Osirak

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Osirak
Le centre de recherche nucléaire d'Al-Tuwaitha où se trouve Osirak, après un bombardement américain en 1991.
Présentation
Type
Fin du démantèlement
Localisation
Localisation
 Irak
Coordonnées
Carte

Osirak est le nom d'un ancien réacteur nucléaire expérimental de 70 MW situé en Irak dans le centre de centre de recherche nucléaire d'Al-Tuwaitha (en) dans la banlieue sud-est de Bagdad.

Il est construit en 1975 par la France, et était officiellement destiné à des recherches civiles sur le nucléaire. Plusieurs pays redoutaient qu'il serve à développer la bombe atomique pour le régime irakien.

Le 30 septembre 1980, le réacteur Osirak est attaqué par des jets militaires Iraniens. Un an plus tard, le 7 juin 1981, il est pulvérisé par l'armée de l'air israélienne lors de l'opération Opéra. En 1991, il est de nouveau ciblé, par l'armée américaine lors de la guerre du Golfe.

Accord franco-irakien[modifier | modifier le code]

En 1975, Saddam Hussein se rend en week-end en Provence, où il rencontre Jacques Chirac, alors Premier ministre de Valéry Giscard d'Estaing qui s'était déjà rendu à Bagdad en . Saddam Hussein rencontre également Giscard à Paris, et visite le centre de Cadarache avec Chirac[1].

Le , un accord de coopération nucléaire franco-irakien est signé à Bagdad[1]. Le texte précise qu'il s'agit d'une utilisation pacifique du nucléaire[2].

Initialement l'Irak était intéressé par un réacteur nucléaire de 1 500 MW. En 1976, l'Irak achète à la France un petit réacteur de recherche, Osirak, copie conforme du réacteur nucléaire de recherche français Osiris installé à Saclay (puissance de 70 MW)[1]. Saint-Gobain, Bouygues et Technicatome, partenaires du CEA, sont chargés du contrat[1]. La centrale doit comporter en fait deux réacteurs : Osirak (appelé Tamuz 1 par les Irakiens) et un petit, Isis (Tamuz 2)[1].

Controverse[modifier | modifier le code]

Dès le , le journal libanais El Ousbou El Arabi publie une déclaration du vice-président irakien Saddam Hussein : « L'accord avec la France est le premier pas concret vers la production de l'arme atomique arabe »[3].

Plusieurs pays dont Israël et les USA redoutent que la centrale nucléaire construite serve à développer la bombe atomique pour le régime irakien.

La centrale pouvait produire du plutonium, mais cela fut toujours démenti par le CEA[1]. En 1990, l'ancien ministre de la Défense et administrateur du CEA à l'époque de la visite en France de Saddam Hussein, André Giraud, assura que ce contrat ne pouvait mener l'Irak à acquérir la bombe atomique[4]. Cela fut cependant contesté, entre autres par un article dans les Temps modernes écrit par Georges Amsel et d'autres physiciens, dans lequel ils affirmaient que si la France avait, comme prévu, livré les six charges d'uranium enrichi à 93 % (80 kg) prévues dans le contrat (seules deux charges furent livrées, à la suite des pressions américaines et israéliennes), « c'était là de quoi offrir sur un plateau à l'Irak de quoi faire cinq bombes atomiques »[5].

Après avoir donné une aide technique initiale, la France a finalement décliné la demande de reconstruction du réacteur en 1984 suite à sa destruction en 1981.

Sabotage, assassinat, bombardements, destruction[modifier | modifier le code]

Le , le Mossad, une agence de renseignement israélienne, détruit avec des bombes à charge creuse, lors d'une opération commando à l'intérieur de l'usine de Constructions navales et industrielles de la Méditerranée (CNIM), à La Seyne-sur-Mer (Var), la cuve en acier du réacteur d'Osirak[1]. La France répare les dégâts, mais dans la nuit du 13 au , le Mossad égorge dans l'hôtel Le Méridien à Paris l'égyptien Yahya Al-Meshad, membre de la Commission atomique irakienne[1]. Des ingénieurs du CEA reçoivent par ailleurs des lettres de menace[1].

Le , au début de la guerre Iran-Irak, deux chasseurs-bombardiers F-4 Phantom de la Force aérienne de la république islamique d'Iran attaquent lors de l'opération Scorch Sword avec douze bombes Mk 82 le centre de recherches de Tuwaitha à Bagdad mais sans toucher directement les deux réacteurs Osirak et Isis[6]. Il s'agit de la première attaque militaire visant un site nucléaire[7].

Carte de l'opération Opéra de bombardement d'Osirak.

Finalement, le réacteur a été détruit lors d'un bombardement mené par Israël qui craignait que l'Irak n'accède à l'arme nucléaire par huit F-16 et six F-15 avec seize bombes d'une tonne, le . C'est l'opération Opéra à laquelle participe le colonel et futur premier astronaute israélien, Ilan Ramon[8], ainsi qu'Amos Yadlin (en), futur chef de l'Aman, les services de renseignements militaires. Cette opération avait été volontairement organisée un dimanche afin de minimiser les pertes humaines éventuelles. Cependant, dix militaires irakiens et un civil français furent tués lors de ce bombardement israélien. Le civil français était Damien Chaussepied, un ingénieur INSA de 25 ans, qui travaillait pour Air liquide et le CEA.

En 1991, durant l'opération Tempête du désert, plusieurs raids massifs de F-117 et de F-111 détruisent le complexe qui était l'un des plus fortifiés d'Irak[9].

Contexte[modifier | modifier le code]

La France livra à l'Irak beaucoup d'armes lors de la guerre Iran-Irak (près de 900 missiles antinavires Exocet, plus de 130 Mirage F1, etc.), l'Irak recevant alors 1/3 des exportations d'armement françaises[1], pour 17 milliards de dollars entre 1980 et 1986[1].

Référence[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i j et k Jean Guisnel, Histoire secrète de la Ve République, Éditions La Découverte, coll. « Cahiers libres », , 752 p. (ISBN 978-2-7071-4902-2), « La France, premier proliférateur nucléaire », p. 242-255.
  2. [PDF] http://www.doc.diplomatie.gouv.fr/BASIS/pacte/webext/bilat/DDD/19750139.pdf.
  3. Jean Guinel, La France, premier proliférateur nucléaire, La Découverte, , 756 p. (ISBN 2707153508, lire en ligne), « La France, premier proliférateur nucléaire ».
  4. Le Figaro, 13 septembre 1990, cité par J. Guisnel, art. cit.
  5. Georges Amsel, Jean-Pierre Pharabod et Raymond Sené, « Osirak et la prolifération des armes atomiques », Les Temps modernes, septembre 1981, no 422, cité par J. Guisnel, art.cit.
  6. « Document Friday: When Iran Bombed Iraq’s Nuclear Reactor », sur Unredacted, .
  7. (en) Tom Cooper, Farzad Bishop, « Target: Saddam's Reactor - Israeli and Iranian operations against Iraqi plans to develop nuclear weapons », sur Angelfire, (consulté le ).
  8. Michel Bôle-Richard, « Israël : reportage inédit sur le raid d'Osirak à la télévision », sur LeMonde.fr, (consulté le ).
  9. Jérôme de Lespinois, « La guerre du Golfe et le renouveau de la puissance aérienne », Guerres mondiales et conflits contemporains, vol. 244, no 4,‎ , p. 63-80 (DOI 10.3917/gmcc.244.0063, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Émission de Radio[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]