Réacteur nucléaire d'Arak

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34° 22′ 24″ N 49° 14′ 26″ E / 34.373328, 49.240667 ()

Vue sur les installations du réacteur IR-40. Photo prise en octobre 2012.
Autre vue sur les installations. Photo prise en octobre 2012.

Le réacteur d'Arak IR-40 est un réacteur nucléaire de recherche en construction situé à 60 km au nord-ouest d'Arak (Iran) dans la province de Markazi. Son combustible nucléaire est constitué d'oxyde d'uranium naturel (non enrichi), il peut fournir une énergie de moins de 40 mégawatts thermique et l'irradiation du combustible génère 9 ou 10 kg de plutonium par an[1],[2]. Il est modéré et refroidi avec l'eau lourde produite à l'usine d'eau lourde située sur le même site et inaugurée en 2006[3].

Le projet de ce réacteur, qui devait à l'origine être construit dans le centre de technologie nucléaire d'Ispahan, a été annoncé le 5 mai 2003, et la construction a débuté sur un site situé à 8 km au sud-est du village de Khondab à proximité de la ville d'Arak en juin 2004[4],[5]. En août 2006, plusieurs sources indiquent que le réacteur serait opérationnel en 2009 ou 2011[6].

Le combustible nucléaire pour le réacteur de recherche IR-40 est assemblé à la Fuel Manufacturing Plant (FMP) d'Ispahan[7].

En juin 2013, alors que l'on installait la cuve du réacteur, le président iranien Mahmoud Ahmadinejad visite le chantier[8] L'Iran a informé l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) que le réacteur démarrerait en 2014[9].

En novembre 2013, selon l'organisme de presse israélienne Debka, une explosion aurait eu lieu dans le réacteur à eau lourde d'Arak[10]. L'organisation iranienne de l'énergie atomique a formellement démenti cette information[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lettre d’information no 115 du comité Stop-Nogent, octobre-novembre 2007
  2. L’atome entre le civil et la bombe - Le Temps, 15 octobre 2013
  3. Nucléaire:l’Iran inaugure l’usine d’eau lourde d’Arak - Le blog finance, août 2006
  4. L’Iran poursuit son programme pour un réacteur d’eau lourde - desinfos.com, 24 novembre 2003
  5. (en) Alexander, Yonah; Milton M Hoenig (2008). The New Iranian Leadership Ahmadinejad, Terrorism, Nuclear Ambition, and the Middle East. Greenwood Publishing Group. p. 344. ISBN 0-275-99640-9. (146)
  6. (en) Alexander, Yonah; Milton M Hoenig (2008). The New Iranian Leadership Ahmadinejad, Terrorism, Nuclear Ambition, and the Middle East. Greenwood Publishing Group. p. 344. ISBN 0-275-99640-9. (147)
  7. Nuclear Threat Initiative - Fuel Manufacturing Plant (FMP)
  8. (en) « Ahmadinejad visits Iran heavy water reactor site », Houston Chronicle, Tehran, Iran,‎ June 9, 2013 8:14am (lire en ligne)
  9. (en) « Iran installs reactor vessel at heavy water site »,‎ 9 juin 2013 (consulté le 2013-06-09)
  10. (en) Mystery explosion at Iran’s Arak heavy water reactor - Debka, 3/11/2013
  11. Debka : L'explosion dans le réacteur d'Arak?!! - IRIB, 3 novembre 2013

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