire Rhodes (Rhodes Scholarships), permet aux étudiants les plus méritants de poursuivre leurs études gratuitement à l'université d'Oxford. Conformément aux souhaits de Cecil Rhodes, « il importe avant tout qu’un candidat ait manifesté un talent marqué pour l’étude et des aptitudes intellectuelles de niveau élevé. L’intégrité, l’altruisme, l’esprit d’initiative, les qualités de meneur et l’intérêt porté à ses contemporains sont autant d’attributs nécessaires, de même que l’énergie pour mettre pleinement à profit ses talents ». La bourse Rhodes est habituellement accordée pour une durée de deux ans, selon le programme suivi par le boursier qui doit être originaire d'un pays ou ancien pays du Commonwealth ou bien d'Allemagne ou des États-Unis.

Parmi ses bénéficiaires figure notamment le président américain Bill Clinton.

En 2003, en ligne avec les principes formulés dans son testament par Cecil Rhodes, un programme de développement de leadership pour l'Afrique a été créé en 2003 par la fondation Rhodes et par la Fondation Nelson Mandela. L'activité principale de la fondation Mandela Rhodes est d'offrir une bourse aux étudiants africains qui entreprennent des études de troisième cycle dans les universités sud-africaines. En participant à la création de cette fiducie philanthropique, la fondation Rhodes entendait marquer le centenaire de sa création par un geste significatif pour l'investissement en Afrique du Sud[29].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Cecil Rhodes ne se maria jamais, plaidant avoir trop de travail. Des écrivains tels Wilbur Smith et des universitaires ont suggéré que Rhodes était homosexuel[30] bien qu'il n'y ait aucune preuve irréfutable. Neville Pickering, son secrétaire particulier avec lequel il vécut durant 4 ans (1882-1886), fut décrit comme ayant été son amant. Rhodes lui avait dans un premier temps légué ses biens mais Pickering est mort avant lui[31]. Ses relations proches avec ses autres secrétaires tels Henry Latham Currey et Philip Jourdan ainsi qu'avec Leander Starr Jameson ont aussi alimenté également les rumeurs sur son orientation sexuelle.

Jameson est notamment mort en Angleterre en 1917 mais son corps a été transféré en 1920 dans une tombe située à côté de celle de Rhodes.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Le personnage de Cecil Rhodes apparait dans des films à caractères historiques, des romans, des livres de souvenirs et des œuvres de fiction.

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • Cecil Rhodes - Man and Empire-Maker (1918) par Catherine Radziwill
  • La Grande Œuvre du temps (Great Work of Time) (1989), un livre de science-fiction britannique écrit par John Crowley où Cecil Rhodes est décrit comme étant à l'origine d'une société secrète ;
  • L'alliance de James A. Michener, un roman historique sur l'Afrique australe (1980) ;
  • L'Œil du faucon (1980), À la conquête du royaume (1981), La Troisième Prophétie (1982), trois livres écrit par Wilbur Smith dans le cadre de sa saga consacrée aux Ballantyne.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Je soutiens que nous sommes la première nation dans le monde, et que partout où nous nous installons, le mieux c'est pour le genre humain... J'ajoute que plus de territoires sont soumis à nos lois, moins les risques de guerre existeront »[4].
  • « Les chances que Dieu existe sont au mieux 50-50. Par conséquent, je propose de lui laisser le bénéfice du doute. Et maintenant, que voudrait faire Dieu de ce monde ? Il voudrait qu'il fonctionne bien. j'ai vu les peuples du monde et je suis venu à la conclusion que la race anglophone porte les idéaux les plus élevés de Justice, de Liberté et de Paix. Par conséquent, je vais consacrer le reste de ma vie pour le dessein de Dieu pour rendre le monde, anglais. Je vais travailler pour le développement de l'Empire britannique, pour amener l'ensemble du monde civilisé sous la domination britannique, pour la reconquête des États-Unis d'Amérique, pour placer le monde anglo-saxon au sein d'un seul Empire. Quel rêve ! et pour l'instant il est possible de le réaliser, il est même probable ... »[32]
  • « Toutes ces étoiles… ces mondes immenses qui restent hors d'atteinte. Si je le pouvais, j'annexerais les autres planètes »[33].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Richard A. McFarlane, « Historiography of Selected Works on Cecil John Rhodes (1853–1902) », History in Africa, vol. 34,‎ 2007, p. 437–446 (DOI 10.1353/hia.2007.0013, lire en ligne)
  2. Henri Wesseling, dans son ouvrage Le Partage de l'Afrique (Denoël, 1991), remet en cause la gravité des problèmes de santé de Rhodes.
  3. (en) Antony Thomas, Rhodes: Race for Africa, St. Martin's Press,‎ (ISBN 978-0-312-16982-4, lire en ligne)
  4. a, b et c Cecil Rhodes, The Greatest Story Never Told
  5. (en) FAMOUS FREEMASONS. A Talk to our less senior Brethren
  6. Henri Wesseling, ibid, p. 393-394
  7. Keppel-Jones 1983, p. 58-59.
  8. Rotberg 1988, p. 264.
  9. Davidson 1988, p. 150-152.
  10. Rotberg 1988, p. 284-285.
  11. Valeur calculée en part de PIB (relative share of GDP) avec le site Measuring Worth.
  12. Rotberg 1988, p. 285-286.
  13. Davidson 1988, p. 183.
  14. Doris Lessing, Rires d’Afrique, Albin Michel, 1992, p. 19 (un peu d’histoire)
  15. Galbraith 1974, p. 143-153.
  16. Keppel-Jones 1983, p. 163-172.
  17. Galbraith 1974, p. 274-276.
  18. Davidson 1988, p. 212-214.
  19. Davidson 1988, p. 223-224.
  20. Galbraith 1974, p. 308-309.
  21. Roland Pichon, Le drame rhodésien, Idoc-France, 1975, p. 49-51
  22. (en) South Africa Magazine, 12 avril 1902
  23. Cecil Rhodes monument: A necessary anger?, BBC News, 11 avril 2015
  24. 'Cecil Rhodes' colonial legacy must fall – not his statue', Siya Mnyanda, The Guardian, 25 mars 2015
  25. a, b et c AT HOME AND ABROAD: Let us leave the past and focus on today’s failures, Allister Sparks, Busisness Day, 22 avril 2014
  26. The peculiar search for the statue of Cecil 'Gone' Rhodes, MG, 27 juin 2014
  27. Mahikeng Society: Finding and bringing home the Cecil John Rhodes Statue, 18 février 2014
  28. "No student shall be qualified or disqualified for election to a scholarship on account of his race or religious opinions" - Monopolist’s quest for martyrdom, BusinessDay, 30 mars 2015
  29. The Mandela Rhodes Foundation.
  30. Robert Aldrich et Garry Wotherspoon, Who's who in Gay and Lesbian History: From Antiquity to World War II, Routledge,‎ (ISBN 978-0-415-15982-1, lire en ligne).
  31. Biographie
  32. A Tribute To The Rt. Hon. CECIL J. RHODES
  33. Sarah Millin, Rhodes, London, 1933, p. 138

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Biographies[modifier | modifier le code]

  • (en) Gordon Lesueur, Cecil Rhodes the Man and His Work, Ed. BiblioLife, 2009
  • (en) Paul Maylam, The cult of Rhodes: remembering an imperialist in Africa, Ed. David Philipps, Claremont, Afrique du Sud, 2005
  • Jean-Louis Escudier, Edmond Bartissol 1841-1916, CNRS éditions, 2000, ISBN 2-271-05798-1
  • Apollon Davidson, Cecil Rhodes and His Time, Moscow, Éditions du Progrès,‎ (1re éd. 1984) (ISBN 5-01-001828-4)
  • (en) Robert I. Rotberg, The Founder: Cecil Rhodes and the Pursuit of Power, Oxford, Oxford University Press,‎ , 1e éd. (ISBN 978-0-19-504968-8)
  • (en) Arthur Keppel-Jones, Rhodes and Rhodesia: The White Conquest of Zimbabwe, 1884-1902, Montreal, Québec et Kingston, Ontario, McGill-Queen's University Press,‎ (ISBN 978-0-7735-0534-6)
  • (en) John S. Galbraith, Crown and Charter: The Early Years of the British South Africa Company, Berkeley, Californie, University of California Press,‎ (ISBN 0-520-02693-4)
  • (en) C.J. Lockhart & C.M. Woodhouse, Rhodes, Ed. Hodder & Stoughton, Londres, 1963
  • (en) Felix Gross, Rhodes of Africa, Ed. Cassell, Londres, 1956
  • André Maurois, Cecil Rhodes, Ed. Collins, Londres, 1953
  • Pierre Dukay, Le Napoléon du Cap : Cecil Rhodes, Ed. Jules Talllandier, Paris, 1933

Liens externes[modifier | modifier le code]