Lapin lunaire

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Lapin lunaire surligné.

Le lapin lunaire, ou lièvre de jade (chinois : 玉兔 ; pinyin : yù tù ; littéralement : « lapin de jade »), est une forme de lapin visible par paréidolie sur la Lune. L'histoire d'un lapin vivant sur la Lune existe dans de nombreuses cultures, notamment dans la mythologie aztèque et dans le folklore de l'Asie de l'Est, où il utilise un mortier et un pilon[1],[2].

Folklore[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie chinoise, il est souvent présenté comme un compagnon de la déesse de la lune Chang'e, fabriquant constamment de l'élixir de longue vie pour elle, mais dans les versions japonaise et coréenne, il bat avec un pilon la pâte de riz gluant pour préparer le mochi (pâtisserie japonaise inspirée du caobing).

Dans la mythologie aztèque, il est le lapin qui s'offre comme nourriture à Quetzacoatl alors mourant de faim et de soif pendant un voyage. Pour que tous se souviennent de son acte de noblesse, Quetzacoatl élève le lapin dans la lumière pour que son ombre se projette sur la lune. Dans une autre légende qui raconte la création du cinquième soleil, un lapin est jeté au visage de Tecciztecatl après qu'il eut hésité à sauter dans le feu sacrificiel quatre fois lors du rituel visant à faire de lui le soleil. Il devient ainsi la lune tachée de son acte de couardise en forme de lapin. L'autre candidat, Nanahuatl, saute avant lui devenant le soleil[3].

Le lapin lunaire figure sur le sceau de la province de Chanthaburi, en Thaïlande — Chanthaburi est la ville (buri, du sanskrit पुर, pura), de la lune (Chantha, du sanskrit चन्द्र, candrá).

Époque moderne[modifier | modifier le code]

Sun Wukong et le lapin de jade (estampe de Yoshitoshi, 1889).
  • Le cinéaste expérimental Kenneth Anger a réalisé un court-métrage sur le thème du lapin lunaire, Rabbit's Moon (sorti en 1972 et 1979).
  • Le personnage principal de la série japonaise Sailor Moon (1991-1997) tire son nom de la légende : Usagi Tsukino, dérivé de Tsuki no Usagi signifiant « le lapin de la Lune ».
  • Dans le deuxième Tome du manga Dragon Ball (1984-1995), Sangoku transporte un groupe de bandits dirigé par un lapin jusqu'à la Lune, où ces derniers sont condamnés à préparer des mochis[4].
  • La première astromobile lunaire chinoise, déposée sur la Lune par la sonde spatiale Chang'e 3 le 16 décembre 2013, porte le nom Yutu, c'est-à-dire « Lapin de jade », après un sondage en ligne[5] auprès de la population chinoise.
  • A la fin du Baron Miaou, Nico Bally décrit un lapin de jade supervisant les actions des sélénites. Dans la postface du roman, l'auteur justifie la présence du lapin en rappelant les différentes sources culturelles du mythe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)The Great Hare.
  2. (en) Windling, Terri. The Symbolism of Rabbits and Hares.
  3. Meza, Otilia., El mundo mágico de los dioses del Anáhuac, Editorial Universo, 1981- (ISBN 9683500935, OCLC 9113943, lire en ligne)
  4. Akira Toriyama, Dragon Ball, Tome 2, Page 84
  5. (en) Austin Ramzy, « China to Send ‘Jade Rabbit’ Rover to the Moon », The New York Times,‎ (lire en ligne).

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