Merle Haggard

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Merle Haggard
MerleHaggardJun09.jpg
Merle Haggard durant le festival de Bonnaroo à Manchester, Tennessee, en juin 2009
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 79 ans)
Palo Cedro (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Merle Ronald HaggardVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Autres informations
Instrument
Label
Genre artistique
Site web
Distinctions
Prix Kennedy
Grammy du couronnement d'une carrière ()
California Hall of Fame (en) ()Voir et modifier les données sur Wikidata
Discographie
Discographie de Merle Haggard (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Merle Ronald Haggard (Bakersfield (Californie)[1], le - à Palo Cedro[2] est un chanteur, guitariste et compositeur de musique country. Émergeant de la prison dans les années 1960, il participe avec Buck Owens et son groupe The Strangers à l'émergence du Bakersfield sound[3], caractérisé par le son caractéristique de la Fender Telecaster associée aux traditionnelles guitares country, les harmonies vocales serrées et une certaine rugosité qui n'existait pas dans le Nashville sound. Dans les années 1970, il participe à la montée du mouvement outlaw country, aux côtés de Mickey Newbury et Johnny Cash, entre autres.

Les débuts dans la vie[modifier | modifier le code]

Merle Haggard en 1961.
Merle Haggard en 1971.

Haggard naît à Bakersfield en Californie. Ses parents, Flossie Mae Harp et James Francis Haggard[4], sont partis de l'Oklahoma en Californie pendant la Grande Dépression. À cette période, une grande partie de la population de Bakersfield se compose de « réfugiés économiques » de l'Oklahoma et des États environnants. Son père meurt quand Merle a neuf ans, et son attitude commence à changer. Sa mère est obligée de travailler pour subvenir aux besoins de la famille, et perd le contrôle de Merle qui prend le chemin de la délinquance. Elle va jusqu'à le placer durant un weekend dans un centre de redressement pour enfant, ce qui n'a pas changé grand-chose. Son frère aîné lui offre sa première guitare alors que Merle a douze ans. En 1951, Haggard fugue vers le Texas avec un ami, puis rentre chez lui la même année. Il est arrêté pour vol. Il s'enfuit alors du centre de détention auquel il a été envoyé et se rend à Modesto en Californie. Là, il est envoyé à Preston School of Industry, une école-prison. 15 mois plus tard, Haggard y est renvoyé pour avoir battu un garçon lors d'une tentative de cambriolage.

Après sa deuxième libération, Haggard suit Lefty Frizzell en concert avec son ami Bob Teague et chante pour lui. Du fait de son succès, il commence une carrière à temps plein dans la musique. Après avoir gagné une réputation locale, il est de nouveau confronté à des problèmes d'argent et a été arrêté pour un vol en 1957. Il est alors envoyé à la prison de San Quentin pendant 5 années. Même en prison, Haggard se montre sauvage et joueur. Il s'occupe des trois concerts de Johnny Cash à San Quentin. C'est en voyant Cash jouer que Haggard se décide à remonter la pente et à reprendre la musique. Plusieurs années après, lors d'un concert de Cash, Haggard dira à Johnny combien il avait apprécié son concert à San Quentin. Cash lui répond alors : « Merle, je ne me rappelle pas bien de vous lors de ce concert ». Haggard lui répond : « Johnny, je n'étais pas dans le groupe, j'étais dans l'assistance. »

Mis en isolement, Haggard rencontre Caryl Chessman et est impressionné par cette rencontre. Il décide, pour échapper au même sort, de changer de vie. Il reprend ses études, trouve un travail régulier dans l'usine de textile de la prison et rejoint le groupe de la prison. Haggard est libéré en 1960. Il dira par la suite qu'il lui aura fallu quatre mois pour s'habituer à ne plus être en prison. Haggard sera plus tard amnistié par le gouverneur Ronald Reagan.[réf. nécessaire].

La carrière[modifier | modifier le code]

Le répertoire Haggard comprend des ballades (Today I Started Loving You Again, Silver Wings), des récits (Old Man from the Mountain, It's Been a Great Afternoon), des réflexions plus ou moins autobiographiques (Mama Tried, Hungry Eyes), des commentaires politiques (Under the Bridge, Rainbow Stew), des chansons en hommages aux travailleurs (Workin’ Man Blues, White Line Fever), aussi bien que les chansons sur la boisson (Swinging Doors, The Bottle Let Me Down, I Think I'll Just Sit Here and Drink)[5].

Albums studio[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Merle Haggard », Encyclopaedia Britannica
  2. (en) « Country music singer Merle Haggard dead at 79 », BBC.co.uk, 6 avril 2016
  3. (en) « Merle Haggard dies at 79; prolific country music outlaw brought the Bakersfield sound », Los Angeles Times, 6 avril 2016
  4. (en) « Ancestry of Merle Haggard », sur wargs.com
  5. (en) « Merle Haggard », sur Country Music Hall of Fame

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Di Salvatore, Bryan. (1998). "Merle Haggard" in The Encyclopedia of Country Music, éd. Paul Kingsbury (New York), Oxford University Press. p. 222-4.
  • (en) Aron A. Fox, "White Trash Alchemies of the Abject Sublime: Country as 'Bad' Music", in Christopher J. Washburne et Maiken Derno (éd.), Bad Music: The Music We Love to Hate, New York, Routledge, 2004 (ISBN 0-415-94366-3).

Liens externes[modifier | modifier le code]