Porte Cailhau

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Porte Cailhau
Bordeaux Porte Cailhau R02.jpg
La porte Cailhau vue du côté du fleuve
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Rue de la Porte-CailhauVoir et modifier les données sur Wikidata
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La porte Cailhau (porta deu Calhau en 1450)[2] ou porte du Palais est une porte de la ville de Bordeaux, dans le département français de la Gironde. Elle faisait office à la fois de porte défensive et d'arc de triomphe (présence d'une niche à l'effigie du roi)[3]. Elle est classée monument historique depuis le [1].

Situation[modifier | modifier le code]

La porte Cailhau se dresse sur la place du Palais du côté du fleuve. Située entre les embouchures des deux principales rivières de Bordeaux, le Peugue (cours d'Alsace et Lorraine) et la Devèze (rue de la Devise), c'était la principale entrée dans la ville depuis le port. Elle donnait accès au Palais de l'Ombrière, résidence des ducs de Guyenne, puis siège du Parlement de Bordeaux à partir de 1462.

À l'époque, les quais verticaux n'existaient pas. La rive descendait en pente douce vers le fleuve et c'étaient des bateaux légers qui déchargeaient les navires ancrés dans le fleuve.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom de la tour signifie caillou (calhau en gascon). Il était donné au quai en pente douce situé entre les deux rivières, que l'on « appela le quai daü Caillaü (du Caillou), parce qu'en raison de son utilité, il fut le premier à être pavé en cailloux de rivière. (...) Cette porte se trouvant placée en face du quai du Caillaü, dut naturellement prendre ce nom. »[4],[Note 1].

Ce nom est partagé avec la puissante famille bourgeoise bordelaise médiévale des Cailhau ou Caillau , établie près du Palais de l'Ombrière non loin de la porte fortifiée qui perpétuerait leur nom, et qui donna plusieurs maires à la ville (XIIIe - XIVe siècle)[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

La Porte Cailhau en 1830 (dessin de Thomas Allom)
La Porte Cailhau vue du fleuve (estampe de Aimé-Henry-Edmond Bassompierre-Sewrin (1809-1896))

La porte originelle était implantée dans le rempart du XIVe siècle. Elle a été remplacée par le monument actuel, construit plus près de la Garonne entre 1493 et 1496[5]. Le hasard a voulu qu'en fin de construction, le roi Charles VIII remporte en 1495 à la bataille de Fornoue contre les Italiens, au cours de laquelle l'archevêque de Bordeaux, André d'Espinay conduise un contingent bordelais. Pour commémorer cette victoire, la porte formant une entrée royale face au Palais de l'Ombrière a été dédiée par les jurats à Charles VIII, et ornée de sa statue en marbre blanc, tenant globe et sceptre, entourée du cardinal d'Espinay et de saint Jean-Baptiste[6]. La statue, brisée par les révolutionnaires en 1793 a été remplacée par une copie en pierre en 1880[5]. L'architecte initial en fut probablement Raymond Macip. Par la suite, l'édifice a été assez remanié, notamment par l'élargissement de la baie par l'architecte Charles Dardan en 1753-1754. Mais c'est surtout, l'architecte Charles Durand qui la restaure et la dégage des édifices accolés de 1880 à 1890.

Plus récemment, le monument a subi une restauration également en 1960 et une mise en lumière. La rénovation de la place du Palais, située à proximité de la porte et réalisée en 2010, permet une mise en valeur du monument. Il est régulièrement ouvert au public pour des visites touristiques.

Description[modifier | modifier le code]

D’un point de vue architectural, c'est un monument de transition gothique-Renaissance [7] : mâchicoulis le long de tout le périmètre de la tour, herse, lucarnes et meurtrières trahissent son caractère défensif directement hérité du Moyen Âge. Alors que les accolades au-dessus des fenêtres à meneau, la toiture élancée aux élégantes tourelles ou encore les dais flamboyants au-dessus des niches annoncent déjà un caractère plus décoratif propre à la Renaissance.

Il est à noter que les archères donnent du côté du fleuve mais aussi du côté de la ville.

Du côté de la ville, on voit la trace de l'ancien rempart (environ 2 m d’épaisseur et 8 à 10 m de hauteur) dans lequel une porte, donnant actuellement dans le vide, permettait probablement d'accéder au chemin de ronde.

Avec ses toitures, la porte atteint 35 mètres de haut[7].

Décors[modifier | modifier le code]

Sur sa façade, côté ville, on peut voir au centre une scène théâtralisée représentant deux anges portant un écusson à 3 fleurs de lys surmonté par un heaume coiffé de la couronne royale. Le tout est au centre d'un chapiteau décoré également de fleur de lys, encadré de rideaux noués par des cordons, avec au sommet un curieux personnage chevelu semblant observé la scène.

Du côté du fleuve, on trouve plusieurs statues : Charles VIII, Saint-Jean l'Évangéliste et le Cardinal d'Épernay, archevêque de Bordeaux, qui était aux côtés du roi lors de la bataille de Fornoue[8].

En plusieurs endroits, tels que les soubassement de fenêtres, les angles de portes, apparaissent des personnages inquiétants, représentations animales et chimères sculptés dans la pierre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce quai s'est ensuite appelé quai Bourgeois, quai de Bourgogne puis quai Richelieu aujourd'hui.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Porte Cailhau », notice no PA00083477, base Mérimée, ministère français de la Culture. Consulté le 25 septembre 2009
  2. Carte de Bordeaux en 1450 par Léo Drouyn
  3. a et b Bordeaux : un tour de ville en 101 monuments Édition Le Festin Juillet 2008
  4. Pierre Bernadau, Le Viographe bordelais, p 188
  5. a et b Annick Descas, Dictionnaire des rues de Bordeaux.
  6. Lavaud 2009, p. 115-116
  7. a et b Fiche de la Porte Cailhau sur le site du petit-patrimoine.
  8. Fiche de la Porte Cailhau sur le site de 33-Bordeux.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]