Pierre Boucher (explorateur)

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Pierre Boucher
Description de cette image, également commentée ci-après

Sculpture de Pierre Boucher sur la façade de l'hôtel du Parlement du Québec, par Alfred Laliberté.

Naissance
Mortagne-au-Perche (France)
Décès (à 94 ans)
Boucherville (Canada)
Nationalité Royaume de France Royaume de France
Royal Standard of King Louis XIV.svg Nouvelle-France
Autres activités
Ascendants
Gaspard Boucher (père)
Conjoint
Jeanne Crevier
Descendants

Pierre Boucher de Boucherville, baptisé Pierre Boucher le 1er août 1622 à Mortagne-au-Perche (France) et décédé le à Boucherville (Canada), est un explorateur français colon de la Nouvelle-France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pierre Boucher accompagne son père Gaspard Boucher et quitte Mortagne-au-Perche et le Perche pour la Nouvelle-France en 1635.

Après avoir appris plusieurs langues amérindiennes, il collabore comme 'Donné' avec les pères jésuites dans leur travail missionnaire auprès des Hurons: il est un de leurs interprètes. Il revient s'établir à Beauport en 1641. En 1644, il va s'établir aux Trois-Rivières. Il est élu capitaine de milice en 1651 et commande la défense de la ville lors d'une attaque iroquoise en 1653.

En 1661, il retourne brièvement en France pour défendre les intérêts des colons auprès de la métropole. Il y est anobli par Louis XIV, devenant ainsi le premier colon canadien à recevoir cet honneur. Il revient en 1662 comme gouverneur de Trois-Rivières, poste qu'il occupera jusqu'en 1667 lorsqu'il partira fonder sa seigneurie et Boucherville, le village qui porte son nom.

En 1664, Pierre Boucher fait imprimer à Paris par Florentin Lambert L'Histoire véritable et naturelle des mœurs et productions du pays de la Nouvelle-France, vulgairement dite le Canada. Cet ouvrage sera réédité sous plusieurs formes à compter du XIXe siècle[1].

Pierre Boucher eut 15 enfants. Sa première épouse, Marie-Madeleine Chrétienne, une Huronne convertie, est décédée lors d'un accouchement. Pierre, François Pierre, René-Amable et Pierre-Amable (tous Boucher de Boucherville) sont de notables descendants de Pierre Boucher; les seigneurs qui lui ont succédé, dans l'ordre. Boucher est le vingtième patronyme le plus porté au Québec.

Il rend l'âme peu de temps avant ses quatre-vingt-quinze ans, un âge exceptionnel pour l'époque.

Souvenir[modifier | modifier le code]

Extrait de l'Histoire véritable et naturelle...[modifier | modifier le code]

« Il y a quatre sortes d'Escurieux, les uns sont roux comme ceux de France; d'autres sont plus petits, & ont deux barres tout le long du dos; on les nomme Escurieux Suisses : il y en a d'une troisième sorte qui sont gros et cendrez, qu'on appelle Escurieux Volans, parce qu'ils volent en effet d'un arbre sur l'autre, par le moyen de certaines peaux qui s'estendent lors qu'ils ouvrent les pattes: ils ne volent jamais en montant comme les oiseaux, mais droit ou en descendant ; ils sont beaux & mignons : la quatrième espèce sont des Escurieux noirs ; ils sont plus gros que tous les autres : la peau en est très belle, et les Sauvages s'en servent à faire des robes : cet animal est joli & curieux ; mais il ne s'en trouve que dans le pays des Iroquois. »

— Pierre Boucher, Histoire véritable et naturelle des mœurs et productions du pays de la Nouvelle-France, p. 67-68[3],[4]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire véritable et naturelle de la Nouvelle-France, texte moderne, postface de Thomas Wien, Montréal, Éditions Almanach, 2014.
  2. Fonds Pierre Boucher (P725) et Fonds Pierre Boucher (P107)- Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).
  3. Histoire véritable et naturelle des mœurs et productions du pays de la Nouvelle-France par Pierre Boucher 1882 ouvrage disponible sur le site d'Internet Archive
  4. gallica.bnf.fr

Liens externes[modifier | modifier le code]