Mensa (association)

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Mensa
(Représentée par Mensa International)
Création 1946
Type Société à QI élevé
Siège Caythorpe, Royaume-Uni
Coordonnées 53° 01′ 16″ N 0° 35′ 58″ O / 53.021155, -0.59932485 ()53° 01′ 16″ N 0° 35′ 58″ O / 53.021155, -0.59932485 ()  
Effectifs 120 000
Fondateurs Roland Berril
Lancelot Ware
Site web http://www.mensa.org

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(Voir situation sur carte : Monde)
Mensa(Représentée par Mensa International)

Mensa est une organisation internationale dont le seul critère d'admissibilité est d'obtenir des résultats supérieurs à ceux de 98 % de la population aux tests d'intelligence (le plus souvent, un test de QI). Elle fait donc partie de la catégorie des sociétés à QI élevé. Un membre de Mensa est appelé Mensan, ou encore M's.

But[modifier | modifier le code]

Mensa fut fondée à Oxford par Roland Berril et le docteur Lancelot Ware en 1946 au lendemain de la Seconde Guerre mondiale dans la tradition des clubs et du compagnonnage. L'objectif affirmé est de promouvoir la paix et faire bénéficier l'humanité des bienfaits de l'intelligence en réunissant les personnes ayant une intelligence au-delà de la moyenne[1].

Écartant de la sélection le critère social (exemples : Rotary International ou Lions Clubs) ou l'appréciation subjective de membres existants, elle sélectionne ses membres sur la base de leur quotient intellectuel, retenant les 2 % de la population au score le plus élevé[2]. Ce chiffre de 2 % permet de cibler la population recherchée, sans être élitiste, puisque sur une ville de 100 000 habitants, cela concerne 2 000 personnes tandis que dans un petit village de 2 400 habitants, 48 habitants sont concernés.

Les buts de Mensa sont[3] :

  • de détecter l'intelligence humaine et de contribuer à son épanouissement pour le bénéfice de tous ;
  • de fournir à ses membres un environnement intellectuel et social stimulant ;
  • d'encourager la recherche sur la nature, les caractéristiques et les emplois de l'intelligence.

Adhésion[modifier | modifier le code]

Pour adhérer à l'association Mensa nationale, deux solutions sont généralement possibles :

  • présenter un résultat dans les 2 % supérieurs à un test de QI standardisé. En France un tel test doit être passé auprès d'un psychologue. La date et le nom du test avec les résultats globaux et le détail par sous-test doivent être communiqués, le rapport doit être signé[4].
  • s'inscrire à une session de test d'admission organisée par Mensa. Les modalités exactes diffèrent d'un pays à l'autre.


Le seuil de 2 % correspond plus ou moins à un score de 131 pour le test de Wechsler, 133 pour le test de Stanford-Binet ou 150 pour le test de Cattell, ces nombres variant selon les pays[5],[6],[7].

Le test préliminaire est facultatif[8]. La séance de test dure environ deux heures et comporte trois parties (logique numérique, logique verbale et logique abstraite). Le passage de chaque test est limité dans le temps. Ils permettent d'évaluer les formes d'intelligence distinctes et donc d'obtenir un résultat bien corrélé avec le QI global[9].

Principes[modifier | modifier le code]

Mensa se veut neutre et à vocation humaniste[10]. Elle se revendique libre de toute affiliation politique, philosophique ou religieuse, et interdit à chacun de ses membres, président compris, de présenter ses vues propres comme point de vue de l'association. Mensa dispose par ailleurs d'un médiateur pour régler les différends éventuels entre membres et groupes de membres.

Organisation[modifier | modifier le code]

L'organisation de Mensa est chapeautée par une association de droit anglais, Mensa International Ltd, et d'associations nationales comme Mensa France, Mensa Belgique ou Mensa in Deutschland.

Publications[modifier | modifier le code]

La majorité des Mensas nationales disposent d'un mensuel qui publie les articles des membres dans leur(s) langue(s) nationale(s) mais inclut également le Mensa International Journal, qui est uniquement en anglais. Le nom de la revue est quant à lui assez libre, par exemple en Belgique, il se nomme le ComMensal. En France, elle se nomme Contacts. Mensa France a publié, de 2005 à 2012, un bulletin à diffusion tant interne qu'externe, appelé Mensans [11]. En outre Mensa International décerne un Mensa Press Award annuel pour des travaux ayant eu pour thème l'intelligence[12].

Il faut y ajouter les revues « parallèles » de groupes d'intérêts spéciaux (SIG) de Mensa, y compris de groupes se voulant dissidents, comme La dépêche d'M's ou PQ qui parut quelque temps en 1982-1983 en opposition avec la publication « officielle » qui se nommait alors Quipos.

SIGHT[modifier | modifier le code]

Mensa comporte une structure nommée SIGHT (Service of Information, Guidance and Hospitality to Travellers), qui permet de débarquer à peu près dans toute ville du monde en y rencontrant tout de suite d'autres M's. Cette structure rappelle les associations de voyageurs internationaux du XIXe siècle, du bouche à oreille organisé, et une certaine évocation des Compagnons du Moyen Âge.

GIS[modifier | modifier le code]

Les Groupements d'intérêts spécifiques (GIS, ou SIG selon la dénomination anglaise « Special Interest Groups ») associent les membres d'une Mensa nationale (ou de Mensa International) autour d'un centre d'intérêt commun. Il existe par exemple des GIS de lecture, de gastronomie (Pain Perdu, Belgique), d'échanges autour de la problématique des surdoués (HIQ-SE=X, Belgique), de jeux de rôles, de futurologie, de fans de la série Le Prisonnier ou encore les GIS d'érotisme ou Casumir (Club Anti-Social d'UMour et d'IRonie). Des groupes de travail sur des thèmes tels que l'illettrisme ou les heuristiques existent également.

Mensa possède des « groupes d’intérêt spécifique » ayant une portée sociale : par exemple aider les personnes âgées à utiliser Internet ou encore le Bien-être durable pour tous[13].

Membres[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste de Mensans.

Activités[modifier | modifier le code]

Mensa compte 120 000 membres dans le monde[14]. Si Mensa revendique 24 000 membres en Grande-Bretagne, où les clubs font partie de la culture nationale, et 50 000 aux États-Unis, ses effectifs en France sont moins élevés. Le 7 novembre 2013, Mensa France a accueilli son 1600e membre. En Belgique, le nombre des membres est, proportionnellement, nettement plus élevé (environ 940 adhérents en 2005) mais avec encore une nette sous-représentation de la population féminine[15]. C'est en Irlande que l'on trouve l'une des plus fortes proportions de membres de Mensa par habitant dans le monde[16].

Ses statuts interdisent à ses membres, y compris élus, d'émettre une position au nom de l'association elle-même sur les plans politique, philosophique ou religieux. L'association souhaite demeurer totalement neutre dans ces domaines. Mensa sert donc avant tout à faire rencontrer des gens qui, ensuite, peuvent mener des projets ensemble en dehors de la structure de Mensa et sans l'engager. Plusieurs associations se sont ainsi créées au sein de Mensa sans jamais lui avoir été liées.

Mensa France organise régulièrement des cycles de conférences[17]. Mensa France a participé aux débats qui ont précédé la rédaction du rapport Delaubier, daté de janvier 2002. Ce document est destiné au ministre de l'Éducation nationale est intitulé « La scolarisation des élèves intellectuellement précoces »[18]. Annick Bessou, gériatre, et Jeanne Tyrell, psychologue, maître de conférences à l'université Pierre-Mendès-France de Grenoble, sous la direction du Professeur Alain Franco, du CHU de Grenoble mènent une étude parmi des adhérents de Mensa âgés de plus de 65 ans, en 2003. Ces derniers répondent à un questionnaire d'auto-évaluation de satisfaction de vie dénommé : Neugarten. Il comporte 13 items. Leurs réponses sont rapprochées de celles de seniors de l'Université du troisième âge de Toulouse participant à une autre étude. Il apparait in fine que "l'état de surdoué, au moins quand il est reconnu, loin d'être un facteur de fragilité, semble associé à une plus grande satisfaction de vie"[19]. En 2006, Bernard Werber et les frères Bogdanov en ont été les principaux invités [20]. En 2011 et 2012, le thème choisi est le Développement Durable. Mensa France participe avec le ministère de l'Éducation nationale à l'élaboration du module d'accompagnement pédagogique sur la scolarisation des élèves intellectuellement précoces [21]. En 2013, Mensa organise à Nantes « l'Intelligence Day ». Différents intervenants (psychologues, scientifiques, parents d'enfants surdoués, adultes à haut potentiel intellectuel) viennent exposer leurs expériences[22]. Le Bal des débutantes invite Lauren Marbe, une jeune femme âgée de 17 ans, de nationalité britannique et membre de Mensa Grande-Bretagne. Elle possède un QI de 161[23]. Cette soirée s'est tenue le samedi 30 novembre 2013 à l'Automobile Club de France à Paris[24].

Mensa Espagne, en 2013, demande au gouvernement de prendre des mesures afin de prévenir l'échec scolaire des enfants surdoués, qui est « paradoxalement » supérieur à la moyenne[25],[26]. La présidente de Mensa Espagne et neuf membres ont été reçus en mai 2014 au palais de la Zarzuela, par la princesse Letizia des Asturies, où ils se sont réunis à huis clos afin de lui faire connaitre les besoins et les préoccupations des personnes surdouées de l’association[27]. En 2014, Mensa Luxembourg constate le même phénomène au sujet des enfants : « Comme les cours sont ennuyeux pour eux, ils peuvent être enclins au décrochage scolaire et se retrouvent après sans diplômes »[28].

Aux États-Unis, Mensa décerne chaque année un prix aux cinq meilleurs jeux de réflexion (voir Mensa Select Mind Games). Mensa USA décerne également un prix annuel à un enseignant pour la qualité de ses méthodes d'enseignement, via sa fondation Education & Research. En 2013, c'est au Professeur John Otterstedt du New Jersey à qui il a été attribué[29]. Des bourses d'études d'un montant pouvant atteindre 1 000 $ peuvent être attribuées à des étudiants de l'enseignement supérieur dans certains États, par cette fondation. Il en est ainsi dans l'État du Wyoming[30] et dans la région du Redwood Empire[31]. Mensa Nouvelle-Zélande attribue également des bourses à certains de ses membres[32]. Une petite américaine âgée de 3 ans, originaire d’Arizona, est devenue le plus jeune membre de Mensa en février 2014[33]. Un américain de Californie membre de Mensa obtient, en juin 2014, l’équivalent du baccalauréat à l’âge de 10 ans[34],[35]. Le nombre de groupes locaux de Mensa par État est compris dans les données permettant de déterminer la qualité de vie dans une ville aux États-Unis. La ville de Chicago est ainsi classée au septième rang en 2014[36]. L’appartenance à Mensa USA est devenue, en 2014, un des critères de personnalité possédé ou recherché dans le site de rencontres Match.com [37],[38],[39].


En 2014, un canadien de la province de Saskatchewan, dénommé Dave Smith, reçoit deux prix de la fondation Education & Research. Il représente une haute autorité dans le domaine de la sécurité électrique. Ses travaux sont publiés dans 70 articles parmi cinq journaux d'audience nationale[40].

En Allemagne, à Fribourg-en-Brisgau les étudiants dotés d'un haut potentiel intellectuel sont exonérés de frais d'inscription à l'Université, s'ils prouvent que leur QI est supérieur à 130. Cette évaluation quant aux capacités linguistiques et de logique des candidats est réalisée par Mensa[41].

A l’occasion de la journée mondiale de la femme le 8 mars 2014, Mensa Finlande organise, dans une dizaine de villes, des tests pour les femmes. Seulement un tiers des adhérents sont des femmes[42].

Autres associations[modifier | modifier le code]

Le choix du pourcentage de 2 % est bien entendu arbitraire et une série d'associations du même type ont choisi des pourcentages différents, soit moins sélectifs (des associations se formèrent sur des pourcentages de 5 % et de 10 %), soit au contraire davantage :

La plupart de ces associations se basent sur les résultats obtenus à des tests comme le Titan, le Mega et l'Ultra.

  • L'International High IQ Society[46] cible un peu plus large (5 %) et propose une admission en ligne[47].
  • Douance dispose d'une structure en France et en Belgique mais n'ont que peu de relations entre elles[48]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les fondateurs de Mensa
  2. [1]
  3. Missions de Mensa
  4. [2]
  5. [3]
  6. [4]
  7. [5]
  8. [6]
  9. [7]
  10. Présentation générale de Mensa
  11. [8]
  12. Mensa Foundation
  13. Présentation Mensa France
  14. [9]
  15. Effectifs de Mensa
  16. [10]
  17. Cycles de conférences en France
  18. [11]
  19. A. Bessou, J. Tyrell et M. Yziquel, J-L. Bosson, C. Montani, A. Franco in La Presse médicale du 10 mai 2003, tome 32, no 16, p. 721 à 768, Éditions Masson. Étude de l'index de satisfaction de vie d'une population de 394 personnes âgées en bon état de santé, par T. Montemayor, PJ. Dusset, C. Faisant in Revue de gériatrie, 1993, no 18, p. 551 à 556 http://www.globalaging.org/elderrights/world/2004/surdoues.htm
  20. [12]
  21. page 18
  22. [13]
  23. [14]
  24. [15]
  25. [16]
  26. [17]
  27. [18]
  28. [19]
  29. [20]
  30. [21]
  31. [22]
  32. [23]
  33. [24]
  34. [25]
  35. [26]
  36. [27]
  37. [28]
  38. [29]
  39. [30]
  40. [31]
  41. [32]
  42. [33]
  43. Site de la Prometheus Society
  44. Site Ultra de la Mega Foundation
  45. Site de la Mega Foundation
  46. Site de l'International High IQ Society
  47. Site du test pour l'International High IQ Society
  48. www.douance.fr

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Shana Alexander, The High IQ frat, Life, volume 55 N°7 du 16 août 1963, page 11 à 13
  • Victor Serebriakoff, IQ: a Mensa analysis and history, 1965, éditions Hutchinson & Co, Londres, 192 pages, ISBN 978-0812830910
  • Victor Serebriakoff, Mensa: the society for the highly intelligent, 1985, éditions Constable, Londres, 317 pages, ISBN 978-0094660403
  • Claude Sarraute, La souris qui en savait trop, Le Monde du 3 octobre 1995 page 24
  • Gilbert Charles, Le club des grosses têtes, L’Express du 17 juillet 1997 page 38 à 40 [34]
  • PB, Mensa recherche grosses têtes, Le Monde de l’Éducation dossier spécial « L’intelligence » de janvier 1998 no 255 page 47
  • Olivia Recasens et Christophe Labbe, Quarante questions pour savoir si l’on possède un QI exceptionnel, Le Monde du 19 septembre 1998 page 26
  • Anne Bacus, Mensa le livre des tests, 1998, éditions Marabout, Paris, 216 pages, ISBN 2-501-01755-2
  • Anonyme, Mensa officiellement créée à Monaco, Nice Matin du 6 janvier 1999
  • Peter Kravanja et Alain van Kerckhoven, Mensa International Ltd, Un peu de l'âme de Mensa : l'histoire de Mensa Belgique-Luxembourg racontée par ses membres, 2002, éditions Mensa Be ASBL, Bruxelles, 99 pages
  • Jérôme Béglé, Quand l’intelligence décoiffe, Paris Match du 4 avril 2002 page 87 à 89
  • Michaela Bobasch, Les surdoués seraient des retraités plus heureux, Le Monde du 24 janvier 2004
  • Michael Rios, Sudoku Mensa (Sudoku officiel de l'association Mensa), 2006, éditions Marabout, Paris, 309 pages, ISBN 2-501-04695-1
  • Dave Chatten et Carolyn Skitt, Mensa High IQ: Lateral Thinking Logical Deduction, 2009, éditions Carlton Books, Londres, 256 pages, ISBN 978-1847324344
  • Entretien entre Monique de Kermadec et Jasmine Saunier, « Ceux qui souffrent sont ceux qui n’ont pas été reconnus », Ouest-France du dimanche 20 novembre 2011 page 3
  • Natacha Czerwinski, Mensa, les grands esprits s’y rencontrent, L’Express du 14 décembre 2011 no 3454 page 102 à 104
  • Elodie Emery, Mensa : bienvenue chez les Surdoués Anonymes, Marianne du 7 au 13 avril 2012 page 72
  • Sylvie Kerviel, Les maux inavoués des adultes surdoués, Le Monde du dimanche 13 et lundi 14 mai 2012 page 21
  • Mensa, Testez votre QI, 2012, éditions Larousse, Paris, 256 pages, ISBN 978-2-03588-787-0
  • Mensa, Développez votre QI, 2012, éditions Larousse, Paris, 256 pages, ISBN 978-2-03588-788-7
  • Mensa France, Et si vous étiez un génie ? 2013, éditions Larousse, Paris, 224 pages, ISBN 978-2-03589-493-9
  • Mensa France, Et si vous étiez un surdoué ? 2013, éditions Larousse, Paris, 224 pages, ISBN 978-20358-766-14
  • Isabelle Féron, Le QI de la bécasse, 2013, éditions Mensa France, Paris, 244 pages, ISBN 978-2-9546886-1-9
  • Emmanuel Lascaux-Magne, Dans le TGV, 2013, éditions Mensa France, Paris, 263 pages, ISBN 978-2-9547680-0-7

Liens externes[modifier | modifier le code]